Cansados refugiados esperan en el abrasador calor, con la esperanza de que termine el conflicto en Sudán.

Claudia Godid se sienta en un marco de cama y empuja el pañuelo verde sobre su rostro para protegerse del polvo omnipresente. Mirando cansada hacia los dos mástiles que marcan la frontera entre Sudán del Sur y Sudán, a unos 100 metros de distancia.

Ha llegado al punto fronterizo de Joda desde la ciudad sudanesa de Rabak y originalmente vivía en Jartum.

“Fue malo, muy, muy malo”, dice Godid sobre el comienzo del sangriento conflicto de Sudán hace un año. “Ya no era seguro: los bombardeos, los tiroteos. Muchas mujeres fueron violadas.”

Enjugando una lágrima al recordar horrores y el constante sentimiento de inseguridad. Se sintió segura en Rabak durante mucho tiempo, antes de escuchar disparos en las afueras de la ciudad y aparecer hombres armados.

“Toda la comunidad decidió irse”, dice Godid. “No me hubiera podido quedar aunque quisiera. Todas las tiendas cerraron. Todos solo querían irse.”

¿Qué significa la llegada de nuevos migrantes a esta región para la comunidad local? Las organizaciones humanitarias intentan generar estructura para los jóvenes después del caos de su huida. Hasta el momento no se han realizado controles, a pesar de que el puesto fronterizo de Joda es utilizado por casi todas las 600,000 personas que han huido de Sudán al país vecino al sur.

“Tenemos una política de puertas abiertas”, dice Albino Atol Atak Mayom, el ministro de Asuntos Humanitarios en Juba, la capital. “Estas personas están huyendo de la guerra. Tienen derecho a ser protegidas.”

El sangriento conflicto de poder entre los generales Abdel Fattah al-Burhan y Mohamed Hamdan Daglo comenzó en Sudán hace un año. Una vez llevaron a cabo un golpe juntos, pero ahora, cada uno quiere decidir el futuro del país por su cuenta.

Los que sufren son personas como Godid y otros 1,500 refugiados que cruzan la frontera en Joda hacia Sudán del Sur todos los días.

Más de 9 millones de personas han huido del conflicto, según la ONU. Se trata de la mayor crisis de refugiados en el mundo, aunque rara vez aparece en los titulares, ensombrecida por conflictos en Oriente Medio y Ucrania.

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Renk, la pequeña ciudad fronteriza, fue originalmente concebida como un sitio de tránsito pero ha sido transformada por la llegada de tantos refugiados.

Hay dos centros de tránsito donde se supone que los recién llegados se quedarán como máximo dos semanas antes de continuar ya sea al campamento de refugiados de Maban o en otra parte de Sudán del Sur.

La abrumadora cantidad de llegadas ha trastornado estos planes. Unas 15,000 personas el campamento que fue diseñado para 3,000 personas. Ya no hay suficiente espacio en los cuarteles, por lo que muchos deben dormir en otros lugares. Algunos han levantado refugios improvisados pegados a las cercas, hechos con palos y mantas.

Una de ellas es Aydel Naika, quien alcanzó la seguridad con sus nueve hijos. Espera reconstruir su vida y la de sus hijos con familiares en Malakal. “Espero que allí nos reciban bien”, dice.

En un barracón del centro de tránsito, Fatma Mohammed mece a su hijo menor en brazos. Después de que comenzara el conflicto, escapó de Jartum a Wad Madani en el estado sudanés de Jazira.

Pero estallaron enfrentamientos allí en diciembre después de un ataque de la milicia RSF de Daglo.

La madre de cuatro hijos es sudanesa y su esposo trabajaba para el gobierno. “No sé si está vivo, temo lo peor”, dice en voz baja.

Un tío que la acompañó descansa en una estera en los cuarteles que comparten con otras cinco familias. Su futuro es aún más incierto que el de los sudaneses del sur étnicos, quienes son clasificados como retornados por el gobierno de Juba y están siendo reubicados en sus regiones de origen. Para la mayoría, sin embargo, estos son lugares extranjeros que son desconocidos para sus hijos.

Fatma Mohammed no quiere imaginar un futuro en el campo de refugiados, posiblemente durante años. “Quizás llegue al extranjero”, dice. “Para mí, es más importante que mis hijos puedan regresar a la escuela. Ya perdieron todo un año debido al conflicto.”

