Bilionario conocido por préstamos de alto interés a compradores de autos con mal crédito encabeza el grupo de seguros que respaldó el bono de $175 millones de Trump.

Donald Trump ha publicado una fianza de $175 millones el lunes en su caso civil por fraude en Nueva York, deteniendo la colección de los más de $454 millones que debe y evitando que el estado embargue sus activos para saldar la deuda mientras apela, según un documento judicial.

Un tribunal de apelaciones de Nueva York le había dado al expresidente 10 días para poner el dinero después de que un panel de jueces acordara el mes pasado reducir la cantidad necesaria para detener el cronómetro de la ejecución.

La fianza que Trump está presentando ahora con el tribunal es básicamente un depósito, destinado a garantizar el pago si la sentencia se mantiene. Si eso sucede, el candidato presidencial republicano presunto tendrá que pagar al estado la suma completa, que crece diariamente con intereses.

Si Trump gana, no tendrá que pagarle nada al estado y recuperará el dinero que ha depositado ahora.

“Como prometió, el presidente Trump ha presentado la fianza. Espera vindicar sus derechos en apelación y anular este veredicto injusto”, dijo una de las abogadas de Trump, Alina Habba.

Hasta que el tribunal de apelaciones interviniera para reducir la fianza requerida, la fiscal general de Nueva York, Letitia James, estaba lista para iniciar esfuerzos para cobrar la sentencia, posiblemente embargando algunas de las propiedades más emblemáticas de Trump. James, demócrata, presentó la demanda en nombre del estado. Su oficina se negó a hacer comentarios el lunes.

El tribunal falló después de que los abogados de Trump se quejaran de que era “una imposibilidad práctica” conseguir un avalúo para una fianza de los $454 millones, más intereses que debe.

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La empresa que respaldó la fianza es Knight Specialty Insurance, que forma parte del Knight Insurance Group. El presidente de esa compañía, el multimillonario Don Hankey, le dijo a The Associated Press que tanto efectivo como la fianza se utilizaron como garantía para la fianza de apelación de Trump.

“Esto es lo que hacemos en Knight Insurance, y estamos felices de hacer esto por cualquiera que necesite una fianza”, dijo Hankey, quien es mejor conocido en el mundo empresarial por hacer préstamos de alto riesgo y alta tasa de interés a compradores de automóviles con historial de crédito defectuoso. Hankey dijo a AP que nunca ha conocido ni ha hablado con Trump.

Trump está luchando por revocar el fallo del juez del 16 de febrero que afirmó que mintió sobre su riqueza mientras fomentaba el imperio inmobiliario que lo llevó a la fama y a la presidencia. El juicio se centró en cómo se valoraron los activos de Trump en los estados financieros presentados a los bancos y aseguradoras para obtener préstamos y acuerdos.

Trump niega cualquier delito, afirmando que los estados financieros realmente subestimaron su fortuna, tenían exenciones y no fueron tomados al pie de la letra por las instituciones que le prestaron o aseguraron.

La División de Apelaciones de los tribunales estatales dijo que escucharía argumentos en septiembre. No se ha fijado una fecha específica. Si el calendario se mantiene, caerá en las últimas semanas de la carrera presidencial.

Según la ley de Nueva York, presentar una apelación generalmente no impide la ejecución de una sentencia. Pero hay una pausa automática, en términos legales, una suspensión, si la persona o entidad obtiene una fianza que garantiza el pago de lo que se debe.

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Los tribunales a veces otorgan excepciones y reducen la cantidad requerida para una suspensión, como en el caso de Trump.

Los abogados de Trump le dijeron al tribunal de apelaciones que más de 30 compañías de garantía no estaban dispuestas a aceptar una mezcla de efectivo y bienes raíces como garantía para una fianza de más de $454 millones. Los aseguradores insistieron en solo efectivo, acciones u otros activos líquidos, dijeron los abogados.

Dijeron que la mayoría de las compañías de garantía requieren un avalúo que cubra el 120% del monto adeudado.

Recientemente, Trump afirmó tener casi medio billón de dólares en efectivo, junto con miles de millones de dólares en bienes raíces y otros activos, pero dijo que quería tener algo de efectivo disponible para su candidatura presidencial.

Deudas legales recientes han reducido una parte considerable de las reservas en efectivo de Trump.

Además de los $175 millones que tuvo que depositar en el caso de Nueva York, Trump ha presentado una fianza y efectivo por más de $97 millones para cubrir lo que le debe a la escritora E. Jean Carroll mientras apela los veredictos en un par de juicios civiles federales. Los jurados encontraron que la agredió sexualmente en la década de 1990 y difamó a la escritora cuando hizo pública la acusación en 2019. Él niega todas las acusaciones.

En febrero, Trump pagó los $392,638 en honorarios legales que un juez le ordenó cubrir para The New York Times y tres reporteros después de haber demandado sin éxito a raíz de un artículo de 2018 sobre la riqueza y prácticas fiscales de su familia que ganó un Premio Pulitzer.

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En marzo, un tribunal británico ordenó a Trump pagar 300,000 libras ($382,000) en honorarios legales a una empresa a la que demandó sin éxito por el llamado dossier Steele que contenía alegaciones sensacionalistas sobre él. Trump dijo que esas afirmaciones eran falsas.

Trump eventualmente podría generar efectivo vendiendo cerca del 60% de las acciones que posee en su empresa de redes sociales recientemente pública, Trump Media & Technology Group, pero esa sería una jugada a largo plazo. La participación de Trump podría valer miles de millones de dólares, pero una disposición de “bloqueo” impide que personas internas como él vendan sus acciones durante seis meses.

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