Coinbase aprovecha la fiebre del ETF de bitcoin para obtener su primer beneficio trimestral en 2 años.

Coinbase Global (COIN) publicó su primer beneficio trimestral en dos años debido al aumento en las operaciones en una nueva ola de optimismo sobre los activos digitales, marcando un punto de inflexión potencial para el mayor intercambio de criptomonedas de Estados Unidos.

Los inversionistas celebraron la noticia, enviando las acciones de Coinbase al alza más del 12% en el trading fuera del horario regular. Las acciones han caído un 5% hasta el momento en 2024 hasta el cierre del jueves, pero han aumentado un 180% en el último año.

Coinbase obtuvo $273 millones en ganancias durante el cuarto trimestre, muy por encima de las expectativas de los analistas. Fue el primer resultado positivo de ganancias trimestrales desde el cuarto trimestre de 2021, cuando la última ola de criptomonedas aún estaba en auge.

El sorprendente desempeño del cuarto trimestre elevó el resultado anual a una ganancia neta de $95 millones.

Entre las razones por las que Coinbase se volvió rentable destacan: atrajo a más operadores a su plataforma y más clientes para su negocio de suscripciones y servicios. Los ingresos totales por transacciones aumentaron un 64% a $529 millones.

También se benefició de una liberación de efectivo no monetario de $121 millones que se había reservado para impuestos, así como de una ganancia de $18 millones al recomprar deudas.

Brian Armstrong, CEO de Coinbase. REUTERS / Brendan McDermid (REUTERS / Reuters)

Lo que ayudó a atraer a más gente a la plataforma de Coinbase fue un repunte en el mercado creado por la especulación de que la Comisión de Bolsa y Valores podría otorgar la aprobación para fondos negociados en bolsa de Bitcoin spot.

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Los ETF permitirían que los inversores se expongan a la criptomoneda más grande del mundo sin necesidad de poseerla, ampliando potencialmente el atractivo general de los activos digitales.

La SEC finalmente otorgó esas aprobaciones a principios de enero, y Coinbase actuó como custodio de ocho de los 11 ETF. La empresa puede beneficiarse al trabajar con emisores de ETF a través de sus negocios de custodia, trading prime, y liquidación de transacciones.

Bitcoin (BTC-USD) ha subido por encima de los $52,000, su punto más alto desde 2021. Aún está muy lejos del máximo histórico de $68,789 establecido en 2021, un año en el que se benefició de un periodo de tasas de interés bajas y estímulos fiscales que pusieron ahorros excedentes en los bolsillos de los inversores.

El mercado se desplomó en 2022 a medida que las tasas subían y el gigante intercambio de criptomonedas FTX colapsó, antes de hacer su sorprendente regreso durante 2023. Bitcoin subió más del 150% el año pasado.

El argumento alcista para Coinbase y la industria en general en 2024 es que muchos de los mayores problemas de las criptomonedas están oficialmente en el pasado después de la condena penal del fundador de FTX, Sam Bankman-Fried, y el acuerdo de culpabilidad del CEO de Binance, Changpeng Zhao.

Sin embargo, Coinbase todavía tiene algunos desafíos. Se encuentra en medio de una batalla legal con la SEC, que demandó al intercambio el pasado junio por presuntamente operar un intercambio de criptomonedas, corredor y agencia de compensación sin licencia, poniendo en riesgo sus futuras ganancias.

La empresa ha optado por defenderse en la corte y su director ejecutivo, Brian Armstrong, ha expresado abiertamente sus desacuerdos con la SEC.

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La empresa también está haciendo lobby activamente en Washington para tener más claridad sobre cómo se regula el mundo de las criptomonedas.

“Confiamos en que Estados Unidos lo hará bien, ya sea que provenga de los tribunales creando una nueva jurisprudencia, el Congreso aprobando nueva legislación o finalmente los 52 millones de estadounidenses que han usado criptomonedas votando en la próxima elección”, dijo durante una llamada con analistas el jueves.

“Las criptomonedas todavía necesitan tener su momento iPhone”, dijo Armstrong. “Esperamos poder ayudar a que eso suceda”.

David Hollerith es un reportero senior de Yahoo Finance que cubre banca, criptomonedas y otras áreas de finanzas.

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