El cambio climático podría elevar los precios de los chips. Aquí te explicamos cómo.

Manos enguantadas en primer plano sujetando un microchip detallado

Wong Yu Liang | Moment | Getty Images

Empresas de semiconductores como Taiwan Semiconductor Manufacturing Company están en riesgo de escasez de agua a medida que avanza la tecnología de procesamiento, según un informe de S&P Global Ratings.

Los chips de semiconductores se encuentran en dispositivos de consumo cotidiano, desde teléfonos inteligentes hasta televisores. TSMC es el mayor fabricante de chips por contrato del mundo y fabrica los procesadores más avanzados para empresas como Nvidia y Apple.

La industria de fabricación de chips es una industria sedienta, ya que las fábricas consumen vastas cantidades de agua cada día para enfriar la maquinaria y garantizar que las láminas de obleas estén libres de polvo o residuos.

“Existe una línea directa entre el uso de agua y la sofisticación de los chips, ya que las fábricas utilizan agua ultrapura, agua fresca procesada a una pureza extremadamente alta, para enjuagar las obleas entre cada proceso. Cuanto más avanzado sea el semiconductor, más procesos, más agua consumida”, dijo el analista de crédito de S&P Global Ratings, Hins Li.

El consumo de agua de TSMC por unidad creció más del 35% después de que avanzara a nodos de proceso de 16 nanómetros en 2015, revelaron datos de S&P.

“Creemos que esto se debió principalmente a la migración a nodos avanzados, que requieren más procesos de fabricación”, dijo S&P. “Dada la dominancia de TSMC en la fabricación avanzada de chips, posibles interrupciones relacionadas con el agua en sus operaciones podrían perturbar la cadena de suministro tecnológica global.”

Pero la firma de calificación crediticia señaló que la dominancia de TSMC permite al gigante de los chips “asegurar la demanda final y compensar una menor cantidad de ventas unitarias con aumentos de precios”.

LEAR  El impuesto sorpresa de Jeremy Hunt sobre el petróleo y el gas augura problemas para los Tories escoceses.

“Si la compañía puede mantener su liderazgo tecnológico, es probable que el impacto en el perfil empresarial y la rentabilidad de TSMC por cualquier volatilidad en la producción sea manejable”, dijo S&P.

El gigante taiwanés de chips produce alrededor del 90% de los chips avanzados del mundo que se utilizan para aplicaciones de inteligencia artificial y computación cuántica.

TSMC también podría centrarse en producir más chips avanzados en lugar de chips maduros de márgenes típicamente más bajos cuando haya una oferta limitada de agua, lo que según S&P podría impulsar las ganancias.

El informe señaló que el consumo de agua en la industria de semiconductores está en camino de aumentar un solo dígito medio a alto por ciento cada año, impulsado por la expansión de la capacidad y las demandas de la tecnología de procesos avanzados.

Los fabricantes de chips del mundo ya consumen tanta agua como Hong Kong, una ciudad con una población de 7.5 millones, dijo S&P.

“La seguridad del agua será un factor cada vez más importante para los perfiles crediticios de las empresas de semiconductores. El manejo inadecuado de los recursos hídricos podría perturbar las operaciones de una empresa, afectar el desempeño financiero y potencialmente dañar las relaciones con los clientes”, dijo Li.

“Mientras tanto, el cambio climático está aumentando la tasa de fenómenos meteorológicos extremos, la frecuencia de sequías y la volatilidad de las precipitaciones, lo que limita la capacidad de los fabricantes de chips para garantizar la estabilidad de la producción.”