La escasez de mano de obra obliga a Croacia a abrir sus puertas a la fuerza laboral asiática.

Durga Phuyal había esperado comenzar de nuevo cuando llegó a Croacia, pero la migrante de Nepal enfrentó una dura batalla para adaptarse a la vida en el país balcánico.

Phuyal se encuentra entre las decenas de miles de migrantes que han acudido a Croacia desde lugares tan lejanos como Asia, ya que el pequeño país de la UE intenta desesperadamente superar una escasez crónica de mano de obra.

Tradicionalmente dependiente de trabajadores temporales de los países balcánicos vecinos, Croacia está cada vez más contando con obreros de Nepal, India, Filipinas y otros lugares para cubrir la brecha.

La emigración masiva y una población en disminución ha creado decenas de miles de puestos vacantes en la construcción y la industria de servicios en el país, que depende del turismo y es famoso por sus pintorescas playas a lo largo del Mar Adriático.

Pero no todos han dado la bienvenida con los brazos abiertos, ya que los migrantes se enfrentan a la vivienda costosa y escasa, y a veces a retórica antiinmigrante que ha aumentado antes de las elecciones.

En Nepal, Phuyal pagó un total de 7,000 euros por las diversas tarifas, documentos y gastos de viaje antes de llegar a Croacia.

Pero apenas un mes después de llegar, había perdido su trabajo y no recibió ninguna asistencia de la agencia que la contrató.

“Fue muy difícil”, dijo la joven de 27 años sobre la experiencia de dos meses.

“No tenía trabajo, alojamiento, ni comida”.

El país otorgó cerca de 120,000 permisos de trabajo a nacionales no pertenecientes a la UE en 2023, un aumento del 40 por ciento con respecto al año anterior.

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Pero en la previa de las elecciones generales de abril, los partidos de derecha han acusado a los migrantes de amenazar la seguridad del país y robar puestos de trabajo a los croatas.

Los migrantes también han sido regularmente criticados en línea, con usuarios de redes sociales burlándose de ellos por reunirse durante las festividades de Año Nuevo en Zagreb, llamando a las celebraciones “Adviento en Katmandú” y “Año Nuevo nepalí”.

Los croatas étnicos conforman más del 90 por ciento de la población de Croacia, casi el 80 por ciento de los cuales son católicos romanos, lo que la convierte en una de las sociedades más homogéneas de Europa.

Las barreras del idioma junto con las actitudes conservadoras hacia los forasteros han presentado numerosos obstáculos para recibir a la nueva mano de obra.

“A diferencia de los países que a lo largo de su historia han tenido contactos con diversas culturas, como Francia o Gran Bretaña, Croacia se enfrenta por primera vez a una situación en la que está encontrando grupos muy diferentes,” dijo Dragan Bagic, un sociólogo de la Universidad de Zagreb.

– No ‘mentalmente’ preparados –

Según las previsiones de la Asociación de Empleadores de Croacia, el país, con apenas 3.8 millones de habitantes, podría necesitar hasta 500,000 trabajadores extranjeros para fines de la década.

Los migrantes recién llegados han sido los más vulnerables durante su búsqueda de alojamiento, según expertos.

Una investigación en un periódico local en la capital Zagreb encontró a 32 trabajadores extranjeros viviendo en un apartamento de 83 metros cuadrados en la ciudad.

Los anuncios clasificados dirigidos a trabajadores extranjeros suelen ofrecer pequeños apartamentos con casi una docena de camas, con un precio de 200 euros (216 dólares) por persona.

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Un representante de los trabajadores nepalíes dijo que sus salarios en Croacia oscilan entre 560 y 1,000 euros al mes.

Para hacer frente al desafío, el gobierno croata se está preparando para enmendar la ley sobre extranjeros para regular mejor el alojamiento, ofrecer clases de idiomas y supervisar el creciente número de agencias de empleo temporal.

Arcely Bhing, una filipina de 48 años que trabaja en una imprenta, dijo que Croacia no estaba “física ni mentalmente” preparada para esta ola de inmigración.

Asistir a misa en inglés todos los domingos en Zagreb, donde es acompañada por docenas de otros filipinos, la ha ayudado a combatir la nostalgia.

“Es algo grande para nosotros los filipinos porque también somos un país católico, la mayoría de nosotros vamos a la iglesia,” dijo.

Andjelko Katanec, un sacerdote en la iglesia de San Blas, que ha estado celebrando misas en inglés desde 2019, dijo que la integración en la sociedad croata era un “gran desafío” para los migrantes.

“Corren el riesgo de estar aislados fuera del trabajo”, dijo.

“La historia de la humanidad es la historia de las migraciones”, dijo Katanec.

“Tenemos que organizarnos mejor … para dar la bienvenida a los inmigrantes de mejor manera, ofrecerles más oportunidades y mejores condiciones”.

– ‘Buenos trabajadores’ –

Muchos migrantes vinieron para apoyar financieramente a sus familias en sus países de origen y a menudo utilizan Croacia como punto de partida en Europa con la intención de establecerse en otro lugar.

Denson D’Cruz, que emigró desde Kerala, India, dijo que eligió Croacia porque forma parte del área de viaje sin pasaporte Schengen de Europa.

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El joven de 30 años llegó el año pasado para trabajar como mecánico pero ahora dirige su propia empresa de importación y exportación.

Dijo que espera quedarse en Croacia en un futuro previsible debido a su “clima y gente amable que hablan inglés”.

Mientras algunos han intentado aprovecharse de los recién llegados, otros han trabajado para ayudarles a encontrar su lugar.

Después de pasar por momentos difíciles, Phuyal finalmente encontró trabajo en una agencia de trabajo temporal y espera comenzar a trabajar en un salón de belleza pronto.

“Los nepalíes son muy buenos trabajadores, adaptables y quieren aprender rápido”, dijo la propietaria de la agencia, Ruzica Kerepcic.