A pesar de las correcciones de Interpol, los hombres fuertes encuentran nuevas formas de abusar de él.

Durante años, los hombres fuertes y los dictadores tuvieron un arma novedosa en su búsqueda de enemigos políticos. Utilizaban a Interpol, la mayor organización policial del mundo, para traspasar fronteras y detenerlos, incluso en democracias.

Un periodista venezolano galardonado fue detenido en Perú. Un solicitante de asilo egipcio fue detenido en Australia. Y Rusia ha intentado repetidamente asegurar el arresto de William F. Browder, un defensor de los derechos humanos con sede en Londres.

Como respuesta, Interpol ha fortalecido la supervisión de sus alertas de arresto, conocidas como avisos rojos, lo que dificulta más que nunca su mal uso. Pero, a medida que Interpol se adaptaba, también lo hacían los hombres fuertes. Han recurrido a los sistemas menos conocidos de la agencia para perseguir a los disidentes, según una investigación del New York Times.

Por ejemplo, Bielorrusia y Turquía han utilizado la base de datos de pasaportes perdidos y robados de Interpol como arma para hostigar a los disidentes o dejarlos varados en el extranjero. El abuso de esta importante herramienta antiterrorista se volvió tan grave que Interpol bloqueó temporalmente a Turquía de usarla. Bielorrusia está ahora sujeta a un monitoreo especial después de que Interpol detectara una ola de entradas políticamente motivadas, según funcionarios.

Y a medida que el mundo tomaba nota de los países como Rusia y China abusando de los avisos rojos, Interpol ha visto un aumento en otras alertas. Los avisos azules, que buscan información sobre una persona, han aumentado aproximadamente un 100% en número en la última década, muestran datos de Interpol.

Los países están poniendo a prueba la capacidad de recuperación de Interpol en un momento clave, justo cuando la organización centenaria se prepara para elegir a su próximo líder. Con sede en la pintoresca ciudad francesa de Lyon, Interpol sirve como tablón de anuncios digital que ayuda a las agencias de aplicación de la ley de todo el mundo a compartir información sobre fugitivos y crímenes. En su mejor momento, ayuda a rastrear asesinos y terroristas.

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Pero si los gobiernos no pueden confiar en sus bases de datos, la credibilidad de Interpol se vería gravemente socavada.

Aunque Interpol ahora revisa cada aviso rojo antes de emitirlo, no examina los avisos azules hasta que han circulado. Esos controles posteriores identificaron 700 alertas desde 2018 que violaron las normas de Interpol, según cifras que se dan por primera vez a The Times.

“Es preocupante de la misma manera que el abuso de los avisos rojos era preocupante hace 10 años y llevó a las reformas que tenemos ahora”, dijo Stephen Bailey, abogado y autor del libro “The Legal Foundations of Interpol”.

El Sr. Bailey dijo que había trabajado para bloquear varios avisos azules y entradas en la base de datos de pasaportes de India. Según él, no se ajustaban a las normas de Interpol.

Una docena de abogados en Estados Unidos y Europa dijeron que habían visto un aumento en casos que involucraban el abuso políticamente motivado de estos sistemas menos conocidos de Interpol.

Samuel Heath, portavoz de Interpol, rechazó la idea de que el abuso político esté aumentando. Por el contrario, dijo que las mejoras de Interpol han facilitado el desafío a las decisiones. Interpol está “revisando y mejorando continuamente nuestros sistemas, incluida la transparencia”, dijo. “La idea de que nuestros sistemas no deben ser utilizados para fines políticos es el corazón de nuestra constitución”.

Incluso algunos de los críticos más duros de Interpol reconocen que, bajo el actual secretario general, Jürgen Stock, la agencia ha logrado avances en la lucha contra el abuso de los avisos rojos. Sin embargo, les preocupa lo que sucederá después de que el Sr. Stock se retire en noviembre.

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“La elección de su sucesor determinará si esas reformas se mantienen y avanzan o si Interpol vuelve a los tiempos del oeste salvaje”, dijo Ted R. Bromund, un analista de la Heritage Foundation que se centra en Interpol.

Los candidatos principales son funcionarios veteranos de Interpol de Gran Bretaña y Brasil, y ambos dicen estar comprometidos a continuar con la supervisión.

Stephen Kavanagh, el candidato británico, ha desempeñado un papel clave en el fortalecimiento del sistema de avisos rojos en su puesto actual como número dos del Sr. Stock. Se presenta como un líder “confiable y experimentado” y tiene un historial de lucha contra la corrupción en la policía.

El candidato de Brasil, Valdecy Urquiza, enfatiza la neutralidad de Brasil en asuntos geopolíticos y ha prometido mejorar la diversidad, brindando servicio a personas de todas las naciones, incluyendo “africanos, árabes y asiáticos”.

La neutralidad es un pilar de Interpol, pero países como Rusia y China han utilizado eso para argumentar que Occidente no debería dictar qué avisos rojos deben aprobarse.