El juez le dice a la ciudad de Oregón que estuvo mal impedir que una iglesia diera comidas a los personas sin hogar.

Un juez federal ha dictaminado que una ciudad del sur de Oregon no puede limitar los servicios de comida para personas sin hogar de una iglesia local.

El juez de magistratura de EE. UU. Mark Clarke encontró que una ordenanza aprobada por la pequeña ciudad de Brookings, en la costa sur de Oregon, violaba los derechos de libertad religiosa de la Iglesia Episcopal de San Timoteo, informó KGW. Emitió su opinión el miércoles.

La ordenanza de 2021 limitaba los servicios de comida para personas sin hogar de la iglesia a dos días a la semana y requería un permiso para servir alimentos gratuitos en áreas residenciales. Fue aprobada en respuesta a quejas de los residentes.

La iglesia demandó a la ciudad en 2022, argumentando que la ordenanza violaba su derecho a practicar libremente la religión.

KGW informó que el reverendo Bernie Lindley de la iglesia describió alimentar a las personas como una expresión de creencia religiosa.

“Así es como expresamos nuestra fe: cuidando de las personas que están al margen, especialmente de las personas que tienen hambre”, dijo Lindley.

Los abogados de la ciudad no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

La iglesia ha servido comidas gratuitas desde 2009, según KGW. Durante la pandemia, aumentaron los servicios de comidas a seis por semana, lo que generó quejas de los residentes.

En su fallo, Clarke dijo que la ciudad no proporcionó una razón suficiente para restringir la cantidad de días en que la iglesia puede servir comidas gratuitas.

Pero las batallas legales de la iglesia aún no han terminado. KGW reportó que la ciudad está pidiendo a la iglesia que detenga los servicios de ducha y defensa, una medida que la iglesia ha apelado.

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