Candidatos presidenciales de Senegal inician campañas después de violentas protestas por retraso en la votación

Dakar, Senegal (AP) – Los candidatos presidenciales en Senegal comenzaron sus campañas electorales el sábado, luego de semanas de protestas violentas en todo el país africano después de que la votación se retrasara.

Los 19 candidatos aprobados que compiten por el puesto ahora tienen un período más corto para reunir seguidores antes de la elección del 24 de marzo, que se espera sea la carrera más reñida desde que Senegal obtuvo la independencia hace más de seis décadas.

Las recientes protestas violentas también han suscitado preocupaciones en un país que solía ser visto como un faro de estabilidad democrática en África Occidental, una región plagada de golpes de estado e inseguridad.

El presidente Macky Sall, quien no puede postularse nuevamente debido a los límites de mandato, pospuso la elección el mes pasado, apenas semanas antes de que tuviera lugar el 25 de febrero. Su anuncio de que la votación se llevaría a cabo 10 meses más tarde sumió a Senegal en el caos, con protestas de la oposición llenando las calles.

El Consejo Constitucional de Senegal, la máxima autoridad electoral, rechazó el aplazamiento de Sall y ordenó al gobierno fijar una nueva fecha lo antes posible. El portavoz del gobierno, Abdou Karim Fofana, anunció la nueva fecha la semana pasada.

Aliou Tine, fundador del grupo de reflexión senegalés Afrikajom Center, dijo que debido al retraso, los candidatos con más recursos financieros probablemente se beneficiarán de esta ventana más corta.

“Será una batalla dura,” dijo Tine, añadiendo que no hay un favorito claro.

La mayor parte de la campaña y la votación misma se llevarán a cabo durante el mes sagrado musulmán del Ramadán, cuando los piadosos ayunan desde el amanecer hasta el anochecer. Se espera que el Ramadán comience al anochecer del domingo, dependiendo de la visión de la luna.

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Senegal tiene una población mayoritariamente musulmana.

Los favoritos probablemente serán el ex primer ministro Amadou Ba como la elección del partido gobernante, y el encarcelado Bassirou Diomaye Faye, un candidato menos conocido que ganó popularidad como jefe del disuelto partido PASTEF.

Diomaye Faye ha estado tras las rejas durante casi un año, pero está programado para ser liberado a tiempo para las elecciones después de que el presidente emitiera un decreto para exonerar a presos políticos.

Él ha tomado el lugar del líder de la oposición Ousmane Sonko, también en prisión y a quien se le ha prohibido postularse. En junio, Sonko fue acusado de corromper a la juventud y condenado a dos años de prisión.

Entre los otros candidatos se encuentra un ex alcalde de Dakar, Khalifa Sall, que se postula por cuarta vez, y otro ex primer ministro, Idrissa Seck.

La única candidata mujer es Anta Babacar Ngom, la directora de Sedima, una de las mayores empresas de alimentos del país.