La gripe aviar de Texas se propaga de vacas a humanos y pollos, con 2 millones de gallinas destruidas.

Un brote de gripe aviar que se está propagando en ganado bovino en Texas ha pasado a los humanos y a las gallinas. El Comisionado de Agricultura de Texas, Sid Miller, le dijo a Fortune que las autoridades siguen esperanzadas en que el brote se mantenga contenido, pero recomendó a los consumidores que dejen de beber leche sin pasteurizar hasta que las autoridades sanitarias estén seguras de que es seguro hacerlo.

“Estamos viendo que parte de la leche está contaminada. Al principio pensábamos que no se trasladaba de animal a animal, pero ahora estamos reconsiderando eso”, dijo Miller. “Probablemente es buena idea no consumir productos lácteos sin pasteurizar.”

Las agencias agrícolas de Texas, Kansas y Nuevo México empezaron a recibir informes el mes pasado sobre un virus no identificado que afectaba a las vacas lecheras de la región. Tras semanas de pruebas, se descubrió que la enfermedad era HPAI, una enfermedad que se propaga a través de aves migratorias que contaminaron el suministro de agua de las vacas. La semana pasada, las autoridades dijeron que estaban seguras de que el brote se mantendría contenido.

Una semana después, la situación es más grave. Vacas en Idaho y Michigan también han dado positivo por el virus. Un trabajador de una lechería contrajo una infección de HPAI y presentó síntomas leves como conjuntivitis, informó el lunes el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Texas. Ayer, el Departamento de Agricultura de Texas reveló que el brote se había extendido a Cal-Maine Foods, el mayor productor de huevos del país.

Cal-Maine está sacrificando casi 2 millones de gallinas, alrededor del 4% de su población, y destruyendo millones de huevos para contener el virus. Miller dijo que el virus no debería tener un impacto económico significativo en los precios de los productos básicos.

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“[Cal-Maine] es nuestro mayor productor de huevos en Estados Unidos, pero es menos del 4% de la granja. Así que no creo que vayamos a ver aumentos en el precio de los huevos o la carne de ave”, dijo Miller. “Lo mismo con los lácteos. Es una cantidad muy pequeña del panorama general. Los consumidores están absolutamente seguros.”

Las autoridades aún no están seguras de si HPAI se puede transmitir a través de la leche de vacas lecheras infectadas, de ahí las advertencias contra la leche sin pasteurizar. Toda la leche vendida a través de las fronteras estatales debe ser pasteurizada por ley, pero la leche sin pasteurizar es legal en docenas de estados y la leche y queso crudos son comunes en muchos mercados de agricultores. Miller dijo que los consumidores no deben preocuparse por los huevos, porque todos los huevos potencialmente contaminados han sido destruidos.

Miller dijo que el Departamento de Agricultura de Texas y otras autoridades están trabajando para obtener respuestas sobre cómo se propaga el virus y contenerlo lo antes posible, ofreciendo un alivio muy necesario para la región del Panhandle de Texas recientemente devastada por el incendio forestal más grande de la historia del estado.

“Estamos recomendando encarecidamente que los trabajadores utilicen medidas de bioseguridad, especialmente los trabajadores cerca del ganado,” dijo Miller. “[Estamos recomendando] cubrirse la boca y la nariz y que los trabajadores se protejan los ojos, cosas así.”

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