El impuesto sorpresa de Jeremy Hunt sobre el petróleo y el gas augura problemas para los Tories escoceses.

La extensión de los impuestos extraordinarios sobre el petróleo y el gas ha proporcionado la munición necesaria para que el Partido Nacional Escocés apunte a los escaños conservadores en el noreste de Escocia, donde 100,000 trabajadores dependen de la industria de hidrocarburos.

La promesa del canciller del Reino Unido, Jeremy Hunt, de extender un impuesto sobre las ganancias de los combustibles fósiles amenaza con socavar la fortuna de los conservadores en el noreste de Escocia, donde muchos temen que la transición a la energía verde resulte en pérdidas de empleo.

“Los conservadores se han disparado en el pie con el impuesto extraordinario”, dijo una figura del SNP. “No está claro que sean campeones del sector del petróleo y el gas”.

En su presupuesto del miércoles, Hunt anunció una extensión del Impuesto sobre las Ganancias Energéticas a las compañías de petróleo y gas por 12 meses a pesar de la oposición de los conservadores escoceses.

Poco después, el canciller admitió que el petróleo y gas escoceses habían perdido, lo que permitió a los nacionalistas caracterizarlo como un saqueo de recursos escoceses antes de las elecciones generales esperadas este año.

Los comentarios hechos en una entrevista con la BBC el jueves provocaron la ira del líder del SNP en Westminster, Stephen Flynn, quien ganó su escaño en Aberdeen South a los conservadores en 2019.

“Una vez más, Westminster ha vendido el noreste de Escocia para llenar los bolsillos del Tesoro del Reino Unido”, dijo Flynn en un comunicado.

Los conservadores escoceses se habían posicionado recientemente como amigos de la industria de combustibles fósiles, dado que sus oponentes en el SNP y el Partido Laborista han estado gravitando hacia la oposición a nuevas licencias de producción en campos maduros del Mar del Norte. Laboristas también han prometido extender el impuesto extraordinario sobre las ganancias de petróleo y gas si ganan las elecciones.

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En su discurso de presupuesto, Jeremy Hunt anunció una extensión del Impuesto sobre las Ganancias Energéticas a las compañías de petróleo y gas por 12 meses © vía Reuters

Un furioso Douglas Ross, líder de los conservadores escoceses, prometió no votar sobre la medida. Pero el secretario de estado para Escocia, Alister Jack, no se oponía a la extensión, diciendo que era una “decisión difícil” necesaria para devolver enormes beneficios de energía para apoyar mejores servicios públicos.

Los conservadores escoceses, que tienen tres escaños en el noreste, están apuntando a dos más en la región. El partido calcula que el campo de batalla SNP-Conservador se centrará en la falta de entrega del gobierno escocés en los servicios públicos, más que en el historial de los conservadores en Westminster.

Los estrategas del SNP han sugerido que la medida podría revivir un agravio histórico del nacionalismo sobre los £400 mil millones en ingresos del Mar del Norte que durante cinco décadas han financiado principalmente políticas conservadoras opuestas por la mayoría de los escoceses, especialmente durante la bonanza petrolera de la era de Margaret Thatcher en la década de 1980.

Un ex diputado del SNP advirtió que el partido nacionalista estaba “montando dos caballos”, dado que la batalla principal era con el Partido Laborista en el cinturón central de Escocia, donde los votantes están más preocupados por el neto cero que por el petróleo.

“No hay mucha simpatía por las compañías de energía que se ven a hacer ganancias desmedidas en los buenos tiempos. Esa es la realidad”, agregaron.

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De hecho, los conservadores escoceses han rechazado la idea de que el SNP o el Partido Laborista puedan ser confiables en cuanto al petróleo y el gas.

El SNP se opone a la extensión del impuesto extraordinario pero también ha pedido que se detenga la producción futura en el Mar del Norte. Douglas Lumsden MSP, secretario de neto cero, energía y transporte, describió la posición como “absurda hasta el punto de ser risible”.

“Este análisis ridículo, proveniente de un partido que presumía de acabar con el estatus de Aberdeen como la capital europea del petróleo y gas, es un insulto a la inteligencia de las personas”, agregó.

El primer ministro de Escocia, Humza Yousaf. La coalición de gobierno verde escocés y SNP ha buscado mejorar sus credenciales climáticas © Andrew Milligan/PA Wire

El año pasado, el primer ministro de Escocia, Humza Yousaf, dijo que el país pasaría de ser la capital europea del petróleo y el gas a la capital de neto cero.

La coalición de gobierno verde escocés y SNP ha buscado mejorar sus credenciales climáticas, financiando cadenas de suministro en torno a la industria de renovables y abriendo una consulta sobre una estrategia energética con una “presunción en contra” de nueva producción de petróleo en el Mar del Norte.

Los funcionarios del SNP señalaron cifras de la Autoridad de Transición del Mar del Norte, un regulador, que muestran que la producción de gas en el noreste estaba programada para disminuir un 95 por ciento para 2050, incluso con nuevas licencias.

A pesar de que el otorgamiento de licencias estaba fuera de las manos del SNP, argumentaron que la disminución del petróleo y gas era inevitable.

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Los Verdes escoceses han pedido la reversión del “mecanismo perverso” dentro del impuesto extraordinario que brinda un alivio fiscal de 91 peniques a los productores de petróleo y gas por cada £1 invertida en operaciones en el Reino Unido, en lugar de hacer esto disponible para la energía renovable.

La complicada ecuación de gestionar a la baja los combustibles fósiles mientras se aumentan las renovables ha generado preocupaciones en todo el noreste.

Los activistas climáticos están presionando para un cierre rápido de los hidrocarburos para ayudar a cumplir la ambiciosa fecha objetivo de emisiones netas cero de Escocia para 2045. Mientras tanto, los defensores del petróleo y el gas argumentan que sostener la producción nacional proporciona independencia energética mientras se financia la transición.

“Francamente, ninguno de los tres grandes partidos ha salido bien de los últimos dos años en política energética”, dijo Fergus Mutch, socio gerente de True North, una consultoría. El impuesto extraordinario marca el “cuarto asalto fiscal en el Mar del Norte en solo dos años”, agregó.

Dijo que los votantes en el noreste podrían dividirse en diferentes direcciones, con muchas partes rurales que habían sido representadas anteriormente por los Demócratas Liberales.

“Hay una verdadera oportunidad para el aprovechamiento”, dijo, “si un partido está dispuesto a decir: ‘maximicemos la producción nacional mientras todavía necesitamos petróleo y gas, mantengamos los trabajos que dependen de ello y dirijamos los ingresos generados hacia la transición'”.