Dos sesiones: China afirma que está abierta para los negocios.

Como periodista con experiencia, la sesión parlamentaria anual de China llegó a su fin después de una semana frenética de reuniones, dejando un vacío evidente en la agenda final del lunes.

La sesión del Congreso Nacional del Pueblo suele culminar con la conferencia de prensa del primer ministro. Pero este año, y por el resto del mandato, la tradición fue misteriosamente cancelada.

Los funcionarios dijeron que no había necesidad de ello, ya que existían otras oportunidades para que los periodistas hicieran preguntas. Sin embargo, muchos observadores lo vieron como otra señal de consolidación y control, en lo que se convirtió en un tema recurrente para el congreso, incluso cuando altos funcionarios predicaban la apertura.

La cancelación de la conferencia de prensa -por primera vez en 30 años- efectivamente reduce el perfil del primer ministro Li Qiang. Aunque el evento estaba guionado, era una rara oportunidad para que los periodistas extranjeros hicieran preguntas y permitía al segundo al mando del país mostrar su liderazgo.

En años anteriores, incluso produjo algunos momentos inesperados. En 2020, el entonces primer ministro Li Keqiang reveló cifras que avivaron el debate sobre la afirmación del gobierno de haber erradicado la pobreza.

La disminución del foco en el primer ministro, junto con un congreso más corto este año, son señales de un cambio estructural en curso dentro del Partido Comunista Chino (PCCh), donde el presidente Xi Jinping está acumulando poder cada vez más a expensas de otras personas e instituciones, señaló Alfred Wu, profesor asociado de la Universidad Nacional de Singapur que estudia la gobernanza china.

LEAR  Ucrania afirma que los ataques rusos han matado a 11 civiles

El lunes, los delegados del congreso también aprobaron una ley que efectivamente refuerza el control del partido sobre el Consejo de Estado, que es el gabinete de China liderado por el Sr. Li.

Pero frente al mundo exterior, el partido está interesado en proyectar una imagen diferente mientras lucha contra la disminución de la confianza de los inversores extranjeros y un malestar general en su economía.

Dirigiéndose a periodistas internacionales la semana pasada, el ministro de Relaciones Exteriores, Wang Yi, insistió en que China sigue siendo un lugar atractivo para invertir y hacer negocios.

“China sigue siendo fuerte como motor de crecimiento. El ‘próximo China’ sigue siendo China”, dijo, antes de citar formas en que “China está abriendo sus puertas más ampliamente”.

El plan económico de este año, presentado por el Sr. Li al comienzo de la sesión, detalló planes para abrir más áreas a la inversión extranjera y reducir las restricciones de acceso al mercado en sectores como la manufactura y los servicios.

Estos movimientos se producen después de que los inversores extranjeros se asustaran por las recientes leyes contra el espionaje y la protección de datos, así como por varias detenciones sorpresivas de empresarios chinos y extranjeros de alto perfil. La inversión extranjera directa en China recientemente cayó a un mínimo de 30 años.

“Hay menos controles y equilibrios políticos, no hay transparencia. Esta es la mayor preocupación para los inversores… no puedes predecir lo que va a pasar, así que evitas el riesgo”, dijo el Dr. Wu.

El ministro de Relaciones Exteriores chino, Wang Yi, declaró que China estaba “abriendo sus puertas más ampliamente”.

LEAR  Empresa francesa de IA procesará imágenes de drones para la detección automática de amenazas.

Pero la semana pasada, el Sr. Wang desestimó tales preocupaciones. “Propagar opiniones pesimistas sobre China terminará perjudicándose a uno mismo. Malinterpretar a China resultará en oportunidades perdidas”, dijo, centrando su discurso en exaltar las perspectivas de China.

Tanto el Sr. Wang como el Sr. Li utilizaron repetidamente términos de moda como “desarrollo de alta calidad” y “nuevas fuerzas productivas” para señalar una nueva etapa en el desarrollo de China, aunque ninguno explicó completamente lo que significaban. China apunta a alcanzar un ambicioso objetivo de aproximadamente un crecimiento del PIB del 5% este año.

“Beijing está cambiando la forma en que se abre al mundo”, dijo Neil Thomas, miembro en política china del Instituto de Política de la Sociedad Asiática.

Dijo que ahora se centra en atraer tecnología extranjera de alta gama y operaciones de fabricación avanzada para ayudar a las empresas chinas en industrias clave del futuro.

“La inversión extranjera y el comercio son menos importantes para la economía de China de lo que solían ser, pero Beijing aún quiere evitar una salida apresurada que podría sacudir aún más sus perspectivas de crecimiento”.

China se está centrando en impulsar su sector tecnológico de alta gama.

Al mismo tiempo, los funcionarios estaban ansiosos por enfatizar el objetivo final del gobierno.

“La estabilidad es de importancia general, ya que es la base de todo lo que hacemos”, dijo el Sr. Li. En otros lugares de su informe, dejó claro que mientras China busca el crecimiento, también priorizará una mayor seguridad nacional.

Algunos pueden cuestionar cuán exitosamente puede China lograr una economía abierta y próspera mientras aumenta el control.

LEAR  El futuro de las comunicaciones móviles: más allá de los teléfonos inteligentes

Pero “desde la perspectiva de Beijing, no hay contradicción entre el desarrollo de alta calidad, especialmente con la inversión extranjera, y las mayores necesidades de seguridad”, dijo Jacob Gunter, analista principal de Merics especializado en la economía china.

Por ejemplo, cuando se trata de tecnologías críticas en las que las empresas chinas aún no han alcanzado el nivel, querrían asegurarse de que la mayor parte de la tecnología se produzca dentro de sus fronteras, señaló el Sr. Gunter. Esto reduce el riesgo de que rivales, como EE. UU. y sus aliados, roben la tecnología o bloqueen sus exportaciones a China.

Beijing también indicó que seguirá presionando en áreas problemáticas de su economía, como el sector inmobiliario en declive y las deudas crecientes de los gobiernos locales.

El Sr. Li prometió más medidas para reducir los riesgos financieros y mejorar la supervisión, y se comprometió a combatir las actividades financieras ilegales.

Aunque estos problemas han existido durante varios años, “los niveles de deuda y el tamaño de la burbuja inmobiliaria se han vuelto lo suficientemente grandes como para tener que resolverlo ahora y no poder retroceder”, dijo el Sr. Gunter.

“La economía está funcionando muy mal en este momento. El hecho de que no hayan vuelto a posponer esto señala que es una prioridad a más largo plazo y no algo en lo que retroceder”.