Activista contra la monarquía en Tailandia muere tras huelga de hambre.

Para Netiporn Sanesangkhom, el derecho a disentir y cuestionar la poderosa monarquía de Tailandia pertenecía a todos los tailandeses. Este martes, su cruzada para destacar esta causa frente a la estricta prohibición en el país de las críticas reales terminó con su muerte.

La Sra. Netiporn, también conocida como Bung, de 28 años, era una de las activistas más prominentes de Tailandia que pedía cambios en la monarquía. Falleció tras una huelga de hambre que inició en prisión el 27 de enero para presionar a las autoridades tailandesas a poner fin al encarcelamiento de activistas políticos. El 26 de enero, la Sra. Netiporn fue condenada a un mes de prisión por desacato al tribunal en relación con una protesta el año pasado en apoyo a otro activista condenado por difamar a la monarquía.

Durante más de dos meses, la Sra. Netiporn se negó a ingerir alimentos, agua y todo tipo de medicamentos. El 4 de abril, volvió a comer y beber en el hospital, pero aún rechazó los electrolitos y vitaminas, según el Departamento de Correcciones. El martes, sufrió un paro cardíaco y falleció por la mañana.

El fallecimiento de la Sra. Netiporn podría plantear un desafío de relaciones públicas para el gobierno tailandés, que ha guardado silencio sobre las demandas de la sociedad civil para debilitar la ley que hace ilegal criticar a la monarquía. El partido gobernante Pheu Thai había dicho durante las elecciones del año pasado que el tema debía ser discutido en el Parlamento, pero luego dio marcha atrás al afirmar que se opondría firmemente a cualquier cambio en la ley.

Este martes, el ministro de Justicia de Tailandia, Thawee Sodsong, expresó las condolencias del gobierno por la muerte de la Sra. Netiporn y dijo que se llevaría a cabo una investigación sobre la causa de su fallecimiento. Transmitió que el primer ministro, Srettha Thavisin, había ordenado que “todo se haga de manera expedita”. El Sr. Thawee dijo que pronto visitará a Tantawan “Tawan” Tuatulanon, otra activista detenida en huelga de hambre.

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El fallecimiento de la Sra. Netiporn ocurre cinco meses antes de que Tailandia solicite un asiento en el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas. El gobierno también está en medio de negociaciones con la Unión Europea para un acuerdo de libre comercio vinculado a compromisos democráticos que los activistas de derechos han buscado establecer.

Tailandia tiene una de las leyes más estrictas del mundo contra difamar, insultar o amenazar al rey y otros miembros de la familia real. Conocido como el Artículo 112, el cargo conlleva una pena mínima de tres años y una pena máxima de hasta 15 años. Es la única ley en Tailandia que impone una pena de cárcel mínima.

Anteriormente, las autoridades tailandesas limitaban el uso de la ley de difamación real a personas que criticaban explícitamente a los principales miembros de la monarquía. Pero después de que los manifestantes se reunieran en las calles de Bangkok para cuestionar la relevancia de la monarquía tailandesa en el 2020, el alcance de los temas que constituían violaciones de la ley de crítica real se amplió para incluir calendarios de patos de goma y tops cortos porque los tribunales del país argumentaron que estas referencias equivalían a burlarse del rey.

Las autoridades han acusado al menos a 270 personas de violar el Artículo 112 desde el 2020, según abogados tailandeses por los derechos humanos. El grupo señaló que la tasa de acusación en estos casos ha sido del 100 por ciento.

La Sra. Netiporn pertenecía a un grupo llamado Thalu Wang, o “Rompiendo el Palacio”, que abogaba por la abolición del Artículo 112. A partir de enero del 2022, el grupo realizó encuestas de opinión en varios lugares de Bangkok preguntando al público cómo afectaba la monarquía tailandesa a la vida de las personas y si eran necesarios cambios. La Sra. Netiporn y muchos de sus colegas activistas fueron acusados de insultar a la monarquía y de sedición, y se les negó repetidamente la libertad bajo fianza. Esto llevó a la Sra. Netiporn y a otro activista a iniciar su primera huelga de hambre en el 2022.

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Pero los miembros de Thalu Wang comenzaron a tomar medidas más radicales para llamar la atención sobre su causa, como gritar a los políticos y volcar mesas, alienando a muchos ciudadanos tailandeses comunes.

“Las tácticas de Thalu Wang surgieron de la desesperación”, dijo Sunai Phasuk, un investigador senior sobre Tailandia en Human Rights Watch. “Vieron que las acciones tomadas por la ola anterior de levantamientos políticos no obtuvieron respuesta. De hecho, aquellos que hicieron demandas pacíficamente terminaron tras las rejas. Así que eligieron un camino más confrontativo”.

Medios locales informaron que en febrero, la Sra. Netiporn había redactado un testamento para legar todos sus activos en efectivo, depósitos bancarios, su reloj de pulsera, pendientes y mascotas a Thanalop Phalanchai, conocido como “Yok”, su pupilo de 15 años y la persona más joven en ser acusada bajo el Artículo 112.

Muktita Suhartono contribuyó con la información.