Extranjeros que hicieron de Ucrania su hogar se mantienen, a pesar de la guerra.

Era solo tres meses después de la invasión rusa a Ucrania a principios de 2022, pero Marwa Yehea quería regresar a su casa en Kyiv. La Sra. Yehea, de 31 años, original de Siria, había huido de la capital ucraniana con sus dos hijas en febrero, cuando comenzó la guerra. En esos primeros días de incertidumbre, estaba embarazada de su tercer hijo y pasaron semanas en Alemania. Pero estaba decidida a regresar a su hogar para el nacimiento de su hijo. Para mayo de 2022, habían regresado a Kyiv a tiempo para el parto.

“La guerra no ha terminado, y el costo psicológico que eso tiene es agotador”, dijo la Sra. Yehea durante una entrevista en Kyiv el verano pasado. “Pero te acostumbras. Y nosotros especialmente, como sirios que hemos emergido de la guerra, bueno, aquí estamos seguros”.

En las décadas anteriores a la invasión rusa, Kyiv se había convertido en una ciudad cada vez más cosmopolita, un destino para estudiantes y profesionales internacionales que buscan hacer sus vidas en Europa. Antes de la guerra, alrededor de 293,600 extranjeros residían permanentemente en Ucrania, según cifras gubernamentales de 2020.

Algunos han tomado la improbable decisión de seguir viviendo aquí, incluso cuando la guerra asola el país y millones han huido. En algunos casos, el regreso a su país de origen es imposible y han permanecido en Ucrania en lugar de convertirse en refugiados por segunda vez. Otros simplemente no están dispuestos a abandonar las vidas que han construido en el país.

“Éramos felices aquí: nuestras vidas aquí eran buenas, alabado sea Dios”, dijo la Sra. Yehea, quien había vivido en Ucrania desde 2012. “Hemos vivido vidas cómodas aquí”.

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Los estudiantes universitarios internacionales también han regresado, sopesando el valor de una educación asequible frente a los riesgos de la guerra.

Wang Zheng, de 23 años, originario de China, había estado estudiando en Ucrania desde 2017 y recién estaba comenzando a estudiar su maestría cuando comenzó la guerra. Regresó a China y continuó sus estudios en línea, pero regresó a Kyiv la primavera pasada. Su educación “es lo más importante”, dijo: “No puedo rendirme”.

Ahora, Wang y su novia, Wang Danyang, planean construir su vida juntos en Kyiv. “Siento que este es mi segunda patria”, dijo Wang.

En enero de 2023, ambas mujeres regresaron a Ucrania, sin importarles los ataques aéreos. “Si vas a morir, también puedes morir en tu casa”, dijo Jaanvi.

Ali Saleh, de 25 años, de Chad, estaba estudiando ingeniería biomédica en el Instituto Politécnico de Kyiv cuando las fuerzas rusas avanzaron. Huyó a París por unos meses, pero regresó a Kyiv a principios de 2023.

Otros inmigrantes dicen que están comprometidos a quedarse a largo plazo, incluso cuando la guerra interrumpe sus vidas.

Abdaljalil Rejee, un doctor palestino, ha vivido en Ucrania durante 20 años. Se fue a Gran Bretaña con su esposa y sus dos hijos cuando comenzó la guerra, pero regresó a Kyiv en el verano de 2022, ansioso por volver al trabajo y para que sus hijos regresen a sus rutinas. En la actualidad, a pesar de la guerra, sus vidas han vuelto a recuperar un ritmo de normalidad.

Incluso algunos cuyas vidas aquí no han sido ideales aún dicen que Ucrania es su hogar. Abdullah Hossein al-Rabii, de 40 años, que posee un popular restaurante en Kyiv cerca del centro islámico, se trasladó allí en 2013 después de huir de la guerra civil de Siria. Sirve falafel, hummus, shawarma y otros platos del Medio Oriente, y por lo general se le puede encontrar en la parrilla afuera, saludando a sus patronos mayoritariamente ucranianos con una sonrisa mientras el humo los envuelve.

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No quiero irme. No quiero abandonar este lugar”.

Mr. al-Rabii vive en un limbo, al igual que miles de otros sirios que vinieron aquí. Nunca se les otorgó pleno estatus de refugiado por Ucrania, sino que se les concedió “protección complementaria”, que es temporal y no brinda un camino a la residencia permanente.

El pasaporte sirio de Mr. Rabii ha expirado, y no ha visto a su familia en Siria ni ha abandonado Ucrania en una década.

Muchos sirios en Ucrania huyeron a otros lugares de Europa cuando comenzó la guerra, en busca de seguridad y un futuro más estable. Pero Mr. al-Rabii, que está casado con una mujer ucraniana, está comprometido a quedarse.

“Lo peor es que antes eras refugiado, luego te fugaste y luego podrías ser refugiado de nuevo”, dijo. “Eso sería lo que más dolería”. Daria Mitiuk y Oleksandr Chubko contribuyeron a esta historia desde Kyiv.