Estados Unidos y China acuerdan reemplazar los combustibles fósiles aumentando las energías renovables.

Los Estados Unidos y China, los dos mayores contaminantes climáticos del mundo, acordaron enfrentar en conjunto el calentamiento global al aumentar la energía eólica, solar y otras energías renovables con el objetivo de reemplazar los combustibles fósiles, informó el Departamento de Estado el martes.

El anuncio llega cuando el presidente Biden se prepara para reunirse el miércoles con el presidente Xi Jinping de China para su primera discusión cara a cara en un año. El acuerdo climático podría convertirse en un punto brillante en las conversaciones que probablemente se centrarán en temas sensibles, incluidos Taiwán, la guerra en Ucrania y la pugna entre Israel y Hamás.

Las declaraciones de cooperación, liberadas por separado por los Estados Unidos y China, no incluyen una promesa de China de eliminar su alto uso de carbón, el combustible fósil más sucio, o de dejar de permitir y construir nuevas plantas de carbón. Eso ha sido un punto de conflicto para los Estados Unidos en meses de discusiones con Pekín sobre el cambio climático.

Pero ambos países acordaron “hacer esfuerzos para triplicar la capacidad de energía renovable a nivel global para 2030”. Ese crecimiento debería alcanzar niveles lo suficientemente altos “como para acelerar la sustitución de la generación de carbón, petróleo y gas”, dice el acuerdo. Ambos países anticipan “una reducción absoluta significativa de las emisiones del sector eléctrico” en esta década, dice. Eso parece ser la primera vez que China ha acordado reducir las emisiones en cualquier parte de su economía.

El acuerdo llega dos semanas antes de que representantes de casi 200 países se reúnan en Dubái como parte de las negociaciones climáticas conocidas como COP28 de las Naciones Unidas. Los Estados Unidos y China tienen un papel desproporcionadamente importante en estas negociaciones, ya que las naciones debaten si deben eliminar los combustibles fósiles.

A principios de este mes, John Kerry, el enviado climático del Sr. Biden, se reunió con su contraparte china, Xie Zhenhua, en la finca Sunnylands en California para sentar las bases del acuerdo anunciado el martes.

LEAR  El Dacia Spring EV podría ser fabricado en Europa.

“Los Estados Unidos y China reconocen que la crisis climática ha afectado a países de todo el mundo cada vez más”, dice la Declaración Sunnylands sobre el Fortalecimiento de la Cooperación para Abordar la Crisis Climática.

“Ambos países subrayan la importancia de la COP 28 para responder de manera significativa a la crisis climática durante esta década crítica y más allá”, y se comprometen en la declaración “a hacer frente a uno de los mayores desafíos de nuestro tiempo para las generaciones presentes y futuras de la humanidad”.

Como parte del acuerdo, China acordó fijar objetivos de reducción para todas las emisiones de gases de efecto invernadero. Esto es significativo porque el objetivo climático actual de China solo aborda el dióxido de carbono, dejando de lado el metano, el óxido nitroso y otros gases que actúan como un manto alrededor del planeta.

El metano se emite de operaciones de petróleo y gas, así como de minería de carbón, y puede ser un 80 por ciento más potente como gas de efecto invernadero que el dióxido de carbono a corto plazo.

El gobierno chino publicó la semana pasada un esperado plan para abordar el metano, pero los analistas lo calificaron de inútil debido a que carecía de objetivos de reducción de emisiones.

El acuerdo de Sunnylands también carece de objetivos, pero dice que los dos países trabajarán juntos para establecerlos.

China ha rechazado unirse al Compromiso Global del Metano, un acuerdo entre más de 150 naciones, liderado por Estados Unidos y Europa, que promete reducir colectivamente las emisiones en un 30 por ciento para 2030.

Estados Unidos y China también acordaron que en la próxima ronda de compromisos climáticos, que las naciones deben presentar en 2025, China fijará objetivos de reducción de emisiones en toda su economía. Su compromiso actual establece que las emisiones de dióxido de carbono alcanzarán un máximo antes de 2030, pero no especifican cuán altas podrían ser antes de comenzar a disminuir o especificar cuánto podrían disminuir.

