Joe Biden bloquea la liberación del audio de la investigación de documentos clasificados

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Joe Biden ha bloqueado la liberación de grabaciones de audio de sus entrevistas con el fiscal especial que provocó una tormenta política en febrero al retratar al presidente de Estados Unidos como un “hombre mayor con una memoria deficiente”.

En una carta a los legisladores republicanos de la Cámara de Representantes el jueves, la Casa Blanca dijo que el presidente estaba invocando el privilegio ejecutivo sobre las grabaciones, que se realizaron mientras el fiscal especial investigaba el manejo de Biden de documentos clasificados.

Los republicanos de la Cámara habían citado las cintas y amenazaron con declarar al fiscal general de EE. UU., Merrick Garland, en desacato al Congreso por negarse a entregarlas.

El abogado de Biden argumentó que no había una “necesidad legítima” de que las grabaciones se hicieran públicas, pero la movida probablemente reavivará la controversia en Washington sobre la edad del presidente y los esfuerzos republicanos para retratarlo como no apto para el cargo.

Edward Siskel, consejero presidencial, dijo en la carta del jueves que Garland había solicitado que Biden impidiera la liberación de las grabaciones.

En una carta vista por el Financial Times, Carlos Uriarte, jefe de la unidad de asuntos legislativos del Departamento de Justicia, dijo a los republicanos de la Cámara que el departamento tenía “la responsabilidad de salvaguardar la confidencialidad de los archivos de aplicación de la ley donde la divulgación pondría en peligro investigaciones futuras”.

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Garland “debe trazar una línea que proteja al Departamento de influencias políticas impropias”, agregó Uriarte. El Departamento de Justicia ha publicado transcripciones de las entrevistas.

Siskel acusó a los legisladores republicanos de buscar las grabaciones para “cortarlas, distorsionarlas y usarlas con fines políticos partidistas”.

Pero los legisladores republicanos acusaron a la Casa Blanca de estar asustada. James Comer, presidente del comité de supervisión de la Cámara que ha citado las grabaciones, dijo que era “una alarma de cinco alarmas en la Casa Blanca”, y agregó: “Claramente el presidente Biden y sus asesores temen la liberación de las grabaciones de audio de su entrevista porque nuevamente reafirmarán ante el pueblo estadounidense que el estado mental del presidente Biden está en declive”.

La movida de Biden llega poco más de tres meses después de la publicación de un explosivo informe de 345 páginas realizado por Robert Hur, el fiscal especial que supervisó la investigación sobre el manejo de materiales clasificados por el presidente encontrados en sus residencias privadas y oficinas.

Hur dijo que Biden no enfrentaría un caso criminal, pero su informe se refirió a Biden, que tiene 81 años, como un “hombre mayor bien intencionado con una memoria deficiente” y citó lagunas de memoria durante entrevistas con la oficina del fiscal especial en 2023, así como con un escritor fantasma que trabajaba en sus memorias en 2017.

El informe puso en el centro de atención preguntas sobre la edad y agudeza mental del presidente y expuso una de las principales vulnerabilidades electorales de Biden mientras busca la reelección en noviembre.

Las encuestas de opinión muestran consistentemente que la mayoría de los votantes estadounidenses creen que Biden, ya el ocupante más antiguo de la Oficina Oval, es demasiado viejo para ser presidente. Si es reelegido, tendría 86 años al final de un segundo mandato.

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Donald Trump, el oponente republicano de Biden, tiene 77 años y tendría 82 al final de otros cuatro años en la Casa Blanca. Steven Cheung, un portavoz de la campaña de Trump, acusó al presidente y su administración de politizar el privilegio ejecutivo y “tratar de usarlo para proteger políticamente a Biden”.

Los aliados de Biden describieron las declaraciones de Hur como gratuitas e inapropiadas, y el presidente arremetió contra el fiscal especial en una conferencia de prensa apresurada e incendiaria horas después de que se hiciera público el informe de Hur.

Pero Hur defendió sus conclusiones ante un comité del Congreso este año, afirmando que no podía determinar si Biden había manejado de manera “deliberada” material sensible “sin evaluar el estado mental del presidente”.

“Mi evaluación en el informe sobre la relevancia de la memoria del presidente era necesaria, precisa y justa”, agregó Hur en ese momento.

Garland en enero de 2023 designó a Hur, un republicano registrado, para investigar el posible manejo indebido de material clasificado por parte de Biden.

Reportaje adicional de Alex Rogers