Altos funcionarios del Tesoro de EE. UU. visitarán Beijing para conversaciones económicasLos principales funcionarios del Tesoro de Estados Unidos visitarán Beijing para conversaciones económicas

La administración de Biden está enviando una delegación de alto nivel de funcionarios del Departamento del Tesoro a Pekín esta semana para una serie de conversaciones económicas mientras las economías más grandes del mundo buscan continuar los esfuerzos de compromiso que el presidente Biden y su homólogo chino, Xi Jinping, acordaron seguir el año pasado.

Un funcionario del Tesoro, que habló bajo condición de anonimato porque el viaje no se ha anunciado públicamente, dijo que durante dos días de reuniones se incluirían “conversaciones francas” sobre el uso de prácticas económicas no basadas en el mercado por parte de China, como subsidios gubernamentales. Los funcionarios estadounidenses también planean discutir preocupaciones sobre la sobrecapacidad industrial, que podría inundar los mercados internacionales con productos baratos.

También hablarán sobre maneras de resolver las deudas soberanas que han estado afectando a los países de bajos ingresos y que han impedido a algunos de esos países invertir en desarrollo sostenible e iniciativas climáticas. China es uno de los mayores acreedores del mundo y se ha enfrentado a la presión internacional para hacer concesiones que desbloquearían un esfuerzo global para reestructurar cientos de miles de millones de dólares de deuda adeudados por países pobres.

De manera más amplia, los dos gobiernos discutirán las perspectivas macroeconómicas de sus países, cuyas economías son fundamentales para la salud de la economía mundial en general. Estados Unidos está demostrando ser la economía más resiliente del mundo. Mientras tanto, China sigue siendo perseguida por una industria financiera que lucha por contener enormes cantidades de deuda de los gobiernos locales, un mercado de valores volátil y una crisis en su sector inmobiliario.

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La semana pasada, el Fondo Monetario Internacional, en su última perspectiva económica, proyectó que la economía de China crecería a un ritmo del 4.6 por ciento en 2024, un ritmo más rápido que las proyecciones anteriores. Pero también instó a China a realizar cambios estructurales a largo plazo en su economía, como reformar su programa de pensiones y sus empresas estatales, para evitar que su producción se desacelere más drásticamente.

“Sin esas reformas, existe el riesgo de que el crecimiento chino caiga por debajo del 4 por ciento”, dijo Kristalina Georgieva, directora gerente del FMI, a los periodistas el jueves.

Los funcionarios estadounidenses y chinos también discutirán los esfuerzos mutuos para combatir el cambio climático y los mecanismos de los programas de escrutinio de inversión que están creando nuevas barreras económicas entre los dos países.

La reactivación de una estructura formal de diálogo económico tiene la intención de evitar que los malentendidos entre Estados Unidos y China se conviertan en una guerra económica.

El grupo de cinco personas del Tesoro estará liderado por Jay Shambaugh, el subsecretario de asuntos internacionales del departamento. Es la primera reunión en Pekín del grupo de trabajo económico que se estableció en septiembre pasado. En enero, un grupo de funcionarios del Tesoro con enfoque en temas financieros mantuvo conversaciones con Pekín.

La visita podría allanar el camino para un segundo viaje a China de la secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, quien viajó a Pekín el verano pasado.

La administración de Biden ha estado tratando de persuadir a los funcionarios chinos de que los esfuerzos del presidente Biden para diversificar las cadenas de suministro estadounidenses lejos de China no pretenden perjudicar el desarrollo económico de Pekín.

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El funcionario del Tesoro no quiso detallar qué preocupaciones específicas plantearía el Sr. Shambaugh a sus homólogos durante este viaje. Pero los funcionarios de la administración Biden han continuado quejándose en los últimos meses sobre los subsidios de China para sus industrias nacionales y la discriminación contra los competidores extranjeros.

En un discurso ante el Consejo Empresarial Estados Unidos-China en diciembre, la Sra. Yellen lamentó que China continúa utilizando prácticas económicas injustas, limitar el acceso a empresas extranjeras y coaccionar a las empresas estadounidenses.

“Durante demasiado tiempo, los trabajadores y empresas estadounidenses no han podido competir en igualdad de condiciones con los de China”, dijo la Sra. Yellen.

Aunque los altos niveles de compromiso parecen haber aliviado algunas de las tensiones públicas entre Estados Unidos y China, no está claro cuánto progreso se está haciendo en la práctica.

La administración de Biden siguió adelante el pasado mes de agosto con los planes de iniciar nuevas reglas para restringir las inversiones estadounidenses en ciertos sectores chinos que Estados Unidos considera como riesgos para la seguridad nacional. Dos meses después, China anunció que restringiría las exportaciones de grafito, un componente importante de las baterías de vehículos eléctricos.

Pero ambos países dicen que quieren seguir buscando áreas de colaboración.

“Estos viajes tienen una considerable importancia para prevenir cualquier escalada adicional de hostilidades, especialmente a medida que se intensifica el discurso electoral en los Estados Unidos”, dijo Eswar Prasad, profesor de la Universidad de Cornell y ex jefe de la división de China del Fondo Monetario Internacional. “Creo que ambos lados están deseosos de frenar cualquier escalada adicional de hostilidades”.

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