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Israel y Hamas parecen estar cerca de un acuerdo de rehenes, dicen funcionarios.

Dos altos funcionarios israelíes sostienen que el ataque al hospital Al-Shifa el miércoles ejercerá presión sobre Hamas para concluir un acuerdo en el que se intercambiarían decenas de israelíes cautivos por prisioneros palestinos.

Según los dos oficiales israelíes, las negociaciones para un acuerdo están en marcha, con varios actores trabajando en un marco de acuerdo, junto con un tercero, que también tiene conocimiento del asunto. Bajo la propuesta, Hamas liberaría a 50 mujeres y niños secuestrados durante los ataques terroristas del 7 de octubre, a cambio de aproximadamente el mismo número de mujeres y niños palestinos detenidos en prisiones israelíes.

Los tres funcionarios hablaron bajo condición de anonimato, ya que se trata de negociaciones sensibles; otros dos funcionarios israelíes también discutieron las negociaciones como rehenes.

El acuerdo, que está siendo negociado por funcionarios de Catar, Egipto y Estados Unidos, también incluiría el cese de hostilidades durante varios días, una “pausa humanitaria”, según informaron cuatro de los funcionarios.

Hamas confirmó los puntos principales del acuerdo el martes, pero acusó al primer ministro israelí Benjamin Netanyahu de retrasarlo.

“Queremos que sus hijos les sean devueltos”, dijo el portavoz de Hamas, Osama Hamdan, a los reporteros el martes en Beirut, “pero el que les está obstaculizando es Netanyahu y su gobierno de guerra”.

Además de las aproximadamente 1,200 personas muertas en el ataque del 7 de octubre, también hubo 240 rehenes llevados a Gaza, según funcionarios israelíes. Tras el ataque, Israel declaró la guerra a Hamas, lo que, según funcionarios de salud en Gaza controlada por Hamas, ha resultado en más de 10,000 muertes. Liberar a los rehenes, y garantizar su supervivencia durante la guerra, es uno de los objetivos declarados de Israel, pero también uno de los desafíos más tácticamente difíciles y políticamente difíciles.

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A pesar de los avances de ambas partes hacia un acuerdo, el Sr. Netanyahu primero debe presentar la propuesta a su gobierno para su aprobación.

Hasta que no se confirmen las liberaciones de prisioneros, la situación sigue siendo incierta. La resistencia de los sectores más duros del gobierno de Israel podría torpedear el intercambio de prisioneros, ya que no quieren llegar a ningún acuerdo con Hamas, o quieren que Israel asegure la liberación de más rehenes.

El acuerdo estaba siendo negociado por funcionarios del emirato de Catar, que ha albergado el liderazgo político de Hamas en el exilio durante años. Estados Unidos e Israel han utilizado a Catar como intermediario para enviar mensajes a Hamas y coordinar los esfuerzos de ayuda en Gaza.

Hamas está dispuesto a liberar al menos 50 mujeres y niños, según dijeron dos funcionarios. Israel, dijeron, cree que el número total de mujeres y niños que Hamas tiene es cercano a 100, y está presionando para que se liberen más rehenes en el acuerdo, aunque hasta el momento sin éxito.

Dos de los funcionarios israelíes dijeron que Hamas no ha proporcionado los nombres de los rehenes que está dispuesto a intercambiar, pero que han acordado que los miembros de una misma familia no serán separados.

Bajo la propuesta, agregaron, algunos de los intercambios tendrían lugar en el cruce de Rafah entre Egipto y Gaza, la única entrada en funcionamiento al enclave y el lugar en el que Israel ha permitido el ingreso de ayuda extranjera al territorio.

Un acuerdo propuesto anteriormente que habría visto la liberación de 50 rehenes a cambio de un alto el fuego temporal se vio frustrado el mes pasado, al menos en parte, por la decisión de Israel de enviar tropas terrestres a Gaza después de semanas de ataques aéreos. Sin embargo, Israel cree que al tomar al-Shifa, que afirma que Hamas usa como centro de comando militar y a sus pacientes como escudos humanos, se priva al grupo militante de un activo clave y lo inclina más a intercambiar rehenes, según funcionarios. Hamas y sus funcionarios del hospital niegan su uso como instalación militar.

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Anteriormente, Hamas liberó a un pequeño número de rehenes en dos rondas el mes pasado: una madre estadounidense y su hija, que también tienen ciudadanía israelí, y más adelante dos mujeres israelíes ancianas.

Hwaida Saad contribuyó a este reportaje desde Beirut, Líbano.