Asesinato y Realismo Mágico: Una Estrella Literaria en Ascenso Explota el Cinturón de Óxido de China

Durante mucho tiempo, durante la adolescencia temprana de Shuang Xuetao, se preguntaba qué desastre oculto había afectado a su familia. Sus padres, trabajadores orgullosos en una fábrica de tractores en la ciudad nororiental china de Shenyang, dejaron de ir a trabajar y la familia se mudó a una sala de almacenamiento vacía en la fábrica para ahorrar dinero en alquiler. Pero rara vez hablaban de lo que había sucedido y Shuang se preocupaba de que alguna vergüenza especial hubiera golpeado a su familia. Fue más tarde cuando se enteró de los masivos despidos que barrieron el noreste de China en la década de 1990, durante el cambio del país de una economía planificada a una basada en el mercado. La región había sido el corazón industrial de China, pero de repente millones de trabajadores quedaron desempleados. El crimen y la pobreza aumentaron. Incluso hoy, la región, a veces llamada Cinturón de Óxido de China, no se ha recuperado por completo.

El legado de ese sufrimiento comunitario anima la escritura de Shuang, ahora de 40 años y uno de los autores jóvenes más celebrados de China. Por sus cuentos que narran la decadencia económica de su ciudad natal y la desilusión masiva que le siguió, ha sido aclamado por llamar la atención sobre una época y un pueblo que la imaginación pública de China había descartado hace tiempo. Sus historias también se centran en el aislamiento de los individuos dentro de esa experiencia colectiva. Mr. Shuang se describe a sí mismo como tanto un participante en ese tiempo como un espectador, lo que quizás lo convierte en la persona ideal para presentárselo a una nueva generación de lectores.

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“Essa foi minha infância”, disse Mr. Shuang durante uma entrevista em Pequim, onde mora agora. “Então eu fazia parte do que estava acontecendo, mas nem sempre compreendia.”

La cuestión de cómo comprender la historia de la región se ha vuelto especialmente relevante últimamente, ya que una ola de arte sobre el noreste, conocido en mandarín como Dongbei, ha encontrado gran popularidad. Un drama televisivo sobre un pueblo de fábrica en decadencia fue el programa más visto de China el año pasado y las canciones de músicos de Dongbei se han vuelto virales. Mr. Shuang publicó en febrero una nueva colección de relatos y se espera una adaptación cinematográfica de una de sus novelas cortas para este año.

Los comentaristas culturales han declarado un “Renacimiento de Dongbei”. Algunos han sugerido que los jóvenes ven resonancia entre ese tiempo y la crisis económica actual de China. Muchas historias ambientadas en el noreste, incluyendo las de Mr. Shuang, presentan una estética cruda de chimeneas imponentes, nieve cegadora y desesperanza ambiental. Cuando Mr. Shuang comenzó a escribir, rara vez veía esa faceta de la región representada. Sin embargo, ahora Mr. Shuang se preocupa de que esas características se estén tomando como estereotipos, o peor aún, como una verdad incuestionable.

“Ahora que la gente ha prestado atención, creo que deberíamos recordarles: Esto no es el verdadero Shenyang”, dijo. “Es el mío.”