Apple Renueva la App Store en Europa, en Respuesta a Nueva Ley Digital.

Desde que Apple introdujo la App Store en 2008, ha controlado estrictamente las aplicaciones y servicios permitidos en iPhones y iPads, lo que le da a la compañía un control absoluto sobre uno de los establecimientos digitales más valiosos de la economía.

Ahora Apple está debilitando su control sobre la tienda, en una de las señales más significativas hasta la fecha de cómo las nuevas regulaciones europeas están cambiando la tecnología para el consumidor.

Para cumplir con una ley de competencia de la Unión Europea que entrará en vigor el 7 de marzo, Apple anunció cambios importantes en la App Store y otros servicios para los consumidores en Europa. Los usuarios de iPhones y iPads en los 27 países del bloque podrán por primera vez utilizar tiendas de aplicaciones alternativas para descargar juegos, herramientas de productividad y otras aplicaciones. Los bancos y servicios de compra podrán ofrecer métodos de pago competidores dentro de sus aplicaciones. Las personas que compren nuevos iPhones en el futuro también verán un nuevo menú para descargar navegadores alternativos al Safari de Apple, como Chrome y Firefox.

Los cambios son algunos de los ejemplos más tangibles de cómo un conjunto de leyes y regulaciones está fracturando ahora las experiencias tecnológicas de las personas, dependiendo de dónde vivan. En China, las normas del gobierno obligan a Apple a bloquear aplicaciones como las redes privadas virtuales, conocidas como VPN, que darían a los usuarios acceso a Internet sin censura. En Europa, los clientes ahora tendrán acceso a tiendas de aplicaciones alternativas y otros servicios. En los Estados Unidos, donde hay menos leyes y regulaciones, Apple y otros gigantes tecnológicos tienen más flexibilidad para operar como deseen.

Los cambios en la App Store derivan de una ley de 2022 llamada Ley de Mercados Digitales. La ley de gran alcance tenía como objetivo aflojar el poder de las mayores compañías tecnológicas del mundo en áreas como el comercio electrónico, las redes sociales y la mensajería. Amazon, Meta, Google y Microsoft también han anunciado cambios para cumplir con las nuevas reglas.

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“Los cambios que estamos anunciando hoy cumplen con los requisitos de la Ley de Mercados Digitales de la Unión Europea, al tiempo que ayudan a proteger a los usuarios de la UE de las inevitables amenazas de privacidad y seguridad que esta regulación conlleva”, dijo Phil Schiller, quien lidera la App Store, en un comunicado.

Europa representa alrededor del 6 por ciento de las ventas de la App Store de Apple, que se estima en $24 mil millones anualmente en todo el mundo.

Los reguladores de la UE desde hace tiempo han lanzado alertas de que Apple abusa de su control sobre la App Store para sofocar la competencia. La empresa del Valle del Silicio ha argumentado que su papel de portero protege a los clientes del malware, las infracciones de privacidad y las aplicaciones defectuosas. Pero los desarrolladores de aplicaciones como Spotify y Epic Games, el creador de Fortnite, han dicho que Apple abusa de su poder exigiendo que paguen tarifas altas y obligándolos a usar tecnología subyacente que fabrica.

Durante años, Apple ha resistido hacer los cambios que anunció el jueves. No está claro si los movimientos satisfarán a los reguladores europeos que han jurado hacer cumplir agresivamente el cumplimiento de la Ley de Mercados Digitales.

Un portavoz de la Comisión Europea, el órgano ejecutivo de la Unión Europea, se negó a comentar sobre el anuncio de Apple.

Apple dijo que mantendría cierta supervisión de los nuevos mercados y aplicaciones que trabajen fuera de su App Store, pero advirtió que las nuevas políticas de la UE darían a los hackers y a los criminales un nuevo camino para distribuir malware y estafar a los clientes. La empresa dijo que había creado un sistema para supervisar todas las aplicaciones de iOS, aprobar tiendas de aplicaciones alternativas y realizar un seguimiento de los sistemas de pago alternativos.

