Funcionarios de la ciudad de China emiten una disculpa rara después de que las autoridades acosan a los periodistas en televisión en vivo.

TAIPÉI, Taiwán (AP) — Funcionarios de la ciudad en el este de China se disculparon con periodistas locales después de que las autoridades fueran vistas empujándolos e intentando obstaculizar la cobertura desde el lugar de una explosión mortal, en una rara admisión de agresión estatal contra periodistas.

La ciudad de Sanhe, cerca de Beijing, emitió una disculpa pública el jueves después de que las autoridades fueran vistas acosando a reporteros de la televisora estatal CCTV durante una transmisión en vivo cerca del lugar de una explosión de gas sospechada que mató a siete personas e hirió a 27 el miércoles.

El acoso a periodistas —especialmente extranjeros— es común en China, pero casi nunca es reconocido por el estado.

Un comunicado en el sitio web oficial de la ciudad expresó “profundo pesar” por el trato a los reporteros de CCTV y otros trabajadores de medios. Dijo que las autoridades intentaban sacar a los periodistas del sitio porque estaban preocupados por una posible fuga de gas.

“Las pobres habilidades de comunicación de nuestro personal de primera línea y sus métodos rudos y simplistas causaron malentendidos entre los periodistas y dudas entre el público, lo que resultó en un impacto social negativo,” dijo.

El incidente, mostrado en vivo durante el noticiero del mediodía, fue un raro momento fuera de guion para los medios de comunicación estatales fuertemente controlados de China. Beijing considera a los medios como herramientas de propaganda y regularmente emite directivas sobre temas que están fuera de los límites para la cobertura.

La Asociación de Periodistas de Toda China emitió un comunicado defendiendo los derechos de los periodistas para informar desde lugares de desastre. Sin embargo, no llegó a condenar explícitamente las acciones de las autoridades de Sanhe.

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El acoso de China a los periodistas se dirige a menudo a los reporteros extranjeros. A principios de este mes, un periodista holandés y un operador de cámara fueron detenidos mientras informaban sobre una protesta fuera de un banco de inversión en la provincia suroccidental de Sichuán. Las autoridades empujaron al periodista al suelo y usaron paraguas para bloquear la cámara.

Los periodistas extranjeros también suelen ser seguidos por policías de civil, especialmente cuando informan desde áreas consideradas sensibles por el gobierno chino, como la región occidental de Xinjiang.

Estos incidentes son regularmente condenados por el Club de Corresponsales Extranjeros de China, un grupo profesional.

Pero el Ministerio de Relaciones Exteriores de China, que es el punto de contacto para los periodistas extranjeros en el país, nunca en la memoria reciente ha reconocido públicamente o se ha disculpado por el acoso.

China también es el país con más periodistas encarcelados —44 en 2023, según un informe del Comité para la Protección de los Periodistas.

En los últimos años, China también ha restringido cada vez más el acceso de los periodistas a políticos y funcionarios de cualquier tipo.

Este año, Beijing canceló la conferencia anual de prensa del premier —una tradición de 30 años que constituía una de las raras ocasiones en que un líder chino de alto rango respondía preguntas de periodistas.