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Después del terremoto, Marruecos debate cómo reconstruirDespués del terremoto, Marruecos debate cómo reconstruir

Boujemaa Kouti todavía recuerda los gritos de sus vecinos atrapados bajo los escombros de sus casas, pidiendo ayuda esa noche hace 63 años. Apenas tenía 8 años y dormía cuando un gran terremoto sacudió a Marruecos en 1960, arrasando barrios enteros en la ciudad costera de Agadir, cerca de las montañas del Atlas, y matando al menos a 12.000 personas. “Vi estrellas cuando me desperté”, dijo el Sr. Kouti, y luego escuché “a la gente gritando ‘Sálvenme’ – llamando a su familia”.

El hermano mayor de Kouti murió y la familia Kouti vivió en tiendas de campaña durante casi un año, ya que Agadir fue reconstruida en su mayoría en una ubicación cercana considerada más segura. Los escombros fueron demolidos y despejados, y se vertió una gran cantidad de concreto a medida que se construían edificios con estándares sísmicos más estrictos. La Agadir Oufella, una fortaleza del siglo XVI parcialmente dañada en el terremoto, fue finalmente restaurada y se erigió un monumento en la cima de una colina donde murieron muchos.

Ahora, los marroquíes se enfrentan a un nuevo desafío en las cercanas montañas del Atlas: cómo reconstruir los pueblos y ciudades una vez pintorescos destruidos por el poderoso terremoto que devastó la región el 8 de septiembre, matando a unas 3.000 personas. Agadir fue en gran parte perdonado esta vez, pero posiblemente cientos de miles de personas, según estimaciones de los medios de comunicación marroquíes, todavía viven en tiendas de campaña en pueblos devastados en todo el Atlas, esperando que comience la reconstrucción; innumerables otros han buscado refugio con familiares.

Las recientes lluvias e inundaciones los han expuesto aún más a las precarias condiciones de vida mientras esperan que las autoridades actúen. El gobierno se ha comprometido a gastar alrededor de $11.800 millones para reconstruir y reparar los hogares de unos 4.2 millones de marroquíes en los próximos cinco años. Al mismo tiempo, los funcionarios están considerando la mejor manera de restaurar el patrimonio cultural de una región que también es una parte importante de la industria turística del país.

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En las montañas del Atlas, la arquitectura tradicional había perdurado durante mucho tiempo, con pintorescas casas de techo plano, construidas con ladrillos de barro y piedra mezclados con paja, agrupadas en paisajes espectaculares que atraían a visitantes. Muchas de esas estructuras se derrumbaron, en parte debido a la fuerza del terremoto, pero también porque los estándares sísmicos establecidos hace dos décadas a menudo no se siguieron.

Expertos, como Amine Kabbaj, un arquitecto con sede en Marrakech, dicen que es difícil hacer cumplir las normas en zonas rurales donde las personas rara vez tienen la capacidad de contratar arquitectos o ingenieros. Esto puede llevar a una falta de cimientos y protecciones inadecuadas. Salima Naji, una arquitecta y antropóloga que dirigió el proyecto de restauración de la fortaleza Oufella en Agadir y también ha estado a la vanguardia de los esfuerzos para promover formas tradicionales de construcción en las montañas del Atlas, está de acuerdo.

“Las recientes construcciones apresuradas no respetan ninguna norma; las empresas, contratistas y constructores trabajan rápidamente y mal”, dijo. El Dr. Naji también aboga por el uso de materiales y técnicas que reflejen las costumbres locales y aborden los desafíos climáticos. Mientras que los métodos modernos de sismo-resistencia son necesarios, dijo, pueden combinarse con técnicas más antiguas y establecidas.

Dice que la arquitectura tradicional es sostenible, puede resistir terremotos cuando se respetan los estándares y es adaptable al entorno montañoso: cálida en invierno y fresca en verano. El Dr. Naji ha estado involucrado durante mucho tiempo en la preservación del patrimonio en las montañas del Atlas, incluyendo pueblos fortificados. De 1999 a 2006, exploró valles de alta montaña, enfocándose en los graneros colectivos donde los aldeanos almacenaban sus cultivos.

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Dijo que sintió un fuerte vínculo con la región y estaba en deuda con los aldeanos. Acompañaba a su padre, un topógrafo marroquí, a la región con frecuencia cuando era niño. En ese momento, no había muchos hoteles, así que los aldeanos los recibieron en sus hogares, dijo, y se encariñó con los edificios en los que se quedaron. “Me encantaba esta arquitectura, hecha de piedra y barro”, dijo. “Fue la alegría de toda mi infancia”.

Hasta ahora, las autoridades marroquíes parecen estar abiertas a las súplicas de arquitectos como el Dr. Naji. La Academia del Reino de Marruecos, una institución nacional de referencia cultural y científica, ha consultado a varios expertos de diferentes disciplinas sobre cómo el uso de materiales tradicionales para reconstruir puede ayudar a preservar el patrimonio de Marruecos.

Las máximas autoridades del país parecen, según los expertos consultados, estar conscientes de la necesidad de redactar un plan que pueda ser un punto de partida para preservar el patrimonio cultural y arquitectónico de las montañas del Atlas, al mismo tiempo que construyen hogares que resistirán desastres naturales. Aún así, Abdeslam Maghraoui, un científico político de la Universidad Duke, advirtió que el proceso de recuperación será largo y laborioso.

“El epicentro del terremoto y las áreas montañosas circundantes son extremadamente pobres, difíciles de acceder y han sido descuidadas por el estado durante décadas”, dijo. “Entonces la cicatrización colectiva, la confianza en las autoridades y la reconstrucción material llevarán tiempo».

Youssef Boumbarek contribuyó a la información.