Boeing defiende la seguridad del 787 Dreamliner tras las acusaciones del informante

Un empleado trabaja en la cola de un avión Boeing Co. Dreamliner 787 en la línea de producción en la instalación de ensamblaje final de la compañía en North Charleston, Carolina del Sur.

Travis Dove | Bloomberg | Getty Images

Boeing defendió el lunes la calidad y las pruebas de seguridad en sus aviones 787 Dreamliner y 777, días después de que uno de los ingenieros de la empresa hiciera públicas alegaciones de que el fabricante de aviones tomó “atajos” para acelerar la producción de los aviones.

El denunciante, Sam Salehpour, dijo la semana pasada que el ensamblaje del 787 de Boeing ejercía un estrés excesivo en las uniones de los aviones que podría reducir la vida útil de algunos aviones. Boeing negó las alegaciones, calificándolas de “inexactas” y dijo que respaldaba la seguridad de los aviones.

Se tiene previsto que Salehpour comparezca junto con otro informante que trabajó en Boeing, un ex funcionario de aviación y un experto independiente en seguridad en una audiencia en el Senado el miércoles sobre seguridad aeronáutica llamada “Examinando la Cultura de Seguridad Rota de Boeing: Testimonios en Primera Persona”.

Las alegaciones de Salehpour surgen mientras Boeing enfrenta una intensa escrutinio después de que un tapón de la puerta se desprendió de un avión 737 Max en enero. El avión de cuerpo estrecho es el más vendido de Boeing, y el desprendimiento a 16,000 pies puso a los pasajeros a centímetros de la tragedia. Desde el accidente, la Administración Federal de Aviación ha bloqueado a Boeing de aumentar la producción de ese avión.

En una presentación de aproximadamente dos horas con reporteros el lunes, dos gerentes de ingeniería de Boeing detallaron las pruebas de tensión y seguridad de la 787, que incluyen probar el avión durante 165,000 ciclos, cada uno destinado a proporcionar un equivalente de un vuelo, con condiciones variables. Además, la piel del fuselaje fue golpeada por un péndulo de 300 libras, dijeron los ingenieros.

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Steve Chisholm, ingeniero jefe de ingeniería mecánica y estructural de Boeing, dijo que Boeing creó daños en los paneles del fuselaje en pruebas intensas que se repitieron más veces de las que experimentarían en servicio las aeronaves, “y los daños no se incrementaron”.

Las alegaciones de Salehpour se relacionan con espacios diminutos donde se encuentran piezas del fuselaje de compuesto de carbono del 787 de Boeing. Dijo que Boeing usó fuerza para unir las piezas y que no midió adecuadamente las brechas. Él y sus abogados enviaron una carta a la FAA en enero detallando sus alegaciones, y la agencia está investigando.

El denunciante dijo en una llamada con reporteros la semana pasada que “literalmente vio a personas saltando sobre las piezas” del 777 “para alinearlas”. Boeing dijo más tarde ese día que esas alegaciones son inexactas y que tiene “plena confianza en la seguridad y durabilidad de la familia 777”.

Boeing suspendió previamente las entregas del 787 durante casi dos años hasta agosto de 2022 debido a un espaciado incorrecto en algunas partes del fuselaje de los aviones.

“Estas alegaciones sobre la integridad estructural del 787 son incorrectas y no representan el trabajo exhaustivo que Boeing ha realizado para garantizar la calidad y la seguridad a largo plazo de la aeronave”, dijo el fabricante de aviones en un comunicado en respuesta a las afirmaciones. “Los problemas planteados han sido objeto de un riguroso examen de ingeniería bajo supervisión de la FAA. Este análisis ha validado que estos problemas no representan ninguna preocupación de seguridad y la aeronave mantendrá su vida útil durante varias décadas”.

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Los abogados de Salehpour también alegan que Boeing tomó represalias en su contra después de que expresara sus preocupaciones al excluirlo de reuniones y trasladarlo del programa del 787 al plan del 777 de la compañía.

Boeing declinó comentar la semana pasada sobre esas alegaciones específicas, citando la investigación en curso de la FAA sobre el denunciante, pero dijo, “La represalia está estrictamente prohibida en Boeing”.

Se tiene previsto que la compañía informe resultados trimestrales el 24 de abril, cuando enfrentará preguntas de inversores sobre la seguridad de los aviones, las tasas de producción y la supervisión de la FAA.

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