Corea del Norte hackeó fabricantes de equipos de chips en Corea del Sur, según Seúl.

Hackers norcoreanos han entrado en empresas surcoreanas fabricantes de equipamiento para chips, según la agencia de inteligencia de Corea del Sur.

Pyongyang está intentando fabricar semiconductores para sus programas de armas, según dice el Servicio Nacional de Inteligencia (NIS).

Esto ocurre un mes después de que el presidente Yoon Suk Yeol advirtiera que Corea del Norte podría llevar a cabo provocaciones como ataques cibernéticos para interferir en las próximas elecciones.

El año pasado, Corea del Norte hackeó los correos electrónicos de un asistente del presidente Yoon.

“Creemos que Corea del Norte podría estar preparándose para producir sus propios semiconductores ante las dificultades para adquirirlos debido a las sanciones”, dijo el NIS en un comunicado.

Agregó que los esfuerzos de Pyongyang podrían estar motivados por la necesidad de chips para sus programas de armas, incluyendo satélites y misiles.

El NIS cree que Corea del Norte penetró en los servidores de dos empresas de equipamiento para chips en diciembre y febrero, robando diseños de productos y fotografías de sus instalaciones.

También advirtió a otras empresas del sector de fabricación de chips que tomen precauciones contra los ataques cibernéticos.

Sin embargo, la agencia de inteligencia no mencionó las empresas afectadas o sugirió que Corea del Norte fue capaz de obtener algo de valor.

El NIS dijo que las empresas de Corea del Sur habían sido un objetivo clave de los hackers norcoreanos desde finales del año pasado.

Cree que los hackers emplearon una técnica llamada “viviendo de la tierra,” que minimiza los códigos maliciosos y utiliza herramientas legítimas existentes instaladas dentro de los servidores, lo que dificulta su detección con software de seguridad.

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El mes pasado, la oficina del presidente Yoon dijo que la violación de la cuenta de correo electrónico de un asistente fue causada por una violación de las regulaciones de seguridad y que su sistema oficial no había sido hackeado.

Pyongyang siempre ha negado estar involucrado en ciberdelitos, pero Seúl ha culpado a los hackers norcoreanos de robar grandes sumas de dinero, a menudo en criptomonedas, para financiar al régimen y su programa de armas nucleares.

Se estima que Corea del Norte ha robado hasta $3 mil millones desde 2016.

También se cree que lleva a cabo hacks con el propósito de robar secretos de estado, incluyendo detalles de tecnología de armas avanzadas.

El país, que está sujeto a severas sanciones internacionales, está volviéndose cada vez más sofisticado en la forma en que lleva a cabo los ciberataques.