Barco atacado anteriormente por rebeldes houthis de Yemen se hunde en el Mar Rojo

DUBÁI, Emiratos Árabes Unidos (AP) — Un barco atacado por los rebeldes hutíes de Yemen se ha hundido en el Mar Rojo después de días de estar tomando agua, informaron el sábado funcionarios, siendo la primera embarcación que se destruye por completo como parte de su campaña en protesta por la guerra de Israel contra Hamas en la Franja de Gaza.

El hundimiento del Rubymar se produce mientras que la navegación a través de la vía crucial para los envíos de carga y energía que se mueven de Asia y el Medio Oriente a Europa ha sido afectada por los ataques hutíes.

Ya han sido muchas las embarcaciones que se han desviado de la ruta. El hundimiento podría provocar más desvíos y mayores tasas de seguro para los barcos que navegan la vía acuática, lo que podría aumentar la inflación mundial y afectar los envíos de ayuda a la región.

El Rubymar con bandera de Belice había estado a la deriva hacia el norte después de ser atacado el 18 de febrero en el Estrecho de Bab el-Mandeb, una vía crucial que conecta el Mar Rojo y el Golfo de Adén.

El gobierno reconocido internacionalmente de Yemen, así como un oficial militar regional, confirmaron que el barco se hundió. El oficial habló bajo condición de anonimato ya que no se le autorizó a hablar con periodistas sobre el incidente.

No se pudo contactar de inmediato al administrador del Rubymar con sede en Beirut para hacer comentarios.

El gobierno exiliado de Yemen, respaldado por una coalición liderada por Arabia Saudita desde 2015, dijo que el Rubymar se hundió tarde el viernes mientras el mal tiempo se apoderaba del Mar Rojo. La embarcación había sido abandonada durante 12 días después del ataque, aunque se habían hecho planes para intentar remolcar el barco a un puerto seguro.

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Los hutíes respaldados por Irán, que habían afirmado que el barco se hundió casi de inmediato después del ataque, no reconocieron de inmediato el hundimiento del barco.

El Comando Central militar de Estados Unidos advirtió previamente que la carga del barco de fertilizantes, así como el combustible que se filtraba del barco, podía causar daño ecológico en el Mar Rojo.

Desde noviembre, los rebeldes han atacado repetidamente barcos en el Mar Rojo y aguas circundantes en protesta por la guerra entre Israel y Hamas. Esas embarcaciones han incluido al menos una con carga destinada a Irán, principal benefactor de los hutíes, y un barco de ayuda posteriormente destinado a territorio controlado por los hutíes.

A pesar de más de un mes de ataques aéreos dirigidos por Estados Unidos, los rebeldes hutíes siguen siendo capaces de lanzar ataques significativos. Esto incluye el ataque al Rubymar y el derribo de un dron estadounidense valorado en decenas de millones de dólares. Los hutíes insisten en que sus ataques continuarán hasta que Israel detenga sus operaciones militares en la Franja de Gaza, lo que ha enfurecido al mundo árabe en general y ha llevado a los hutíes a obtener reconocimiento internacional.

Sin embargo, en los últimos días ha habido una disminución en los ataques, la razón de esto no está clara.

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El escritor de Associated Press Samy Magdy en El Cairo contribuyó a este informe.