El Papa Francisco cancela su viaje a la cumbre climática COP28 después de enfermarse.

El Papa Francisco, siguiendo las órdenes de su médico, no asistirá a la cumbre climática de las Naciones Unidas en Dubái a finales de esta semana, anunció el Vaticano el martes.

Aunque la salud general del pontífice estaba mejorando después de un episodio de gripe e inflamación pulmonar, sus médicos le pidieron a Francisco que se tomara las cosas con calma, dijo el Vaticano en un comunicado.

“El Papa Francisco lamentablemente aceptó la petición de los médicos y el viaje ha sido cancelado”, dijo Matteo Bruni, portavoz del Vaticano.

Francisco había sido programado para comenzar una visita de tres días a Dubái el viernes para asistir a la cumbre climática conocida por el acrónimo COP28. El Vaticano dijo que buscaría formas de asegurar que el Papa y la Santa Sede pudieran “participar en las discusiones que tendrán lugar en los próximos días”, sin especificar cómo.

La salud de Francisco ha causado preocupación en los últimos años. El pontífice, que cumplirá 87 años el próximo mes, ha sido hospitalizado tres veces en dos años, la más reciente en junio, cuando los cirujanos operaron una hernia incisional, típicamente consecuencia de operaciones anteriores, que había estado causando dolorosas obstrucciones intestinales. También fue operado del colon en 2021, y en marzo de este año fue hospitalizado por una infección respiratoria.

El sábado, Francisco canceló reuniones debido a síntomas leves parecidos a los de la gripe. El Vaticano dijo que el papa fue a un hospital en Roma para hacerse una tomografía para descartar el riesgo de complicaciones pulmonares. La prueba dio negativo y el pontífice regresó al Vaticano.

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El señor Bruni dijo el lunes que, aunque la tomografía había descartado la neumonía, sí detectó inflamación en los pulmones del Papa que le causaba dificultades para respirar. Estaba recibiendo antibióticos por vía intravenosa, dijo. Francisco perdió parte de un pulmón debido a una infección cuando era adolescente.

El domingo, Francisco no recitó la oración del Ángelus y la bendición desde una ventana del Palacio Apostólico, como suele hacer, a las multitudes que esperaban abajo en la Plaza de San Pedro. En cambio, habló desde una capilla en la Casa Santa Marta, la casa de huéspedes donde vive el papa dentro de la Ciudad del Vaticano, mientras los fieles lo observaban en pantallas gigantes en la plaza.

“Hoy no puedo venir a la ventana porque tengo un problema de inflamación de los pulmones”, dijo Francisco.

Más de 100 líderes mundiales están programados para aparecer en la cumbre climática, incluyendo al rey Carlos III, al presidente Emmanuel Macron de Francia, al presidente Luiz Inácio Lula da Silva de Brasil y al primer ministro Rishi Sunak de Gran Bretaña.

Francisco ha hecho del activismo climático una marca distintiva de su papado, instando a los líderes mundiales a hacer todo lo posible para enfrentar el cambio climático. En octubre, lanzó un nuevo documento importante para lamentar el escaso progreso que se ha hecho desde su trascendental encíclica de 2015 “Laudato Si”, en la que buscó situar a la Iglesia Católica en la vanguardia del movimiento medioambiental.