¿Se puede llegar a ser nutricionista sin un título? Aquí hay 4 pasos que puedes tomar hacia una carrera.

Cuando se trata de la salud y la nutrición, casi todos los estadounidenses consumen demasiado sodio, según los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Además, la mayoría de nosotros también ingerimos demasiado azúcar y grasa saturada, sin mencionar la falta de ejercicio regular. Todos estos factores contribuyen a una lista aparentemente interminable de posibles condiciones de salud, que incluyen la diabetes, las enfermedades cardíacas y el cáncer.

Si todo esto te preocupa (y debería), explorar una carrera en nutrición puede ser una opción para ti. No solo puedes convertirte en un experto en ciencia de los alimentos y hábitos saludables, sino que, lo que es más importante, tienes la oportunidad de ayudar a otros a través de la fijación de metas y consejos.

Durante la próxima década, la demanda de nutricionistas y dietistas está programada para aumentar más rápido que el promedio nacional para todos los trabajos, según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos. Además, la remuneración media se acerca a los 70,000 dólares.

Si bien el campo de la nutrición parece ser un espacio prometedor, es uno de los más complicados de entender desde una perspectiva educativa. Es cierto que en su mayor parte, cualquiera puede decir que es nutricionista, pero para dar consejos profesionales, especialmente en un entorno clínico, las personas deben recibir la certificación adecuada. Si sigues estos cuatro pasos simplificados, podrás estar en camino hacia una carrera como nutricionista:

1. Explora el tema

2. Conoce las reglas y requisitos de tu estado

3. Considera seriamente obtener un título

4. Participa en el aprendizaje continuo

Explora el tema

La mejor manera de averiguar si realmente disfrutas del mundo de la nutrición es aprender sobre la vida diaria de alguien en el campo.

Por lo tanto, es una buena práctica comenzar a ver videos de YouTube o TikToks sobre el mundo de la nutrición. Si te fascina pero aún no estás completamente convencido, explora programas de nutricionistas en sitios web educativos como Udemy o incluso inscríbete en una certificación en nutrición. Aunque es importante tener en cuenta que esto no te llevará necesariamente a una carrera aún (sigue leyendo sobre los requisitos estatales).

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Durante tu proceso de exploración, también comienza a pensar dónde te gustaría aplicar tus habilidades en nutrición, ya que no tiene por qué ser solo en un entorno de oficina.

“Por lo general, los profesionales de la nutrición trabajarán en entornos uno a uno, pero también hay muchos profesionales de la nutrición que estudiarán la ciencia de la nutrición y se aventurarán en la investigación, la salud corporativa o cualquier otro de esos sectores”, dice Shaina Painter, MS, CNS, y nutricionista en Being Health.

Tener pasión por el conocimiento científico, en áreas como la ciencia de la nutrición, la bioquímica y la fisiopatología, será útil, agrega Painter.

Conoce las reglas y requisitos de tu estado

Cada estado tiene diferentes pautas cuando se trata de quién puede convertirse en nutricionista y cómo; además, cada estado puede tener diferentes títulos. Sitios web como nutritionED.org ofrecen muchos recursos que pueden ayudarte a encontrar las reglas de tu estado, así como consejos para cumplir con los requisitos estado por estado.

Sin embargo, aún puedes querer hacer una búsqueda en Google del organismo regulador de nutricionistas de tu estado, que puede estar bajo el paraguas del departamento de trabajo o comercio de un estado, para encontrar los requisitos más actualizados. La Academia de Nutrición y Dietética y la Asociación Americana de Nutrición son dos de las organizaciones más grandes en el espacio y están asociadas con muchas entidades estatales.

Por ejemplo, el estado de Florida requiere que aquellos que deseen obtener una licencia en el campo de la dietética y la nutrición tengan una licenciatura en un campo relacionado con la nutrición humana, alimentos y nutrición, dietética o gestión de alimentos. Además, las personas deben tener 900 horas de práctica supervisada preprofesional en dietética y nutrición, además de aprobar el examen de la Comisión de Registro en Dietética.

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Otros estados, como Colorado y Arizona, no tienen regulaciones en el espacio de nutricionista. Sin embargo, es importante tener en cuenta que ciertos puestos de trabajo pueden requerir que tengas certificaciones y licencias reconocidas por la industria.

Considera seriamente obtener un título

Amalo u ódialo, pero los nutricionistas más exitosos y experimentados son aquellos con formación educativa. En la mayoría de los casos, una licenciatura con una especialidad centrada en el mundo de la nutrición es un requisito básico. Y en la mayoría de los estados, se requiere un título avanzado, es decir, una maestría o incluso un doctorado, para cumplir con los requisitos de licencia.

Painter dice que tener una maestría permite a los estudiantes aprender la información estandarizada y estructurada para tener éxito, lo que no solo brinda seguridad a los clientes, sino también eficacia en la realización de recomendaciones.

“Si alguien tiene una afección médica, realmente debería estar viendo a un dietista registrado que tenga la credencial y los antecedentes científicos para ayudarlo”, explica Michelle Routhenstein, MS, RD, CDCES, CDN, propietaria de Entirely Nourished.

Incluso más allá de los requisitos estatales, tener un título avanzado solo puede ayudarte en términos de tener la experiencia y las habilidades necesarias para brindar asesoramiento médico profesional. La nutrición es un asunto serio ya que los diferentes alimentos pueden tener efectos drásticos en los cuerpos de las personas, por lo que no hace falta decir que necesitas tener la educación adecuada con hechos que respalden tus evaluaciones.

Afortunadamente, encontrar un lugar para obtener un título en nutrición no es una tarea demasiado complicada, ya que cientos de escuelas en todo el país ofrecen programas de licenciatura y posgrado, muchos de los cuales se ofrecen incluso en formato en línea. Y dado que el proceso para obtener la licencia puede ser complicado, tener profesores y compañeros con los que puedas consultar también es una ventaja añadida.

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Participa en el aprendizaje continuo

La forma en que comíamos hace 50 años es en muchos aspectos completamente diferente de lo que comemos hoy, por lo que la nutrición no es una excepción a la idea de que el aprendizaje continuo es de suma importancia.

Esto es especialmente notable teniendo en cuenta la cantidad de desinformación sobre nutrición adecuada. Un estudio publicado a principios de este año encontró que solo el 2% del contenido de nutrición en TikTok se comprobó exacto según las pautas reguladas de salud pública y nutrición.

Como resultado, leer constantemente nuevos estudios, nuevos tipos de ingredientes alimentarios populares, así como investigaciones simples de la comunidad médica, es importante para un nutricionista exitoso. Es probable que tus clientes te hagan preguntas sobre nuevas tendencias y alimentos populares, y debes estar preparado para desacreditar cualquier mito y/o explicar cómo pueden afectar el cuerpo de una persona.

La conclusión

Cuando consideres una carrera como nutricionista, una de las cosas más importantes que debes recordar es que necesitarás años de educación y formación profesional no solo para tener la experiencia adecuada para proporcionar recomendaciones nutricionales a los clientes, sino también para ser reconocido por los principales empleadores. Aunque esto pueda parecer desalentador, el mundo de la nutrición tiene muchos beneficios, incluido simplemente poder ayudar a otras personas a mejorar sus vidas con lo que consumen o no consumen.

Si bien es un espacio educativo complicado de seguir, una de las mejores prácticas es encontrar un mentor que pueda explicarte el mundo basado en sus propias experiencias. Sobre todo, si simplemente sigues las pautas de tu estado, podrás estar en camino hacia convertirte en un experto nutricionista.