Cómo el Partido Verde de Alemania Perdió su Brillo

El Partido Verde de Alemania ingresó al gobierno en 2021 con la mejor elección de su historia, estableciéndose por primera vez como un verdadero partido político mainstream con el potencial de algún día incluso conseguir un canciller. Ganó cinco posiciones en el gabinete en la coalición de tres partidos, incluyendo los poderosos ministerios de economía y exteriores. Parecía tener un fuerte mandato para avanzar en la transición económica del país hacia un futuro más verde.

¡Qué diferencia hacen dos años! Y una invasión rusa a Ucrania. Y el aumento de los costos de la energía. Y una serie de errores que incluso algunos dentro del partido reconocen como una paralización del impulso de los Verdes.

Hoy en día, los Verdes son ampliamente vistos como un lastre para el gobierno del canciller socialdemócrata Olaf Scholz, quien obtuvo apenas un 19 por ciento de aprobación en una encuesta. Los Verdes han recibido ataques destructivos incluso de sus propios socios de coalición. Para sus oponentes, los Verdes han ido demasiado lejos en su agenda y se han convertido en el rostro de un elitismo ambiental desconectado que ha alienado a muchos votantes, enviándolos en masa hacia la extrema derecha.

En las importantes elecciones estatales de este mes, todos los partidos de la coalición gobernante sufrieron una derrota, pero el Partido Verde fue señalado con ataques especiales mientras los populistas y la extrema derecha ganaban terreno.

“Los Verdes se han convertido en el enemigo público número uno”, dijo Sudha David-Wilp, directora de la oficina de Berlín del German Marshall Fund, un instituto de investigación.

El cambio de fortuna para los Verdes es la historia de un partido que ha luchado durante mucho tiempo por trascender sus raíces como un partido ecologista de nicho y convertirse en una fuerza política más pragmática con capacidad de atraer a un público más amplio para liderar el país.

Fundado en 1980, los Verdes construyeron su base adoptando una postura relativamente dura sobre temas ambientales y el cambio climático. Previamente, su máximo poder fue como socio de coalición en el gobierno del canciller Gerhard Schröder de 1998 a 2005.

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Pero en el gobierno de Olaf Scholz, que también incluye al partido proempresarial Demócratas Libres, la presencia de los Verdes ha sido más importante y el tropiezo del partido plantea dudas sobre si la economía alemana, la más grande de Europa, puede avanzar hacia sus ambiciosos objetivos climáticos.

Los Verdes ocupan el prestigioso cargo de ministro de Relaciones Exteriores, bajo Annalena Baerbock, de 42 años. También tienen el importante ministerio de Asuntos Económicos y Acción Climática, a cargo de Robert Habeck.

Habeck, de 54 años, quien tiene un doctorado en ciencias literarias y ha escrito novelas, libros políticos e historias para jóvenes adultos, fue una vez uno de los políticos más populares del país. Pero ha visto caer su posición junto con la de su partido. Hoy en día, los Verdes tienen alrededor del 14 por ciento de apoyo en las encuestas, aproximadamente lo mismo que obtuvieron en las últimas elecciones nacionales, pero muy por debajo de los mejores resultados que obtuvieron en sus primeros meses en el poder.

Habeck rechazó una solicitud de entrevista. Pero en declaraciones a los medios alemanes, ha reconocido que subestimó el cansancio provocado por la crisis en el país después de un invierno de altos precios de la energía debido a la invasión rusa de Ucrania.

“La sensación de una gran presión de tiempo se ha disipado; en lugar del miedo a la falta de suministro de gas, han surgido otras preocupaciones”, dijo al periódico Frankfurter Allgemeine Zeitung. “Este cambio no fue tan claro para mí al principio, y tal vez por eso no hice todo correctamente en la situación”.

Inicialmente, Habeck y los Verdes disfrutaron de importantes éxitos, instando a una postura combativa contra Rusia. Fueron fundamentales en la aprobación de un popular billete de transporte público de 49 euros que permitía viajes ilimitados para fomentar el uso del transporte público y en impulsar cambios para fomentar la inversión en energía verde.

También ayudaron hábilmente a Alemania a alejarse de su dependencia del gas natural ruso. El gobierno limitó las temperaturas en los edificios públicos para ahorrar energía. Reabrió plantas de carbón. Y rápidamente construyó terminales para que Alemania pudiera importar gas de fuentes distintas a Rusia.

