El sitio fortificado crece en la frontera de Egipto cerca de Gaza.

Esta semana, Egypt ha construido más de 3 km de muro además de realizar más trabajos de limpieza en un área amplia ubicada junto a su frontera con Gaza, ha encontrado BBC Verify.

Esto sucede luego de que Israel advirtiera que se está preparando para una ofensiva terrestre en la ciudad sureña de Rafah en Gaza.

La ciudad ha experimentado un gran aumento en su población en los últimos meses.

Las autoridades egipcias afirman que “no se están tomando medidas” para los palestinos desplazados y que el área está destinada a ser un “centro logístico” para la ayuda.

Pero un trabajador humanitario de una organización benéfica del Reino Unido, quien forma parte de los esfuerzos humanitarios en Gaza, le dijo a la BBC que nunca había visto una limpieza a gran escala de tierras para un centro logístico y que no tenían conocimiento de ningún plan de ese tipo.

¿Qué muestran las últimas imágenes?

¡Más de 16 km cuadrados (6 millas cuadradas) han sido limpiados justo sobre la frontera con Gaza, visible en las imágenes satelitales recientes! La limpieza de esta área comenzó a principios de febrero pero ha aumentado drásticamente en la última semana.

Secciones del muro alrededor de esta área ahora parecen estar en construcción.

El 14 de febrero, alrededor de 0.8 km (0.5 millas) del muro eran visibles en las imágenes satelitales, pero las imágenes más recientes indican que ahora hay más de 4 km (2.5 millas) ya construidas.

El muro parece estar siendo construido simultáneamente en tres lugares, en esta imagen se puede ver la construcción en la esquina suroeste del área despejada.

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¿Para qué es el área?

Ante los informes de que el área se estaba preparando para albergar a refugiados palestinos, Egipto negó públicamente haber tomado tales medidas.

Desde el comienzo de la guerra de Gaza después del ataque de Hamas a Israel el 7 de octubre, Egipto ha dicho consistentemente que no abriría su frontera a refugiados.

Ha tomado esa posición en parte porque no quiere parecer cómplice en el desplazamiento a gran escala de palestinos, pero también por preocupaciones económicas y de seguridad.

Las autoridades de la provincia egipcia del norte del Sinaí emitieron una declaración diciendo que “las fuerzas armadas están estableciendo un área logística para recibir ayuda para Gaza” para aliviar la congestión en las carreteras cerca de la frontera.

El gobernador local dijo que el área se estaba preparando para “áreas de espera para camiones, almacenes seguros, oficinas administrativas y alojamiento para conductores”.

Sin embargo, la BBC ha hablado con una experta humanitaria, quien forma parte de un grupo que coordina los esfuerzos de ayuda para Gaza, y ella dice que no ha oído hablar de ningún plan de ese tipo.

“Si hubiera un plan para aumentar repentinamente la capacidad construyendo un centro de este tipo, supondría que esto se habría compartido [con las agencias de ayuda] por las autoridades egipcias”, dijo.

“La capacidad para el almacenamiento en Egipto es algo que se discute en casi todas las reuniones. Dado que esto no se ha compartido, mi suposición es que este no es el plan”, añadió.

Mostramos las últimas imágenes satelitales a varios expertos en seguridad para ver qué pensaban sobre su propósito.

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Andreas Kreig, profesor adjunto de estudios de seguridad en el King’s College de Londres, dijo: “No necesitas despejar tanto terreno para estacionar camiones. Para mí parece mucho que Egipto se está preparando para el peor de los casos”.

“Si pones esto en perspectiva de lo grande que es esta área, 16 km cuadrados de camiones, eso son miles y miles de camiones. Nunca se ha dado una situación donde miles de camiones esperen en la frontera”.

Gráficos por Filipa Silverio.

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