Estados Unidos Elimina a Magnate Tecnológico Ruso de la Lista de Sanciones

La Unión Europea ha levantado las sanciones contra un magnate tecnológico ruso, en una rara ruptura de la política de castigar a los líderes del país por la invasión de Ucrania.

Arkady Volozh, quien cofundó la compañía tecnológica más grande de Rusia, Yandex, fue eliminado de la lista de individuos sancionados después de condenar la invasión de Ucrania y tomar medidas públicas para cortar lazos con Rusia. La decisión fue anunciada en un documento publicado por el Consejo Europeo el miércoles.

El Sr. Volozh es una de las figuras rusas más destacadas en ser eximida de sanciones por una importante potencia occidental desde el inicio de la guerra. La medida fue bien recibida por algunos miembros de la oposición rusa, quienes han pedido a Occidente que utilice incentivos además de penalizaciones para ejercer presión sobre el Kremlin.

“Finalmente hay algo de lógica en las acciones de Occidente”, escribió Abbas Gallyamov, un exredactor de discursos del Kremlin convertido en consultor político, en la aplicación de mensajería Telegram. “Si te opones” a la guerra, agregó, “entonces las sanciones se levantan”.

La Unión Europea incluyó al Sr. Volozh y a uno de sus subordinados en la lista de sancionados en las primeras semanas de la guerra por promover propaganda del Kremlin en el servicio de agregación de noticias de Yandex. Yandex, comúnmente conocido como el Google de Rusia, dijo que no tenía más opción que cumplir con las estrictas leyes de censura de Rusia. Pronto vendió el servicio de noticias.

El Sr. Volozh, quien tiene su base en Israel, dimitió de Yandex después de ser sancionado. También dejó de viajar a Rusia y el año pasado emitió una condena enérgica a la guerra.

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“La invasión de Ucrania por parte de Rusia es bárbara, y estoy categóricamente en contra”, dijo el Sr. Volozh en un comunicado en agosto.

La empresa matriz de Yandex, en la que el Sr. Volozh posee el 8 por ciento de las acciones, llegó a un acuerdo el mes pasado por un valor de aproximadamente $5 mil millones para deshacerse de todos sus activos en Rusia, que incluyen un navegador popular y una aplicación de transporte. La venta fue aprobada por los accionistas de Yandex la semana pasada.

El portavoz del Sr. Volozh no tuvo comentarios inmediatos sobre la decisión de la UE.

Cientos de empresarios, políticos y funcionarios rusos han sido objeto de sanciones occidentales desde la invasión, como parte de una estrategia para aumentar el costo político del Kremlin por continuar la guerra.

Pero algunos opositores del Kremlin dijeron que Occidente puede aumentar las posibilidades de que los líderes rusos se opongan al presidente Vladimir V. Putin al combinar el castigo con el alivio para aquellos que condenan públicamente la guerra.

Este alivio ha sido poco común. Gran Bretaña levantó las sanciones contra el expresivo banquero ruso Oleg Tinkov el año pasado, después de que condenara la guerra y renunciara a su ciudadanía rusa. Había pagado un precio doméstico por sus críticas: el gobierno amenazó con hacerse cargo del banco que había fundado, dijo, obligándolo a vender su participación a lo que llamó un precio de “liquidación”.

El portavoz del Kremlin, Dmitri S. Peskov, calificó el año pasado de “traidores” a los empresarios que hablan en contra de la guerra para obtener alivio de las sanciones.

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El alivio de las sanciones también ha resultado controvertido entre algunos de los opositores de Putin, que argumentan que pocas personas en Rusia pueden lograr riqueza o poder sin formar estrechos lazos con el gobierno.

El año pasado, un destacado líder de la oposición rusa, Leonid Volkov, renunció a un grupo anticorrupción que lideraba después de que se filtrara una carta que parecía mostrar que estaba haciendo lobby ante la Unión Europea para eliminar las sanciones a un oligarca ruso.

El Sr. Volkov, quien se desempeñó como alto asesor del líder opositor Alexei A. Navalny, dijo en una serie de publicaciones en redes sociales anunciando su renuncia que estaba equivocado al pensar que el alivio de las sanciones podría “crear una reacción en cadena de condenas públicas de la guerra y una división en los líderes rusos”.