Hoboken, Nueva Jersey no ha tenido una fatalidad de tráfico en 7 años.

El estacionamiento en la calle ya era escaso en Hoboken, Nueva Jersey, cuando la muerte de un peatón de avanzada edad incentivó a los líderes de la ciudad a eliminar aún más espacios en un intento por poner fin a las muertes por tráfico.

Durante siete años, la ciudad de casi 60,000 habitantes ha reportado un éxito rotundo: no ha muerto ni un solo ocupante de automóviles, ciclista o peatón en un accidente de tráfico desde enero de 2017, elevando a Hoboken como un modelo nacional de seguridad vial.

El alcalde Ravi Bhalla era miembro del Concejo Municipal en 2015 cuando una furgoneta atropelló a Agnes Accera, de 89 años, mientras cruzaba Washington Street en el animado distrito comercial del centro. Bhalla no conocía a Accera, pero asistió a su velorio y dijo que su muerte lo inspiró a presionar por una mejor seguridad.

“Sentí que no era aceptable”, dijo Bhalla. “Nuestros ancianos, a quienes les debemos el mayor deber de seguridad, deberían poder cruzar esa calle de la manera más segura posible. Que realmente fuera asesinada fue un detonante de que necesitábamos tomar medidas.”

Bhalla se convirtió en alcalde en 2018 y la ciudad se comprometió plenamente con Vision Zero: un conjunto de directrices adoptadas por numerosas ciudades, estados y naciones que buscan eliminar las muertes por tráfico. Sus defensores creen que ningún accidente es realmente inevitable e incluso quieren eliminar por completo la palabra “accidente” al describir las muertes en la carretera.

Suecia es el país de origen del concepto, hace más de un cuarto de siglo, y el secretario de Transporte de EE.UU., Pete Buttigieg, elogió a Hoboken en 2022 al anunciar que su departamento seguiría las directrices de Vision Zero. Importantes ciudades de EE.UU., incluyendo Nueva York, Minneapolis, San Francisco, Baltimore y Portland, Oregón, han integrado aspectos del programa en sus planes de seguridad, incluyendo al menos alguna forma de “daylighting”, el término utilizado para la eliminación de plazas de aparcamiento cerca de las intersecciones para mejorar la visibilidad.

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El éxito de Hoboken ha erosionado la noción de que llegar a cero muertes en el tráfico es más aspiracional que posible.

“Ese objetivo es claramente audaz”, dijo Leah Shahum, fundadora y directora de la Red Vision Zero, una organización sin ánimo de lucro que aboga por la seguridad en las calles. “También pretende ayudarnos a sacudir la complacencia que hemos tenido durante demasiado tiempo, pensando que las muertes en el tráfico son inevitables, que lo que estamos experimentando hoy es simplemente un subproducto desafortunado e inevitable de la sociedad moderna. Eso no es cierto.”

Aunque el plan de Hoboken tiene numerosos componentes, incluyendo límites de velocidad más bajos y semáforos escalonados, el daylighting es a menudo acreditado como una de las principales razones por las que sus muertes han disminuido a cero.

Ryan Sharp, director de transporte de la ciudad, dijo que cuando las calles necesitan ser repavimentadas, Hoboken da el paso adicional de acordonar las esquinas de las calles para ampliar las aceras y acortar los pasos peatonales. Ya es ilegal estacionar en una intersección en Hoboken, pero los conductores a menudo lo hacen de todos modos si no hay barreras físicas.

Algunas de las nuevas estructuras de hormigón están equipadas con soportes para bicicletas, bancos e incluso jardineras de lluvia que ayudan a absorber el agua de escorrentía. Si no hay suficiente dinero para una solución de infraestructura de inmediato, la ciudad instala bolardos temporales.

“Realmente no hay una bala de plata ni nada mágico e innovador donde hayamos descifrado un código”, dijo Sharp. “Nuestro enfoque ha sido más sobre centrarse en los fundamentos. Hemos creado un programa en el que estamos agregando estas cosas año tras año.”

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Pero eliminar el estacionamiento de un lugar donde ya escasea tiene críticos.

Joe Picolli, quien abrió Hoboken Barber Shop en Washington Street en 2018, dijo que las extensiones de bordillos han dificultado a los comerciantes del centro recuperar los negocios perdidos durante la pandemia.