Espera poder viajar a Egipto, en parte porque allí también se habla árabe y Sudán no está muy lejos, para cuando pueda regresar.

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Las organizaciones de ayuda intentan crear estructura para los jóvenes después del caos de su huida. Los trabajadores sociales cuidan a los niños en espacios seguros, cantando o pintando con los más pequeños para darles al menos una hora o dos sin preocupaciones.

Pero muchos niños están traumatizados y necesitan apoyo psicosocial. Según Makuach Peter Deng del grupo de derechos Save the Children, el centro de tránsito en realidad no está diseñado para esto. “Pero intentamos pasar información sobre los niños que necesitan apoyo especial lo antes posible.”

Las organizaciones de derechos humanos acusan a las partes en conflicto en Sudán de serias violaciones y violencia contra civiles: tiroteos arbitrarios, violación y violencia sexual, incluso contra niños. Se han realizado graves acusaciones contra la milicia RSF en particular.

Mientras tanto, nuevos camiones llegan al campamento de tránsito de Renk desde la frontera todas las tardes, llenos de refugiados y sus pertenencias.

Solo los ancianos, los enfermos y las mujeres con bebés pueden optar por un viaje en autobús un poco más cómodo hasta el campamento de tránsito. Pero incluso para ellos, el viaje de tres horas desde Joda por el polvoriento camino lleno de baches no es nada agradable.

Las condiciones también son dolorosamente abarrotadas en las barcazas que llevan a quienes pueden abandonar el campamento por el Nilo Blanco hasta la ciudad de Malakal.

Más de 500 personas se aprietan en los botes, sentadas sobre montones de sus pertenencias. Pocos pueden permitirse comprar agua potable, por lo que la mayoría llena botellas y recipientes del río antes de partir. No hay baños ni instalaciones para lavarse.

Incluso antes de que los barcos partan en el viaje de tres días, los niños yacen apáticos en brazos de sus madres mientras otros lloran. Nadie tiene espacio para moverse o incluso estirar las piernas.

Algunas, a pesar de las condiciones cada vez más precarias, prefieren quedarse cerca de la frontera donde esperan noticias sobre familiares desaparecidos en Sudán.

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Entre ellas se encuentran Katmalla Mahdi, de 29 años, y sus cuatro amigas. Todas están desesperadas por saber dónde están sus esposos, pero las redes de internet y móviles sudanesas están interrumpidas y temen que ahora sean viudas.

Huyeron de los enfrentamientos en Wad Madani a Sudán del Sur en diciembre. En ese momento, recibieron alimentos para las dos semanas que debían quedarse en el campamento de tránsito de Renk, pero desde entonces han tenido que improvisar.

“Vendimos ropa para poder comprar alimentos”, dice Katmallah. Una de sus amigas muele sorgo después de medir cuidadosamente los granos de una taza. Ella necesita asegurarse de que haya suficiente para todos, incluidos los niños afuera, aunque nadie estará lleno.

“Nos apoyamos mutuamente”, dice. Viven en una construcción similar a una tienda de campaña que es un refugio seguro donde se consuelan o se alientan mutuamente cuando están tristes o exhaustas.

“Nuestra amistad nos da la fuerza que necesitamos para sobrellevar todo esto”, dice Katmalla con una débil sonrisa. Las cinco mujeres apenas pueden imaginar lo que depara el futuro y cuándo terminará el conflicto en sus hogares.

“Es difícil esperar. Solo podemos rezar para que las cosas mejoren.”

Mujeres se reúnen, entre los innumerables civiles que han huido del conflicto mortal de un año de Sudán en busca de seguridad, soportando duras condiciones en campamentos de refugiados improvisados en la frontera con Sudán del Sur. Eva Krafczyk/dpa

En el último año, innumerables civiles han huido del conflicto mortal de Sudán en busca de seguridad, soportando duras condiciones en campamentos de refugiados improvisados en la frontera con Sudán del Sur. Eva Krafczyk/dpa

Incontables civiles viven en condiciones difíciles en campamentos improvisados de refugiados en la frontera con Sudán del Sur, habiendo huido del conflicto mortal de un año de Sudán. Eva Krafczyk/dpa

Katmallah Mahdi en el refugio que comparte con sus amigos. Las mujeres se apoyan mutuamente mientras intentan quedarse en la zona fronteriza de Sudán del Sur, con la esperanza de obtener información sobre el paradero de sus esposos. Eva Krafczyk/dpa