Criatura preñada — con labios peludos y orejas amarillas — descubierta como nueva especie

En un bosque del sur de México, una criatura embarazada agitó sus alas membranosas y se elevó por los aires. Pero no por mucho tiempo.

El animal alado voló hacia una trampa.

Cuando los científicos examinaron su captura, se dieron cuenta de que se trataba de una nueva especie.

Investigadores colocaron redes de niebla en el bosque del estado de Guerrero con la esperanza de capturar murciélagos, según un estudio publicado el 1 de marzo en la revista revisada por pares Journal of Mammalogy. Su plan funcionó.

Atrapados en las redes había ocho pequeños murciélagos con pelaje colorido, dijo el estudio. Los investigadores observaron detenidamente a los animales y se dieron cuenta de que habían descubierto una nueva especie: Vampyressa villai, o murciélago orejudo amarillo de Villa.

Los murciélagos orejudo amarillo de Villa se consideran “pequeños”, según el estudio. Tienen alas membranosas, orejas parcialmente amarillas y pelaje multicolor. En la cara, los murciélagos tienen varias rayas blancas y una “franja conspicua de pelos blancos” en sus labios superiores.

En general, la nueva especie tiene un color marrón claro, según muestra una foto.

Un Vampyressa villai, o murciélago orejudo amarillo de Villa.


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Los murciélagos orejudo amarillo de Villa se alimentan de frutas y fueron capturados principalmente en bosques de tierras bajas, dijeron los investigadores. Dos murciélagos hembra fueron encontrados embarazados. Los investigadores no encontraron sitios de percha pero creen que la nueva especie se posa en los árboles.

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Los investigadores nombraron la nueva especie en honor a Bernardo Villa Ramírez, un experto mexicano en mamíferos que falleció en 2006 y realizó una “notable contribución a nuestra comprensión de los mamíferos neotropicales”.

Hasta ahora, los murciélagos orejudo amarillo de Villa se han encontrado en los estados vecinos de Guerrero y Oaxaca, dijo el estudio. Estos estados se encuentran en el suroeste de México y colindan con el Océano Pacífico.

La nueva especie fue identificada por su tamaño, coloración, forma del cráneo, ADN y otras características físicas sutiles, según el estudio

El equipo de investigación incluyó a Guilherme Garbino, Giovani Hernández-Canchola, Livia León-Paniagua y Valéria da C. Tavares.

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