Israel ordena evacuaciones en medio de ataques ‘intensos’ en el sur de Gaza

El sábado, el ejército israelí bombardeó intensamente el sur de Gaza y ordenó a los residentes de varias localidades palestinas en la zona que abandonaran sus hogares, lo que parece dar paso a una invasión terrestre en el sur, a medida que se reanudan las hostilidades tras el colapso de una tregua de una semana con Hamás.

La intensidad de los bombardeos renovados – el ejército israelí dijo que había llevado a cabo ataques aéreos contra más de 400 objetivos en toda la Franja de Gaza desde el reinicio de los combates el viernes – dejó a muchos gazatíes con una sensación de impotencia.

“No sé a dónde ir”, dijo Sameer al-Jarrah, de 67 años, quien vive en Al Qarara, una ciudad que el ejército israelí ordenó evacuar y que el Ministerio del Interior de Gaza indicó que fue alcanzada en un ataque israelí.

Las últimas órdenes de evacuación de Israel en el sur de Gaza podrían obligar a los residentes en una gran extensión de territorio a lo largo de la frontera con Israel a huir. Las demandas israelíes evocaron órdenes similares que el ejército emitió antes de invadir el norte de Gaza a fines de octubre, cuando instó a los gazatíes a buscar refugio en las partes del sur del territorio.

El ejército israelí dijo en un comunicado que había atacado más de 50 lugares en torno a Jan Yunis, la ciudad más grande del sur de Gaza, donde cientos de miles de desplazados se habían refugiado después de que se les ordenara abandonar el norte.

El sábado por la tarde, el Ministerio de Salud de Gaza dijo que 193 personas habían muerto en “las últimas horas”. Aseguró que los ataques israelíes en Gaza desde el 7 de octubre – cuando las fuerzas israelíes comenzaron a represaliar los ataques liderados por Hamás en Israel que las autoridades israelíes dicen que mataron a unas 1,200 personas – han matado a un total de más de 15,000 personas.

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Como medida de la dificultad que están enfrentando algunos gazatíes para desplazarse por el territorio, la agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados Palestinos estimó el sábado que había 50,000 mujeres embarazadas en Gaza y que 180 estaban dando a luz diariamente.

Las esperanzas de una renovada pausa en los combates parecieron disminuir el sábado cuando Israel anunció que retiraba su equipo negociador de Catar, donde se habían llevado a cabo las conversaciones sobre el alto el fuego. La oficina del Primer Ministro de Israel dijo que abandonaba las conversaciones porque Hamás “no cumplió con su parte del acuerdo, que incluía la liberación de todos los niños y mujeres según una lista que fue entregada a Hamás y aprobada por ellos”.

Israel y Hamás han dado versiones diferentes sobre el colapso de la tregua de una semana.

Zaher Jabareen, un oficial de Hamás que supervisa asuntos de prisioneros, dijo en una entrevista el viernes que Israel rechazó múltiples propuestas de Hamás, que involucraban el regreso de pequeños grupos de israelíes a cambio de al menos decenas de prisioneros palestinos.

En los últimos días, Israel ha estado bajo presión por parte de la administración Biden para llevar a cabo una campaña de bombardeos más quirúrgica, limitando el número de muertes de civiles y la destrucción generalizada de las primeras semanas de la campaña en el norte.

Israel afirma que está atacando a Hamás, que opera en y bajo zonas residenciales, lo que significa que los civiles corren riesgo incluso si no son los objetivos previstos. Pero los gazatíes y muchos países han criticado a Israel por lo que consideran bombardeos indiscriminados que han resultado en un saldo civil desproporcionado.

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El sábado, informes iniciales desde Gaza hablaron de un bombardeo implacable. El jefe de la Cruz Roja Internacional, Robert Mardini, describió los combates renovados como “intensos”.

“Es una nueva capa de destrucción que se suma a la destrucción masiva e incomparable de la infraestructura crítica, de las casas y vecindarios civiles”, dijo Mardini a la agencia de noticias Reuters.

Un alto funcionario israelí, que habló bajo condición de anonimato para discutir estrategias en tiempos de guerra, señaló que la próxima fase de la guerra no será interminable. Dijo que las fuerzas israelíes esperan estar “en una operación de alta intensidad en las próximas semanas, y luego probablemente pasar a un modo de baja intensidad”.

Por separado, un alto funcionario estadounidense dijo el sábado que la administración Biden ha visto los planes israelíes para la próxima fase y que los funcionarios están satisfechos de que los planes reflejen la presión de los Estados Unidos para que Israel sea más cuidadoso con las muertes civiles.

Durante las primeras siete semanas de combates, el ejército israelí centró a sus tropas terrestres en el norte. El sábado, el ejército insinuó que sus tropas habían comenzado a operar en Gaza durante la noche. En un comunicado, el ejército dijo que tropas navales “llevaron a cabo una actividad operativa específica en el puerto deportivo de Jan Yunis y Deir al-Balah”, dos sitios costeros al sur de la zona que Israel ya ha capturado a Hamás.

Un portavoz militar, el teniente coronel Peter Lerner, dijo que las tropas no habían llegado a la orilla.

Israel cree que el liderazgo principal de Hamás se está escondiendo en el sur de Gaza. También es donde se encuentran la mayoría de los rehenes restantes tomados de Israel el 7 de octubre, según un alto funcionario de Defensa israelí.

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El ejército israelí señaló por separado que más operaciones eran inminentes tanto en el norte como en el sur de Gaza. Además de sus advertencias a los residentes de Al Qarara y otras aldeas vecinas a la frontera con Israel, ordenó a algunos residentes en y alrededor de la Ciudad de Gaza, en el norte de Gaza, a dirigirse hacia el oeste.

Algunos palestinos cerca de Jan Yunis dijeron el viernes que aviones militares israelíes habían arrojado panfletos dirigidos a las personas para que evacuaran a refugios en el área de Rafah, una ciudad a lo largo de la frontera de Gaza con Egipto. Los panfletos, que tenían el emblema de las Fuerzas de Defensa de Israel, declararon a Jan Yunis “una peligrosa zona de combate”.

Las fuerzas terrestres israelíes ya han capturado partes del norte de Gaza, y los funcionarios israelíes han dicho durante semanas que su infantería tiene como objetivo avanzar en todo el norte y dirigirse hacia el sur hacia Jan Yunis.

Las aldeas del sur que recibieron la orden de evacuación el sábado se encuentran entre la frontera con Israel y Jan Yunis, lo que sugiere que las fuerzas israelíes pueden estar preparando para avanzar a través de ellas durante una invasión del sur. Incluyen Al Qarara, Bani Suheila, Abasan y Khuza’a.

Según las Naciones Unidas, alrededor de 1.8 millones de gazatíes ya han sido desplazados por la guerra.

Este informe fue contribuido por Aaron Boxerman, Iyad Abuheweila, Karen Zraick, Ameera Harouda, Gaya Gupta y Michael Shear.