Análisis: Libertad condicional para Thaksin en Tailandia refleja el surgimiento de una nueva amenaza para la élite establecida.

Por Panu Wongcha-um y Kay Johnson

BANGKOK (Reuters) – La liberación anticipada del ex primer ministro de Tailandia, Thaksin Shinawatra, ha sido vista por muchos como un acuerdo que el influyente multimillonario hizo con sus enemigos para contrarrestar una amenaza aún mayor para el establecimiento monárquico-militarista.

Para algunos observadores de la complicada política tailandesa, la libertad condicional de Thaksin después de regresar del exilio autoimpuesto en agosto fue el último acto en un elaborado esfuerzo para aplastar al enormemente popular partido anti-establishment Move Forward que quedó en primer lugar en las elecciones del año pasado.

Move Forward, que defiende reformas institucionales, incluidas algunas relacionadas con la monarquía, fue bloqueado para formar un gobierno por un Senado designado por una junta que tomó el poder en un golpe de estado en 2014 contra un gobierno dirigido por el partido Pheu Thai de Thaksin.

Tres meses después, Pheu Thai – que durante la campaña electoral había compartido con Move Forward la plataforma de poner fin al dominio militar de la política – formó su propio gobierno de coalición que incluyó a algunas de las mismas figuras involucradas en el golpe de estado de 2014.

El mismo día, Thaksin, de 74 años, volvió a Tailandia en un jet privado y se entregó a las autoridades por diversas condenas penales en ausencia. Se quejó de dolores en el pecho y fue trasladado a un hospital de la policía, donde permaneció hasta el domingo, el primer día en que era elegible para la libertad condicional.

“Su regreso tiene que ver con el acuerdo que hizo con el establecimiento”, dijo Titipol Phakdeewanich, científico político de la Universidad de Ubon Ratchathani de Tailandia.

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Las solicitudes de comentarios a Reuters el lunes quedaron sin respuesta. La familia, el partido y las autoridades tailandesas de Thaksin dicen que no hubo tal cosa. Pero muchos analistas no están convencidos.

Una razón es que mientras la agenda pro-negocios de Thaksin planteaba desafíos al sistema de clientelismo de Tailandia, las propuestas anti-establishment de Move Forward iban mucho más allá.

Incluso se atrevió a proponer enmendar (pero no abolir) las estrictas leyes tailandesas contra criticar a la monarquía que acarrean penas de hasta 15 años de prisión.

“Thaksin es flexible, es un negociador”, dijo Joshua Kurlantzik, miembro senior para el sudeste asiático en el Consejo de Relaciones Exteriores.

“Es mucho menos una amenaza existencial que Move Forward, y lo ha demostrado ahora casi con seguridad llegando a un acuerdo… y luego haciendo lo que el establecimiento quiere”.

GOLPES Y REYES

Thaksin, en un momento, fue visto como la mayor amenaza para el establecimiento de Tailandia, una suelta alianza de los militares y las élites empresariales arraigadas que a menudo citan como su legitimidad definitiva su lealtad a la monarquía, considerada sagrada por muchos y ordenada por la constitución ser honrada en reverencia.

Cuando Thaksin irrumpió en la escena política con su partido populista para ganar las elecciones en 2001, amplió el gasto en salud, desarrollo rural y subsidios agrícolas, pero pronto fue acusado de corrupción, de llevar a cabo asesinatos extrajudiciales en una controvertida guerra contra las drogas y de acumular una base de poder personal.

Crucialmente, también enfrentó acusaciones de que estaba socavando la monarquía, lo cual negó. El lunes, Thaksin se reunió con los fiscales para discutir una denuncia por insulto a la corona de hace varios años.

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En 2006, los militares canalizaron la ira de la clase media y manifestaciones masivas para llevar a cabo un golpe de estado sin derramamiento de sangre cuando Thaksin estaba en el extranjero, pero sus leales siguieron ganando elecciones generales.

Más de una década de protestas “camisas rojas” pro-Thaksin y “camisas amarillas” anti-Thaksin paralizaron a Tailandia hasta el golpe de estado de 2014 – también contra un gobierno pro-Thaksin.

Dos cosas cambiaron para permitir que Thaksin encontrara la apertura para regresar, dicen los analistas.

La primera fue el sólido desempeño del predecesor de Move Forward en las elecciones de 2019, que sin embargo resultaron en un gobierno dominado por partidos aliados del ejército debido a los votos del Senado designado por la junta.

Después de que ese partido, llamado Future Forward, fue disuelto por un fallo judicial, su fundador fue prohibido de la política y acusado de insulto a la corona, las protestas estudiantiles en 2020 empezaron a extenderse – creciendo eventualmente a decenas de miles.

Al contrario que otros movimientos de protesta, los estudiantes empezaron a cuestionar abiertamente algunas bases tradicionales de la sociedad tailandesa – incluido al ejército que tomó el poder repetidamente en nombre de proteger la corona.

Más tarde, algunos incluso criticaron al rey mismo. Desde entonces, decenas de esos manifestantes han sido procesados bajo leyes de lesa majestad.

Pero el cuestionamiento abierto de algunas de las instituciones más tradicionales de Tailandia no se podía deshacer e incluso se incluyó en la plataforma política de la reconstituida Move Forward en las elecciones de 2023.

Cuando Move Forward ganó la mayoría de escaños en esas elecciones, resultó en meses de estancamiento en el parlamento. El Senado designado por los militares, como se esperaba, se negó a votar a favor de un gobierno liderado por Move Forward. Ningún otro partido político se uniría a Move Forward – citando su disposición declarada a siquiera considerar cambiar las leyes de protección a la monarquía.

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La negativa de Move Forward a abandonar su propuesta de enmendar la ley de insultos reales indignó a conservadores y a los legisladores respaldados por el ejército cerraron filas para impedir que formara un gobierno.

Los analistas señalaron el hecho de que Thaksin no pasó ni una sola noche en prisión como un indicador de que probablemente se hizo algún tipo de acuerdo durante esos meses.

“Thaksin necesitaba la ayuda del ‘establecimiento’ para regresar a Tailandia sin ir a la cárcel”, dijo Paul Chambers, del Centro de Estudios de la Comunidad de la ASEAN en la Universidad de Naresuan de Tailandia.

“El establecimiento necesitaba al partido Pheu Thai de Thaksin para ayudar a evitar que el partido Move Forward llegara al gobierno sin tener que recurrir a otro golpe de estado militar.

El analista político Thitinan Pongsudhirak dijo que el establecimiento recién organizado había cooptado efectivamente a su enemigo de antaño para evitar el surgimiento de otro.

“Thaksin ahora se ha convertido en más un peón que en un cerebro”, agregó.

(Escrito por Kay Johnson; Edición de Nick Macfie)