El director de la CIA llega a Qatar para conversar sobre la liberación de rehenes.

El director de la CIA, William J. Burns, llegó a Doha, Qatar, el martes para una nueva ronda de negociaciones destinadas a liberar más rehenes retenidos en Gaza, según funcionarios estadounidenses.

El Sr. Burns y David Barnea, jefe del Mossad, el servicio de espionaje de Israel, están programados para reunirse con funcionarios de Qatar. Qatar, que alberga el liderazgo político de Hamas en Doha, ha sido un mediador en las conversaciones entre Israel y Hamas.

Qatar anunció el lunes que Israel y Hamas habían acordado extender una pausa en los combates por dos días adicionales para intercambiar más rehenes y prisioneros y permitir que más ayuda llegue a Gaza.

Un funcionario estadounidense dijo que las conversaciones del Sr. Burns en Qatar estarían destinadas a construir sobre ese acuerdo.

Funcionarios estadounidenses han estado profundamente involucrados en presionar por un acuerdo para liberar a los rehenes tomados durante los ataques liderados por Hamas contra Israel el 7 de octubre. El Sr. Burns viajó a Doha el 9 de noviembre mientras él y el Sr. Barnea mantenían conversaciones con funcionarios qataríes que han estado trabajando en el tema.

Hamas e Israel finalmente llegaron a un acuerdo el 21 de noviembre, y los intercambios comenzaron más tarde esa semana. Durante los primeros cuatro días del alto el fuego, 50 israelíes o ciudadanos duales fueron liberados bajo el marco del acuerdo, y otros 19 rehenes, 17 tailandeses, un filipino y un ciudadano ruso-israelí, fueron liberados a través de negociaciones separadas. A cambio de la liberación de los israelíes y ciudadanos duales, Israel detuvo su campaña militar en Gaza, permitió que más ayuda fluyera a la franja y liberó a algunos prisioneros palestinos.

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Algunos funcionarios estadounidenses han expresado la esperanza de que la pausa temporal pueda convertirse en algo así como un alto el fuego más permanente, aunque los funcionarios israelíes han dicho que su campaña militar debe continuar.

Una portavoz de la CIA dijo que la agencia no comenta sobre los viajes del director.

Israel ha estado preocupado de que algunas de las liberaciones de rehenes de Hamas hayan separado a los niños de sus madres o hayan roto a los hermanos. A lo largo de las conversaciones de este mes, los funcionarios israelíes han presionado para que Hamas libere a familias enteras y durante el fin de semana destacaron a los funcionarios estadounidenses que no creían que Hamas estuviera cumpliendo lo acordado.

Esas preocupaciones fueron abordadas lo suficiente el lunes para extender la pausa y para que las partes acordaran conversaciones adicionales en Doha.

El Sr. Burns fue elegido para representar a Estados Unidos en las conversaciones de rehenes después de que Israel seleccionara al Sr. Barnea para trabajar con el gobierno qatarí para asegurar un acuerdo. Ni el Sr. Burns ni el Sr. Barnea han negociado directamente con funcionarios de Hamas, en su lugar han trabajado a través de intermediarios qataríes.

El presidente Biden ha utilizado a menudo al Sr. Burns como negociador secreto, aprovechando su larga experiencia diplomática y la política de la CIA de tratar de mantener en secreto el viaje del director.

Pero el Sr. Burns es especialmente adecuado para las negociaciones actuales. Un ex embajador en Jordania, tiene un profundo nivel de confianza con líderes de todo Medio Oriente, según funcionarios estadounidenses, israelíes y árabes. Durante su visita a Israel, Jordania, Egipto y Qatar a principios de este mes, se centró en gran medida en construir apoyo para un acuerdo para liberar rehenes.

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