Guerra entre Israel y Hamas: Actualizaciones en vivo – The New York TimesGuerra entre Israel y Hamas: Actualizaciones en directo – The New York Times

Desplazados palestinos en Rafah, al sur de Gaza, mientras se levanta humo sobre la cercana ciudad de Khan Younis el mes pasado. Los científicos intentaron estimar la futura cifra de muertos en Gaza bajo tres situaciones.Crédito…Bassam Masoud/Reuters

Una escalada de la guerra en Gaza podría llevar a la muerte de 85.000 palestinos por lesiones y enfermedades en los próximos seis meses, en el peor de los tres escenarios que destacados epidemiólogos han modelado en un esfuerzo por entender la cifra potencial de muertos del conflicto.

Estas muertes se sumarían a las más de 29.000 muertes en Gaza que las autoridades locales han atribuido al conflicto desde que comenzó en octubre. La estimación representa “muertes en exceso”, por encima de lo que se hubiera esperado si no hubiera habido guerra.

En un segundo escenario, asumiendo que no hay cambios en el nivel actual de combate o el acceso humanitario, podrían producirse 58,260 muertes adicionales en el enclave en los próximos seis meses, según los investigadores de la Universidad Johns Hopkins y la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

Esa cifra podría aumentar a 66,720 si hubiera brotes de enfermedades infecciosas como el cólera, encontró su análisis.

Incluso en el mejor de los tres escenarios que el equipo de investigación describió: un alto el fuego inmediato y sostenido sin brotes de enfermedades infecciosas – otros 6,500 gazatíes podrían morir en los próximos seis meses como resultado directo de la guerra, encontró el análisis.

La población de la Franja de Gaza antes de la guerra era de 2.2 millones de personas.

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“Este no es un mensaje político o de defensa”, dijo el Dr. Francesco Checchi, profesor de epidemiología y salud internacional en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

“Simplemente queríamos ponerlo en la mente de la gente y en los escritorios de los tomadores de decisiones”, agregó, “para que más tarde se pueda decir que cuando se tomaron estas decisiones, había evidencias disponibles sobre cómo se desarrollarían en términos de vidas”.

El Dr. Checchi y sus colegas estimaron las muertes en exceso que se proyectaban a partir de datos de salud disponibles para Gaza antes de que comenzara la guerra y de los recopilados durante más de cuatro meses de combates.

Su estudio considera muertes por lesiones traumáticas, enfermedades infecciosas, causas maternas y neonatales y enfermedades no transmisibles para las cuales las personas ya no pueden recibir medicamentos o tratamiento, como diálisis.

El Dr. Checchi dijo que el análisis permitió cuantificar el impacto potencial de un alto el fuego en vidas. “Las decisiones que se tomarán en los próximos días y semanas importan enormemente en términos de la evolución del número de muertos en Gaza”, dijo.

Las 6,500 muertes proyectadas incluso con un alto el fuego presuponen que no habrá epidemias de enfermedades infecciosas. Con un brote de cólera, sarampión, polio o meningitis, esa cifra sería de 11,580, dijo el Dr. Paul Spiegel, director del Centro para la Salud Humanitaria de Hopkins y autor de la investigación, que no ha sido revisada por pares.

Aunque es evidente que una escalada militar llevaría a víctimas adicionales, agregó, los encargados políticos deberían ser conscientes del rango en el número de muertes que indican estos escenarios.

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“Esperamos aportar algo de realidad al respecto”, dijo el Dr. Spiegel. “Estas son 85,000 muertes adicionales en una población donde ya se ha matado al 1,2 por ciento de esa población.”

Patrick Ball, experto en análisis cuantitativo de muertes en conflictos que no estuvo involucrado en la investigación, dijo que era inusual ver un esfuerzo tan riguroso para calcular el costo humanitario potencial de una guerra en curso.

“El documento ilumina este conflicto de manera que no hemos tenido en ningún conflicto previo”, dijo el Dr. Ball, quien es el director de investigación del Grupo de Análisis de Datos de Derechos Humanos, una organización sin fines de lucro. “Ilumina los costos probables en vidas humanas y en sufrimiento humano de diferentes tipos de acciones futuras que están bajo control humano.”

“La gente va a tomar decisiones que llevarán a uno de estos tres escenarios, o alguna mezcla compleja de ellos, y esto nos da una idea de lo que probablemente será el resultado de esas decisiones”, agregó.

El análisis proyecta que las muertes por lesiones traumáticas en Gaza en los próximos seis meses se distribuirán en todas las edades y géneros.

“El 43 por ciento de las muertes por trauma ocurren entre mujeres, y el 42 por ciento son de niños menores de 19 años”, dice el documento, lo cual “refleja la intensidad y la naturaleza generalizada del bombardeo”.

Incluso con un alto el fuego inmediato, las muertes relacionadas con la guerra continuarían, según el análisis. El saldo incluye las muertes de personas que sucumben a lesiones anteriores o que resultan heridas por municiones sin explotar, muertes de bebés y mujeres para quienes no es posible la atención especializada en el parto, y las muertes de niños desnutridos que no pueden combatir infecciones como la neumonía.

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“No creo que la gente se dé cuenta de cuánto tiempo llevará cambiar eso”, dijo el Dr. Spiegel.

-Stephanie Nolen Stephanie Nolen cubre la salud global.