Europa y Estados Unidos planean proveer ayuda a Gaza por mar, pero los grupos de ayuda dicen que no es suficiente.

Después de que el Presidente Biden anunciara planes para la entrega de ayuda marítima a la Franja de Gaza, líderes europeos dijeron el viernes que entregarían ayuda por barco tan pronto como el fin de semana. Sin embargo, grupos de ayuda y funcionarios de Gaza criticaron los envíos por aire o mar como demasiado engorrosos, instando a que se suministre mucha más comida y medicamentos a través de camiones.

Las complicaciones de entregar ayuda a los residentes hambrientos de Gaza se subrayaron el viernes cuando las autoridades de Gaza informaron que al menos cinco palestinos murieron y varios resultaron heridos después de ser golpeados por paquetes de ayuda humanitaria lanzados desde una aeronave.

Las Naciones Unidas han advertido que cinco meses de guerra y un bloqueo israelí han dejado a cientos de miles de gazatíes al borde de la inanición, lo que ha provocado una variedad de propuestas para acelerar la entrega de alimentos y otras necesidades vitales. Israel insiste en inspeccionar todos los suministros que entran en Gaza, y los camiones de ayuda solo han ingresado por dos cruces fronterizos, uno desde Egipto y otro desde Israel, en el sur de Gaza.

El Presidente Biden anunció el jueves por la noche un plan militar de EE. UU. para construir un muelle flotante en la costa mediterránea de Gaza para suministrar alimentos, agua, medicinas y otras necesidades a los civiles, diciendo que la operación “permitiría un aumento masivo” en la asistencia que entra en el territorio.

Sin embargo, funcionarios estadounidenses dijeron que el proyecto tomaría al menos de 30 a 60 días en completarse, planteando dudas sobre cómo se evitará la hambruna en Gaza en los próximos días críticos.

El grupo de ayuda Médicos Sin Fronteras dijo en un comunicado el viernes que los planes marítimos de EE. UU. eran una “distracción flagrante” y que la entrega de ayuda no era un problema logístico sino un problema “político”.

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“Los alimentos, agua y suministros médicos tan desesperadamente necesitados por la población de Gaza están justo al otro lado de la frontera”, dijo el grupo en un comunicado. “Israel debe facilitar en lugar de obstruir el flujo de suministros”.

Gran Bretaña, la Unión Europea y los Emiratos Árabes Unidos dijeron el viernes que se unirían al esfuerzo marítimo de EE. UU., pero agregaron en un comunicado conjunto que la ayuda debe ser entregada “a través de todas las rutas posibles”.

Ursula von der Leyen, la presidenta de la Comisión Europea, el órgano ejecutivo de la UE, dijo que el primer barco que transporta ayuda podría partir de la nación de la UE de Chipre hacia Gaza pronto, con más por seguir el domingo.

No estaba claro de inmediato dónde los barcos descargarían su carga o cómo se distribuiría en medio de los bombardeos israelíes y los ataques a camiones de ayuda por parte de palestinos hambrientos. Gaza no tiene un puerto en funcionamiento y sus aguas costeras son demasiado poco profundas para la mayoría de los barcos.

En una conferencia de prensa en Chipre, la Sra. von der Leyen ofreció pocos detalles. El Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel dijo en un comunicado el viernes que apoyaba un corredor marítimo siempre y cuando los bienes fueran revisados “de acuerdo con los estándares israelíes” antes de salir de Chipre.

Hablando con los periodistas el viernes, David Cameron, secretario de Relaciones Exteriores de Gran Bretaña, dijo que era “crucial” que Israel abriera por completo el puerto de Ashdod, al norte de Gaza, para recibir envíos marítimos de ayuda.

“Ese es un puerto en funcionamiento, puede recibir ayuda ahora”, dijo. “Eso aumentaría la cantidad de ayuda que luego se puede transportar a Gaza”.

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El Sr. Cameron dijo que, recientemente, alrededor de 120 camiones con ayuda entraron en Israel cada día, pero que el enclave necesitaba más de cuatro veces esa cantidad de camiones de ayuda.

Funcionarios israelíes no han dicho si abrirán más rutas terrestres hacia Gaza.

La escasez de alimentos y otros suministros ha sido especialmente aguda en el norte de Gaza, y los grupos humanitarios han instado a Israel a reabrir un importante cruce fronterizo allí. Los pocos intentos de conducir convoyes de abastecimiento desde el sur hacia el norte han tenido éxito limitado, con grupos de ayuda reportando que en algunos casos fueron rechazados a tiros o que sus camiones fueron atacados y saqueados por personas desesperadas antes de llegar a su destino.

Los planes para la ruta marítima comenzaron a tomar forma hace meses. En noviembre, el presidente Nikos Christodoulides de Chipre anunció una iniciativa para recolectar envíos en su país, inspeccionarlos en el puerto de Larnaca y enviarlos a través de un corredor marítimo seguro a Gaza, a unas 240 millas de distancia.

Si los cargamentos iniciales este fin de semana tienen éxito, se seguirán más entregas, dijo Konstantinos Letymbiotis, portavoz del gobierno chipriota. Dijo que el viaje tomaría unas 15 horas, aunque se negó a decir dónde se entregarían los envíos en Gaza, citando preocupaciones de seguridad.

La entrega de ayuda será distribuida en parte por el renombrado chef español José Andrés, fundador de World Central Kitchen, que ha servido más de 32 millones de comidas en Gaza.

El Sr. Andrés publicó imágenes en las redes sociales el viernes mostrando paletas siendo cargadas en un barco con los nombres de su grupo y Open Arms, un grupo español de ayuda. Dijo que los planes para el envío estaban “en las etapas finales” y que “aterrizaría en las playas de Gaza con 200 paletas”.

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Los esfuerzos para la entrega de ayuda se han complicado por el caos y desesperación creados por la guerra. La semana pasada, un convoy de ayuda con escolta militar israelí terminó en catástrofe cuando numerosos palestinos fueron asesinados alrededor de los camiones de ayuda.

La cuenta militar israelí se diferenció fuertemente de la de los testigos y los funcionarios palestinos, quienes describieron un extenso tiroteo después de que miles de gazatíes desesperados se acercaron a la entrega de ayuda.

El lanzamiento del informe coincidió con la entrega de ayuda de hoy, en la que murieron palestinos por un fallo en la entrega.

El bombardeo israelí lanzó paracaídas transportando paquetes de ayuda sobre el norte de Gaza, y las imágenes muestran que uno de los paracaídas no se abrió, mientras que múltiples paquetes que no estaban atados a paracaídas cayeron al suelo. En el video, filmado cerca del Campamento de Al-Shati, personas pueden verse corriendo en diferentes direcciones.

Jamie McGoldrick, un alto funcionario de la ONU, dijo que el incidente era otra prueba de que Israel debe abrir más cruces terrestres para la ayuda.

“Dejemos que las cosas fluyan, es una solución muy simple”, dijo en una entrevista. “No tiene por qué haber entregas aéreas como la que mató a cinco personas esta mañana en el norte”.

No estaba claro qué país había lanzado los paquetes de ayuda, pero un portavoz militar de EE. UU. dijo que no fue Estados Unidos. Las entregas aéreas han sido realizadas por Estados Unidos, Jordania, Emiratos Árabes Unidos, Egipto y Francia en las últimas semanas.