El testimonio comienza en una demanda que acusa a la policía japonesa de perfil racial.

TOKIO (AP) — Un juicio civil que acusa a la policía japonesa de discriminación racial comenzó el lunes con un testimonio emocional de los demandantes que dijeron que eran constantemente detenidos e interrogados sin motivo.

El caso, presentado en enero por tres residentes de Japón con ascendencia extranjera, incluido un estadounidense, afirma que su tratamiento constituye discriminación y viola sus derechos humanos.

Japón no cuenta con ninguna ley contra la discriminación, ni con leyes o pautas destinadas a prevenir la discriminación racial, pero el gobierno y la policía niegan que discriminan y dicen que solo están haciendo su trabajo. Aún no han detallado los argumentos específicos, se espera que lo hagan en la próxima sesión del tribunal en julio. Se espera un veredicto en aproximadamente un año.

“Estamos transmitiendo nuestros sentimientos, nuestras experiencias y nuestras opiniones”, dijo el demandante Syed Zain, un ciudadano japonés de ascendencia pakistaní, hablando con los periodistas después de comparecer en el Tribunal de Distrito de Tokio.

Zain dijo que ha sido tratado como un criminal, a pesar de llevar dos décadas viviendo en Japón, haber asistido a escuelas japonesas de niño y ser fluido en el idioma. Quiere ser reconocido como una persona japonesa y contribuir a hacer de Japón un lugar mejor, dijo.

Él y sus dos co-demandantes están demandando al gobierno nacional y a la policía, así como a la policía prefectural de Tokio y la prefectura de Aichi.

El caso, que podría resultar un hito para Japón, ha recibido un amplio apoyo y atención en una nación reputada por su amigable “policía comunitaria” y una tasa de criminalidad relativamente baja.

También destaca cómo una cultura que se enorgullece de su insularidad está lidiando con la reciente afluencia de personas del extranjero. El número de no ciudadanos que viven en Japón alcanzó recientemente un máximo histórico, con más de 3,2 millones de personas.

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La demanda exige 3 millones de yenes (unos 20,000 dólares) en daños punitivos por demandante como compensación por un tratamiento “inconstitucional e ilegal”, más 300,000 yenes (unos 2,000 dólares) por demandante en honorarios de abogados.

Motoki Taniguchi, uno de los abogados de los demandantes, dijo que la policía detiene o interroga frecuentemente a individuos basándose en la raza, el color de piel u origen étnico, en lugar de pruebas objetivas.

Una encuesta de la Asociación de Abogados de Tokio realizada en 2022 a más de 2,000 personas de ascendencia extranjera que viven en Japón encontró que el 62.9% de los encuestados habían sido interrogados por la policía en los últimos cinco años. Algunos dijeron que la policía había hecho comentarios sobre peinados o ropa “sospechosos”.

Datos gubernamentales recientes muestran que no hay diferencia en la tasa de criminalidad entre japoneses y extranjeros.

Maurice Shelton, el demandante estadounidense, dijo que ha sido detenido por la policía unas 17 veces durante sus 10 años viviendo en Japón, aunque es residente permanente y tiene familia japonesa.

“Como afroamericano que viene aquí… saber que tuve que lidiar con las mismas luchas y batallas es bastante decepcionante”, dijo. “Pero creo que el potencial de la sociedad japonesa para estar a la altura es muy alto. Y no vine aquí para decepcionarme.”

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Yuri Kageyama está en X: https://twitter.com/yurikageyama