Gigante chino de vehículos eléctricos con ganancias crecientes.

BYD, la empresa china de vehículos eléctricos, anunció el martes una ganancia anual récord para 2023, apenas unos meses después de superar a Tesla para convertirse en el principal vendedor de vehículos eléctricos del mundo.

Aquí tienes lo que necesitas saber sobre la firma china de vehículos eléctricos con ambiciones globales.

– ‘Construye tus sueños’ –

Conocida como “Biyadi” en chino — o por el lema en inglés “Build Your Dreams” — BYD fue fundada en 1995 en el próspero centro industrial del sur de Shenzhen.

Inicialmente se especializó en el diseño y fabricación de baterías antes de expandirse al sector automotriz en 2003.

La estrecha cooperación gubernamental en Shenzhen — donde la flota de autobuses públicos ya ha completado la transición a modelos eléctricos — le dio un impulso importante.

La empresa registró una ganancia neta de 30 mil millones de yuanes (4.160 millones de dólares) el año pasado, según una declaración a la Bolsa de Valores de Shenzhen, un aumento del 80,7 por ciento interanual desde los 16,6 mil millones de yuanes en 2022, alcanzando un máximo histórico.

La mayor ventaja de BYD sobre sus competidores es la escala, dijo Tu Le, fundador y director gerente de Sino Auto Insights, a AFP.

El alto volumen de producción de la empresa les permite “fijar agresivamente el precio de sus vehículos y mantener la presión sobre las startups de vehículos eléctricos en dificultades y los fabricantes de equipos originales, incluido Tesla”, dijo Le.

El año pasado, BYD se convirtió en el primer fabricante en superar la marca de cinco millones en términos de híbridos y vehículos completamente eléctricos vendidos, de forma acumulada — coronándose como “el principal fabricante mundial de vehículos de nueva energía”.

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Muchos gigantes automotrices extranjeros, incluidos Tesla, BMW, Mercedes y Audi, dependen de BYD para sus baterías.

– Apoyo estatal –

La empresa ha beneficiado durante mucho tiempo de generosos subsidios de Beijing para los vehículos eléctricos — un apoyo que ha molestado a otros gobiernos.

China ha liderado una estrategia industrial específica para impulsar su sector de vehículos eléctricos, invirtiendo vastos fondos estatales en empresas nacionales, así como en investigación y desarrollo.

Entre 2014 y finales de 2022, el gobierno chino dijo que había gastado más de 200 mil millones de yuanes (28 mil millones de dólares) solo en subsidios y exenciones fiscales para compras de vehículos eléctricos.

Este enfoque ha dado a las empresas chinas una ventaja crítica en la carrera por ofrecer vehículos eléctricos más baratos y eficientes en combustible que los principales fabricantes de automóviles estadounidenses, que no siempre han disfrutado de tanta generosidad estatal.

La demanda de vehículos eléctricos ha aumentado en los últimos años en China, que es el mayor emisor mundial de gases de efecto invernadero contaminantes.

BYD, cuyos inversores incluyen al titán de inversiones estadounidense Warren Buffett, quiere que los vehículos eléctricos e híbridos lideren sus ventas para 2035.

Ese impulso llevó a anunciar ventas de 526.409 automóviles completamente eléctricos en el cuarto trimestre de 2023 — superando los 484.507 de Tesla en el mismo período.

Las ventas se han visto impulsadas por el hecho de que los vehículos eléctricos de BYD son más baratos, con un precio promedio de menos de $30,000, mientras que los de Tesla superan los $40,000, según la revista financiera Barron’s.

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BYD también vendió más de 400,000 vehículos híbridos eléctricos enchufables en el cuarto trimestre.

Pero a pesar de su posición dominante en el mercado chino, varias marcas nacionales emergentes, incluidas XPeng, Nio y Geely, le están pisando los talones.

XPeng dijo que se entregaron un total de 141,601 vehículos en 2023, mientras que Nio alcanzó los 160,038 — ambos aumentaron desde el año anterior.

Bajo una fuerte presión para superarse mutuamente, los fabricantes de automóviles de China están librando una guerra de precios, especialmente con el gasto del consumidor desacelerándose a medida que la recuperación posterior a la pandemia del país se estanca.

– Todos eléctricos, con ambiciones globales –

BYD cesó la producción de vehículos de gasolina en 2022 y ahora se enfoca exclusivamente en modelos híbridos y eléctricos.

Lanzó una ofensiva europea en 2022 en el Salón del Automóvil de París.

La compañía dijo a principios de este año que su futura fábrica de vehículos eléctricos en Hungría comenzará la producción en tres años, convirtiéndose en la primera empresa china en fabricar automóviles de pasajeros en Europa.

Ese movimiento se basa en sus operaciones existentes en la nación europea central, incluida una fábrica de autobuses eléctricos.

Ha dicho que espera que la fábrica “acelere la entrada de nuevos vehículos de energía en el mercado europeo” y fortalezca su presencia global.

Pero no todos están contentos con la expansión hacia occidente de BYD.

El año pasado, la Unión Europea lanzó una investigación sobre los subsidios chinos para su sector de vehículos eléctricos, diciendo que el apoyo estatal chino ha asfixiado a sus propias empresas en los mercados locales y amenazando con imponer aranceles en represalia.

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