LEAR  Discurso de Putin en el G20 virtual lleno de narrativas falsas, evento ignorado por Biden y Xi

Manish Bapna, presidente del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, un grupo ambiental, elogió el acuerdo Estados Unidos-China y lo calificó como “una base de ambición” antes de la cumbre climática de la ONU en Dubái.

“Esto envía un mensaje poderoso de cooperación sobre el desafío existencial de nuestro tiempo”, dijo el Sr. Bapna. “Lo importante ahora es que ambos países cumplan con la promesa de hoy.”

El acuerdo es el resultado de meses de negociaciones entre el Sr. Kerry, de 79 años, y el Sr. Xie, de 73, amigos y socios en la lucha contra el cambio climático durante más de 25 años. Ambos dejaron la jubilación para convertirse en enviados climáticos de sus países y han abogado dentro de sus gobiernos por la diplomacia sobre el cambio climático. Se espera que el Sr. Xie, quien sufrió un derrame cerebral el año pasado, se retire después de la cumbre de la ONU en Dubái.

Sus negociaciones se estancaron en 2022 después de que Nancy Pelosi, en ese momento presidenta de la Cámara de Representantes, viajó a Taiwán, un movimiento visto como provocador por Pekín. Luego, a principios de este año, un avión de combate estadounidense derribó un globo espía chino que había flotado sobre el territorio continental de Estados Unidos.

En julio, en medio de los esfuerzos de la administración Biden para mejorar las relaciones, Kerry viajó a Beijing.

Ese esfuerzo no terminó en éxito. Cuando Kerry visitó China, Xi aprovechó la oportunidad para pronunciar un discurso en el que declaró que China nunca sería “influido por otros” en sus objetivos climáticos.

Aun así, Kerry dijo optimistamente en ese momento que “hemos preparado el escenario” para un acuerdo.

Hay pocas relaciones más importantes que la de Estados Unidos y China en lo que respecta al cambio climático.

Estados Unidos, el mayor contaminante climático de la historia, y China, el mayor contaminante actual, juntos representan el 38 por ciento de los gases de efecto invernadero del mundo.

LEAR  El papel de las TI en la promoción de la diversidad y la inclusión

Eso significa que la disposición de los dos países para reducir rápidamente las emisiones determinará en última instancia si las naciones pueden limitar el aumento promedio de la temperatura global a 1.5 grados Celsius por encima de los niveles preindustriales.

Esa es la barrera más allá de la cual los científicos dicen que los incendios forestales, las inundaciones, el calor y la sequía cada vez más severos superarán la capacidad de adaptación de la humanidad. El planeta ya se ha calentado 1.2 grados.

Pero ninguno de los dos países actuará rápidamente a menos que el otro lo haga. Ambas naciones están tomando medidas para abordar las emisiones, pero los más radicales en cada país argumentan que el otro no está haciendo lo suficiente, y cada país ha calificado las promesas climáticas del otro como insinceras.

Si bien Estados Unidos ha reducido sus emisiones, los funcionarios chinos han dicho que el objetivo estadounidense de reducir su contaminación al menos un 50 por ciento desde los niveles de 2005 para fines de esta década es inadecuado.

Los líderes en China también son muy conscientes de la división partidista en Estados Unidos sobre el cambio climático y tienen poca confianza en que una futura administración mantendría las promesas hechas por el Sr. Biden. La mayoría de los candidatos presidenciales republicanos se niegan a reconocer la ciencia establecida del cambio climático, y el favorito, Donald Trump, prometió detener la acción climática y fomentar más perforaciones de petróleo, fracking de gas y minería de carbón.

Por otro lado, los legisladores estadounidenses señalan que las emisiones de China siguen creciendo y que el país hasta el momento solo se ha comprometido a alcanzar un pico en algún momento antes de 2030 y luego mantener un nivel antes de disminuir. Eso es inaceptable para la mayoría de los miembros del Congreso, que creen que China, la segunda economía más grande del mundo, debería avanzar a un ritmo similar al de Estados Unidos.