La crisis contable que todos parecen ignorar, y el regulador luchando por solucionarla

Erica Williams quiere que la industria de la contabilidad sepa que hay una nueva sheriff en la ciudad, y está arremangándose para lidiar con lo que su organización ha llamado una tasa de errores contables “completamente inaceptable”. Williams es una forastera traída para vigilar una industria de auditoría que recauda aproximadamente $5.4 mil millones en honorarios de compañías del índice S&P 500 cada año, y que históricamente ha estado acostumbrada a ser supervisada por amistosos conocidos. Pero Williams ha traído consigo una voluntad mucho mayor de hacer cumplir la ley que sus predecesores: la ex asesora de Obama pasó 12 años en el cumplimiento de la Comisión de Valores y Bolsa, donde desmanteló esquemas de Ponzi y trabajó estrechamente con el Departamento de Justicia para presentar cargos civiles y penales. Desde 2022, Williams ha estado dirigiendo la Junta de Supervisión de la Contabilidad de Empresas Públicas (PCAOB), una subsidiaria de la SEC responsable de regular la industria de contabilidad y auditoría. Durante décadas, los observadores han desestimado a la PCAOB como inepta; ha sido plagada de escándalos y acusaciones de que ha sido demasiado deferente con las firmas contables que se supone que debe vigilar. Pero bajo el liderazgo de Williams, la primera mujer negra en presidir la organización, la PCAOB renovada ha estado sonando la alarma sobre lo que califica como una preocupante tendencia de errores contables “inaceptables” que continúan aumentando. Los errores aparecieron en un 40% de las aproximadamente 800 auditorías de las que recientemente se publicaron informes de inspección. “El objetivo aquí es la disuasión, asegurarse de que aquellos que ponen en riesgo a los inversores sean responsables”, dijo Williams a Fortune. “Sentimos que la calidad de la auditoría había estado disminuyendo en la dirección equivocada durante los últimos años… Y así, han visto un aumento en nuestras sanciones”. El trabajo de Williams en la PCAOB es doble: tiene que elevar el nivel de los estándares y ayudar a restablecer la reputación accidentada de la agencia. Como una forastera relativa en la industria, no lleva el equipaje de los miembros anteriores de la junta de la PCAOB. La PCAOB paga algunos de los salarios más altos en Washington, ya que en 2021, los miembros de la junta ganaron entre $550,000 y $670,000, pero eso no ha conducido exactamente a un alto rendimiento. En 2016, un miembro de la junta renunció después de que se descubrió que mantenía una relación con un miembro del personal. En 2018, la SEC descubrió que ex funcionarios de la PCAOB habían filtrado información de inspección confidencial a la firma de auditoría KPMG para supuestamente ayudar a la firma a hacer trampa en sus inspecciones. Un presidente anterior, William Dunkhe III, fue despedido en 2021. “Ha habido buenas personas en la junta de [PCAOB], pero su política de ética es horrible”, dijo Lynn E. Turner, ex Contador Principal de la SEC que forma parte de la junta asesora de inversores de la PCAOB. “La junta adoptó esa política desde el principio”. La PCAOB se creó después de la caída de empresas como Enron, Tyco y WorldCom, cuando los métodos contables deficientes en los que esas compañías confiaban llevaron a los empleados a perder sus ahorros de toda la vida y a los accionistas a perder miles de millones. La reacción provocó que la gente se preguntara: ¿Dónde estaban los auditores? Los líderes del Congreso se dieron cuenta de que las relaciones entre los auditores y las firmas que auditaban quizás habían sido un poco demasiado amistosas, y que las regulaciones de auditoría se estaban haciendo ef…

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Erica Williams quiere que la industria de la contabilidad sepa que hay una nueva sheriff en la ciudad, y está arremangándose para lidiar con lo que su organización ha llamado una tasa de errores contables “completamente inaceptable”. Williams es una forastera traída para vigilar una industria de auditoría que recauda aproximadamente $5.4 mil millones en honorarios de compañías del índice S&P 500 cada año, y que históricamente ha estado acostumbrada a ser supervisada por amistosos conocidos. Pero Williams ha traído consigo una voluntad mucho mayor de hacer cumplir la ley que sus predecesores: la ex asesora de Obama pasó 12 años en el cumplimiento de la Comisión de Valores y Bolsa, donde desmanteló esquemas de Ponzi y trabajó estrechamente con el Departamento de Justicia para presentar cargos civiles y penales. Desde 2022, Williams ha estado dirigiendo la Junta de Supervisión de la Contabilidad de Empresas Públicas (PCAOB), una subsidiaria de la SEC responsable de regular la industria de contabilidad y auditoría. Durante décadas, los observadores han desestimado a la PCAOB como inepta; ha sido plagada de escándalos y acusaciones de que ha sido demasiado deferente con las firmas contables que se supone que debe vigilar. Pero bajo el liderazgo de Williams, la primera mujer negra en presidir la organización, la PCAOB renovada ha estado sonando la alarma sobre lo que califica como una preocupante tendencia de errores contables “inaceptables” que continúan aumentando. Los errores aparecieron en un 40% de las aproximadamente 800 auditorías de las que recientemente se publicaron informes de inspección. “El objetivo aquí es la disuasión, asegurarse de que aquellos que ponen en riesgo a los inversores sean responsables”, dijo Williams a Fortune. “Sentimos que la calidad de la auditoría había estado disminuyendo en la dirección equivocada durante los últimos años… Y así, han visto un aumento en nuestras sanciones”. El trabajo de Williams en la PCAOB es doble: tiene que elevar el nivel de los estándares y ayudar a restablecer la reputación accidentada de la agencia. Como una forastera relativa en la industria, no lleva el equipaje de los miembros anteriores de la junta de la PCAOB. La PCAOB paga algunos de los salarios más altos en Washington, ya que en 2021, los miembros de la junta ganaron entre $550,000 y $670,000, pero eso no ha conducido exactamente a un alto rendimiento. En 2016, un miembro de la junta renunció después de que se descubrió que mantenía una relación con un miembro del personal. En 2018, la SEC descubrió que ex funcionarios de la PCAOB habían filtrado información de inspección confidencial a la firma de auditoría KPMG para supuestamente ayudar a la firma a hacer trampa en sus inspecciones. Un presidente anterior, William Dunkhe III, fue despedido en 2021. “Ha habido buenas personas en la junta de [PCAOB], pero su política de ética es horrible”, dijo Lynn E. Turner, ex Contador Principal de la SEC que forma parte de la junta asesora de inversores de la PCAOB. “La junta adoptó esa política desde el principio”. La PCAOB se creó después de la caída de empresas como Enron, Tyco y WorldCom, cuando los métodos contables deficientes en los que esas compañías confiaban llevaron a los empleados a perder sus ahorros de toda la vida y a los accionistas a perder miles de millones. La reacción provocó que la gente se preguntara: ¿Dónde estaban los auditores? Los líderes del Congreso se dieron cuenta de que las relaciones entre los auditores y las firmas que auditaban quizás habían sido un poco demasiado amistosas, y que las regulaciones de auditoría se estaban haciendo ef…

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