Familia Desaparece Después de Fuertes Lluvias en Australia Occidental

Siete personas se encuentran desaparecidas en Australia Occidental después de que vastas extensiones del outback en el estado más grande y escasamente poblado del país fueran empapadas por más de 5.5 pulgadas de lluvia en 24 horas durante el fin de semana.

La lluvia sin precedentes inundó secciones de la Llanura de Nullarbor, una vasta área en su mayoría estéril, cerrando carreteras y cortando el enlace ferroviario principal hacia el este, ambos vinculos de carga cruciales.

“Este no es un clima típico para el sureste de Australia Occidental”, advirtió el Departamento de Bomberos y Servicios de Emergencia del estado.

Las personas desaparecidas, incluidos cuatro niños, no han sido vistas en más de un día después de salir de Kalgoorlie-Boulder, una ciudad en el outback de 30,000 habitantes, en dos vehículos el domingo, según la policía de Australia Occidental.

Un automóvil era conducido por un “conductor anciano” solo, mientras que se cree que el otro tenía “un conductor anciano y cinco otros ocupantes de los cuales cuatro son niños” de entre 7 y 17 años, según un comunicado de la policía. Las personas desaparecidas, una familia, se cree que estaban regresando a su hogar en la remota comunidad aborigen de Tjuntjuntjarra, a 400 millas al noreste.

“Hay preocupaciones por los ocupantes de estos dos vehículos debido a las graves condiciones climáticas” que han dificultado el esfuerzo de búsqueda, con nubes bajas que obstaculizan la búsqueda aérea, dijo un portavoz de la policía. “Se desconoce la cantidad de alimentos y agua que los ocupantes tienen en su poder.”

Desde el viernes por la mañana, Rawlinna, una comunidad aislada de 33 habitantes, ha recibido más de seis pulgadas de lluvia, más de la mitad de la precipitación anual promedio de la región de alrededor de 10 pulgadas, según la Oficina de Meteorología.

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Fotografías publicadas en redes sociales por la estación Rawlinna, la mayor granja de ovejas de Australia, mostraron equipos agrícolas sumergidos cuando Craig Chandler, un capataz de la estación, se subió a un kayak para rescatar gallinas de la granja y moverse por la propiedad.

“El Nullarbor lo está absorbiendo y será totalmente rejuvenecido por este diluvio, pero no estoy tan seguro de que nuestros edificios, pertenencias y cachivaches tengan tanta suerte”, según una publicación en la página de Facebook de la estación el lunes.

Australia se encuentra en pleno verano, y el clima extremo ha afectado a otras partes de Australia Occidental. En la ciudad costera de vacaciones de Exmouth, en el extremo norte del estado, las temperaturas del lunes estaban pronosticadas para superar los 100 grados Fahrenheit, y los meteorólogos han advertido que un ciclón tropical podría acercarse al estado.