Antiguo líder tailandés Thaksin hace sus primeras apariciones públicas después de ser liberado de la detención.

BANGKOK (AP) — El ex primer ministro tailandés Thaksin Shinawatra comenzó sus primeras apariciones públicas desde que salió de la detención, con una visita temprano por la mañana a un santuario en Bangkok el jueves antes de volar a su provincia natal de Chiang Mai en el norte del país.

El polémico multimillonario, un rival de larga data de la élite conservadora del país que fue derrocado en un golpe de estado en 2006 pero que sigue siendo influyente en la política, llegó antes del amanecer al Pilar de la Ciudad de la capital, acompañado por su hija menor Paetongtarn, líder del partido gobernante Pheu Thai.

Thaksin pasó años en el exilio para evitar una condena por corrupción, un cargo que siempre negó, pero regresó a Tailandia mientras sus aliados en el parlamento formaban un gobierno de coalición con partidos militares asociados con los golpes de estado que lo expulsaron a él y a sus aliados del poder en repetidas ocasiones.

Fue enviado inmediatamente a la cárcel, pero en cuestión de horas fue trasladado a un hospital del centro de la ciudad después de que le diagnosticaran una enfermedad grave. Poco después, su condena de ocho años fue conmutada por una de un año. Fue puesto en libertad condicional el mes pasado y salió del hospital después de seis meses sin haber pasado una sola noche tras las rejas.

Este enfoque indulgente provocó acusaciones de trato preferencial. Se especuló ampliamente que se benefició de un acuerdo político alcanzado con sus antiguos enemigos en el ejército y la conservadora élite realista para bloquear al progresista Partido Avanzar de formar un gobierno tras las elecciones generales del año pasado.

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Sus apariciones del jueves fueron las primeras en público desde que salió del hospital.

El jueves por la mañana, Thaksin de 74 años llevaba un collarín pero por lo demás parecía moverse con facilidad mientras encendía velas y se sentaba a rezar. No hizo comentarios a los medios reunidos afuera de las puertas del santuario de la ciudad. Ha anunciado un ajetreado programa de apariciones públicas durante su regreso a Chiang Mai, donde Pheu Thai perdió escaños ante el rival Partido Avanzar el año pasado.