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Estos pasos fueron bienvenidos por los alemanes como una medida pragmática y algo inesperada por parte de un partido que tradicionalmente ha estado comprometido a largo plazo con la eliminación de los combustibles fósiles.

“Los Verdes estaban camino a convertirse en un partido del centro político”, dijo Manfred Güllner, director del Instituto de Sondeos Forsa, con sede en Berlín. “Ahora los Verdes han vuelto a donde estuvieron por mucho tiempo: un partido pequeño que atiende a sus seguidores y que está muy lejos de ser un partido importante”.

De hecho, lo que era pragmático para muchos alemanes fue visto como una traición a los principios muy apreciados del partido por muchos de sus militantes de base.

A medida que los Verdes han vuelto a su agenda tradicional, el partido ha chocado con los límites de lo que muchos alemanes están dispuestos a sacrificar en un momento de inseguridad económica provocada por la guerra en Ucrania, la alta inflación y los efectos persistentes de la pandemia de Covid-19.

La brillantez comenzó a perderse, dijo Güllner, cuando los Verdes lucharon contra la decisión de seguir operando las centrales nucleares más allá de la fecha límite para cerrarlas acordada anteriormente. Pero el ejemplo más evidente de la desilusión de los votantes fue un proyecto de ley promovido por Habeck que requería que los sistemas de calefacción de las viviendas recién instalados funcionaran con al menos un 65 por ciento de energía renovable a partir del próximo año.

La oposición conservadora mainstream, los Demócratas Cristianos, atacaron la ley de calefacción, o Heizungsgesetz, como una política climática “a garrotazos”. El tabloide Bild la llamó “el martillo calefactor de Habeck”. Los Verdes fueron fácilmente caricaturizados como un partido ajeno a las luchas de la gente.

“Malgastaron gran parte de su éxito porque parecían estar desconectados de la gente común”, dijo Markus Ziener, investigador invitado en el German Marshall Fund. “En lugar de establecer incentivos, se les veía decir a la gente qué está bien y qué está mal, como queriendo dar lecciones a la gente”.

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Los expertos dijeron que la ley, que se aprobó en una forma debilitada en septiembre, ha ayudado a alimentar la creciente popularidad del partido de extrema derecha Alternativa para Alemania, que tiene más del 20 por ciento de apoyo en las encuestas, cerca de su mejor resultado histórico.

Al igual que otros partidos de extrema derecha en toda Europa, el AfD ha añadido la oposición a las políticas climáticas a su agenda, junto con temas como la inmigración, buscando capitalizar las ansiedades económicas de la clase obrera.

“Lo que sucedió con la ley de calefacción fue que de repente los Verdes estaban tocando a las puertas de la gente, preguntando: ‘Muéstreme su calefacción y tiene que cambiar'”, dijo Andrea Römmele, científica política de la escuela Hertie en Berlín. “Fue demasiado rápido”.

Omid Nouripour, uno de los copresidentes de los Verdes, dijo que el partido podría hacer frente a los recientes contratiempos y que ha recorrido un largo camino desde los años en los que tenía un solo dígito de apoyo y parecía estar atrapado en la oposición permanente.

Los problemas no deberían hacer que los Verdes se detengan, afirmó. “No podemos frenarnos”, dijo en una entrevista. “Siempre ha sido un juego duro”.

Otros Verdes también dijeron que no consideran la reciente experiencia como una crisis, aunque reconocen la necesidad de llegar más allá de los votantes tradicionales del partido, quienes tienden a tener una mejor educación y estar financieramente cómodos.

“Lo clave será -lo desafiante, pero también lo hermoso- convencer a personas que aún no piensan como nosotros”, dijo Katrin Göring-Eckardt, una líder veterana del partido en el este de Alemania y actual vicepresidenta del Parlamento.

Algunos dicen que los Verdes aún pueden recuperarse. Bernd Ulrich, periodista del periódico Die Zeit que está escribiendo un libro sobre política verde, dijo que Habeck, en particular, será clave para que el partido pueda restablecer su estatus.

“Es la crisis más profunda en la historia de los Verdes”, dijo. “Robert Habeck es el político más talentoso de Alemania con gran diferencia. Se ha convertido en un chivo expiatorio. Pero puede superarlo”.