Aunque desesperado, la esperanza reina.

25 de diciembre: A medida que finalizamos la temporada cristiana de Adviento y celebramos la Navidad, no confundamos la crisis actual en Israel con la tierra de Judea en la época de Jesús.

Ciertamente, hay comparaciones entre las muertes de inocentes en la guerra entre Israel y Hamas y la masacre de inocentes ordenada por el rey Herodes. Tales muertes deben ser condenadas. Nunca debemos desestimar esas tragedias ni ignorar su impacto en las generaciones futuras.

Pero nosotros, que vivimos en esta era, podemos recurrir a himnos cristianos, quizás, para buscar consuelo en tiempos difíciles.

El Israel mencionado en “Oh ven, oh ven, Emmanuel”, un verso en latín que fue escrito en lenguaje moderno en la década de 1850, habla de la tierra donde la gente anhela la llegada de un salvador. Hasta ese nacimiento, el mundo espera en “exilio”. El nacimiento proporcionaría el “rescate” para liberar a los seres humanos. Una vez rescatados, como se encuentra en Isaías 35:10, habrá regocijo.

Luego está “Oh pequeño pueblo de Belén”. Ahora ubicado en Cisjordania, ocupada por Israel, Belén está bajo control palestino. Los líderes cristianos allí han dicho que reducirán las actividades navideñas este año. Aunque esta decisión puede ser difícil de entender para los estadounidenses que viven en un país occidental que no está destrozado por la guerra, también puede ser una acción basada en el turismo, ya que normalmente la ciudad recibe muchas visitas este mes. Pocos visitantes se ven esta temporada.

Los líderes allí, y en todo el mundo, pueden recordar la luz encontrada en la noche del nacimiento de Jesús. El himno encuentra, “Sin embargo, en tus calles oscuras brilla/La luz eterna/Las esperanzas y temores de todos los años/Se encuentran en ti esta noche”.

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Intentemos uno más. “Escuché las campanas de Navidad” aborda vívidamente la futilidad que a menudo presenta la vida. “Desesperado incliné mi cabeza/
’No hay paz en la tierra,’ dije/Porque el odio es fuerte y se burla de la canción/
De paz en la tierra, buena voluntad para los hombres”.

Luego, el cantante es salvado de la tristeza al escuchar las campanas de la iglesia sonando con la alegre noticia de paz en la tierra.

Cantar un himno no resolverá la crisis en Medio Oriente ni la oscuridad que muchos de nosotros experimentamos este diciembre. Hay horrores a los que no podemos cerrar los ojos.

Sin embargo, a pesar de la tragedia de la guerra entre Israel y Hamas y de las calamidades y catástrofes de nuestras vidas individuales, hay esperanza.

Ese es el mensaje de estos himnos. Ese es el mensaje de Navidad.

La esperanza está tan viva hoy como lo estaba para aquellos que esperaban el nacimiento de Jesús.