Apple dijo que a los desarrolladores también se les cobrará una tarifa de 50 centavos de euro por cada descarga de su aplicación después de que ésta haya sido descargada un millón de veces o más dentro de un período de 12 meses, independientemente de si fue a través de la App Store o de forma alternativa. Esto también se aplicará a las aplicaciones gratuitas, pero no a las aplicaciones distribuidas por organizaciones gubernamentales, educativas y sin fines de lucro.

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Las nuevas reglas podrían perjudicar las finanzas de Apple. La política de la App Store de llevarse hasta el 30 por ciento de las ventas de los desarrolladores la ha convertido en un elemento crítico de los cerca de $400 mil millones de negocios de la empresa. Pero también ha expuesto a Apple a críticas y escrutinio regulatorio porque muchos desarrolladores se quejaron de que las tarifas eran injustas.

En Europa, Apple dijo que los desarrolladores que utilizan la App Store tendrán la opción de seguir utilizando los términos de comisión existentes o pasar a una nueva estructura de tarifas. Esto incluirá una comisión reducida de hasta el 17 por ciento para bienes y servicios digitales. Se aplicará una tarifa adicional del 3 por ciento a los desarrolladores que utilicen el sistema de pago de Apple.

Tim Sweeney, el director ejecutivo de Epic Games, dijo que las nuevas políticas de Apple eran un “espectáculo de horror” para los desarrolladores, lleno de “nuevas tasas basura por descargas y tasas de Apple por pagos que no procesan”. Dijo que Apple también mantenía el poder de bloquear a una empresa como Epic para que no introdujera una tienda de juegos.

“Apple propone que puede elegir qué tiendas están permitidas para competir con su App Store”, dijo en una publicación en X.

Apple dijo que sus tarifas cubrían los costos de desarrollo de su software y la provisión de herramientas a los desarrolladores.

Los desarrolladores que distribuyan su aplicación a través de una tienda de aplicaciones competidora no estarán sujetos a comisión alguna por parte de Apple. Y los desarrolladores que proporcionen enlaces para completar pagos fuera de sus aplicaciones también podrán evitar ciertas tarifas de transacción.

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Los desarrolladores también podrán evitar lo que algunos de ellos han dicho que es un tedioso proceso de revisión por parte de Apple de las aplicaciones que distribuye en su tienda. Pero la compañía ha creado un nuevo sistema, que llama notarización, para mantener cierto control sobre las aplicaciones distribuidas en los iPhones. Cada aplicación de iPhone incluirá una clave de instalación para proporcionar a Apple información sobre cuándo se instaló y permitir que la empresa realice escaneos automatizados de malware.

Como parte del proceso de notarización, las aplicaciones proporcionarán a Apple descripciones y capturas de pantalla de los servicios que ofrecen, así como los nombres de los desarrolladores. Apple compartirá esa información con los usuarios de iPhone antes de que se descargue una aplicación.

Spotify no tuvo inmediatamente un comentario sobre el anuncio de Apple. En una publicación en su blog esta semana, Spotify dijo que la Ley de Mercados Digitales ayudaría a los desarrolladores a ofrecer nuevos servicios a los clientes.

“Los desarrolladores de todo el mundo están pidiendo a otros gobiernos que aprueben leyes como la D.M.A., la empresa dijo.

Apple también introdujo una función para que los clientes puedan utilizar alternativas a su aplicación Wallet para pagos móviles, una forma de pago cada vez más común en el transporte público, restaurantes y cafés. Los principales bancos y empresas como PayPal pueden ofrecer ahora servicios competidores.

Apple ha impugnado algunos elementos de la nueva ley europea, incluido un requisito que abriría su servicio de mensajería, iMessage, para que funcione de manera más fluida con dispositivos Android. La empresa ha argumentado que iMessage no está sujeto a los requisitos porque es gratuito para los clientes.

La Unión Europea no ha tomado una decisión final sobre el problema de la mensajería.