Diez muertos, 21 desaparecidos después de fuertes lluvias en Brasil

Al menos 10 personas han fallecido en inundaciones causadas por lluvias torrenciales en el sur de Brasil, según autoridades informaron el miércoles, mientras los equipos de rescate buscaban a casi dos docenas de personas reportadas como desaparecidas.

Las inundaciones en el estado de Río Grande do Sul han desplazado a unas 3.300 personas en más de 100 municipios, muchos de los cuales han sido trasladados a refugios.

El presidente Luiz Inácio Lula da Silva anunció que visitará la zona, la cual el gobernador Eduardo Leite dijo que está enfrentando “el peor desastre en la historia de nuestro estado”.

Leite señaló que se continuaba con los trabajos para localizar a los desaparecidos, incluso mientras se pronostican nuevas lluvias intensas.

También hizo un llamado a la ayuda en forma de personas “entrenadas para situaciones de caos y guerra”.

Las lluvias persistentes han destruido puentes y bloqueado carreteras, dejando a varias comunidades en el estado totalmente aisladas.

“Perdimos todo, absolutamente todo, toda la comida, todo lo que teníamos en la casa,” dijo Adriana Salete Gas de la ciudad de Santa Cruz do Sul a los medios locales.

“Nuestra casa está a dos metros de altura y aún así se inundó.”

Las autoridades han instado a las personas a evitar las zonas cercanas a las carreteras estatales debido al riesgo de deslizamientos de tierra, y a aquellos que viven cerca de ríos o en laderas a que evacúen.

Desde el martes, los equipos de rescate y soldados han estado luchando para liberar a las familias atrapadas en sus hogares, muchas de ellas atrapadas en los techos para escapar de las aguas crecientes.

El vicegobernador del estado, Gabriel Souza, dijo que los daños se estimaron en $20 millones.

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Al menos 11 personas resultaron heridas y cerca de 20,000 se vieron afectadas de otras maneras por las inundaciones, según funcionarios.

El mal tiempo ha dificultado los esfuerzos de rescate, a menudo en lugares de difícil acceso, y el número de muertos ha seguido aumentando desde los cinco informados inicialmente el martes.

Lula escribió en X que visitaría la zona el jueves “para verificar la situación”.

El presidente había anunciado previamente que el gobierno federal estaba enviando ayuda para responder al desastre, que dijo era el resultado del cambio climático.

– ‘Una pesadilla’ –

Decenas de miles de personas en todo Río Grande do Sul han quedado sin agua potable, dijeron las autoridades, y los servicios de teléfono e internet estaban caídos en al menos 60 municipios.

En un esfuerzo por llegar a tierras secas, los residentes de la pequeña ciudad de Encantado han estado abandonando la zona a pie o en motocicleta por carreteras dañadas y cubiertas de barro, observó AFPTV.

A unos 100 kilómetros de distancia, la ciudad de Sinimbu estaba sumergida en agua, sus calles transformadas en ríos.

La alcaldesa Sandra Backes dijo que la ciudad estaba sin internet, agua potable y electricidad, describiendo la situación como “una pesadilla”.

“Sinimbu parece una zona de guerra, completamente destruida… Todas las tiendas, negocios, supermercados — todo está arrasado,” dijo en un video publicado en Instagram.

En Santa Cruz do Sul, los guardavidas usaron botes para transportar a los residentes, muchos de ellos niños, a un lugar seguro.

Los ríos de la región ya estaban crecidos por tormentas anteriores, y las fuertes lluvias a fines de marzo dejaron al menos 25 muertos en los estados de Río de Janeiro y Espírito Santo.

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El país más grande de América del Sur ha sufrido una serie de eventos climáticos extremos recientes, que según los expertos son más probables debido al cambio climático.

Las inundaciones llegaron en medio de un frente frío que azotaba el sur y el sureste, siguiendo una ola de calor extremo.

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