Corea del Sur elimina la zona de no vuelo cerca de la frontera con Corea del Norte.

SEÚL — Corea del Sur suspendió una zona de exclusión aérea en la frontera con Corea del Norte el miércoles, allanando el camino para que reanude los vuelos de vigilancia allí un día después de que el Norte colocara con éxito su primer satélite espía militar en órbita.

Corea del Norte dijo el miércoles que el cohete que despegó un día antes desde su estación de lanzamiento de espacio ​Tongchang-ri “colocó con precisión” el satélite en órbita. Los medios de comunicación estatales del Norte dedicaron toda la portada al lanzamiento, que se produjo después de que dos lanzamientos de satélites anteriores, realizados en mayo y agosto, fallaran debido a ​fallos en el cohete.

El líder de Corea del Norte, Kim Jong-un, visitó luego la Administración Nacional de Tecnología Aeroespacial en Pyongyang y vio fotos aéreas que el satélite tomó de la Base de la Fuerza Aérea Anderson y otras instalaciones militares estadounidenses en la isla del Pacífico occidental de Guam, informó la agencia oficial de noticias coreana del Norte, Korean Central News Agency.

El Malligyong-1, el primer satélite espía militar casero del Norte, iniciará formalmente su misión de reconocimiento el 1 de diciembre después de varios días de ajustes, dijo la agencia de noticias.

Se informó que durante la visita, el Sr. Kim instó a su país a lanzar más satélites de reconocimiento para que su ejército pueda tener “‘ojos’ vigilando a larga distancia”, así como “un fuerte ‘puño’ golpeando a larga distancia”, en referencia aparente al creciente arsenal de misiles nucleares del Norte.

Cuando Corea del Norte colocó ​satélites científicos experimentales en órbita en 2012 y otra vez en 2016, afirmó que los dispositivos estaban transmitiendo canciones “revolucionarias” desde el espacio​. Pero funcionarios occidentales dijeron que no pudieron detectar señales provenientes de los satélites​ y que finalmente cayeron de su órbita y se desintegraron.

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El miércoles, el ejército surcoreano reconoció que el Norte logró colocar Malligyong-1 en órbita. Pero dijo que necesitaba más análisis para determinar si el satélite estaba funcionando normalmente. Era demasiado pronto para determinar si Malligyong-1 podía desplegar sus paneles solares para cargar su batería y luego enviar señales e imágenes a su estación terrestre, dijo Chang Young-keun, profesor de la Universidad Aeroespacial de Corea, justo en las afueras de Seúl.

Sin embargo, los gobiernos de Washington, Tokio y Seúl han condenado el lanzamiento como una violación de múltiples resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU que prohíben a Corea del Norte lanzar cohetes espaciales. El Norte, armado nuclearmente, ha sido repetidamente acusado por Washington y sus aliados de utilizar su programa espacial como cobertura para desarrollar tecnologías de misiles balísticos de largo alcance.

Cuando el señor Kim observaba el lanzamiento del cohete en Tongchang-ri el miércoles, lo acompañaban altos funcionarios a cargo de los programas nucleares y de misiles del Norte, incluido Jang Chang Ha, el director general de la Oficina General de Misiles del Norte.

En respuesta al lanzamiento de Malligyong-1, Corea del Sur se apresuró a dejar sin efecto parte del acuerdo que firmó con Corea del Norte en 2018 para aliviar las ​​tensiones militares​. El acuerdo había establecido una zona de exclusión aérea a lo largo de la​ frontera entre las Coreas​ y prohibió los vuelos de vigilancia aérea y los ejercicios militares de fuego real allí.

Corea del Sur dijo el miércoles que ya no cumpliría la zona de exclusión aérea ni la prohibición de vuelos de vigilancia fronteriza.

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El gobierno conservador del presidente Yoon Suk Yeol ​amenazó en muchas ocasiones con derogar el acuerdo, diciendo que éste socavaba su capacidad para monitorear de cerca las capacidades de Corea del Norte para un ataque sorpresa y que el Norte violaba repetidamente el acuerdo al realizar ejercicios de artillería cerca de la frontera.

“Corea del Norte ha dejado en claro que no está interesada en aliviar las tensiones militares en la península coreana o en cumplir el acuerdo militar para generar confianza”, dijo el primer ministro Han Duck-soo de Corea del Sur el miércoles.

​Se creía que el Malligyong-1 solo tenía funciones rudimentarias como satélite espía​, incapaz de entregar el tipo de imágenes de alta resolución que países como Estados Unidos obtienen de sus satélites​, según los funcionarios que estudiaron los restos del lanzamiento fallido en mayo.

Se cree que Corea del Norte recibió ayuda técnica ​de Rusia en la preparación para el lanzamiento del martes, según funcionarios surcoreanos, pero no ha habido tiempo suficiente para que el Norte construya un satélite nuevo y mejor​ desde su último lanzamiento fallido en agosto, dijo ​el Sr. Chang​. El Norte​ podría mejorar ​los satélites que planea lanzar en el futuro, agregó, si Rusia lo ayuda a adquirir sensores, computadoras y otro equipo satelital.

La cooperación militar entre Corea del Norte y Rusia se ha acelerado desde que el Sr. Kim se reunió con el presidente Vladimir V. Putin en el Lejano Oriente ruso en septiembre.

Una capacidad de satélite militar completamente funcional podría brindar a Corea del Norte información en tiempo real sobre las actividades militares de EE. UU. y Corea del Sur en la península, según Victor Cha y Ellen Kim, ambos expertos en Corea en el Centro para Estudios Estratégicos e Internacionales con sede en Washington.

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“Esto también podría proporcionar a Corea del Norte avances en el despliegue de un disuasivo nuclear viable”, escribieron. “Al mismo tiempo, esto podría mostrar a Corea del Norte que su afirmación profesa de un ataque inminente de Estados Unidos y Corea del Sur no es una realidad, y esto podría ayudar a estabilizar la península”.