A medida que crece la ira sobre Gaza, los líderes árabes reprimen las protestas.

Como otros gobiernos en todo Oriente Medio, Egipto no ha sido tímido acerca de su posición en el conflicto israelí-palestino. Sus denuncias a Israel por la guerra en Gaza son ruidosas y constantes. Los medios estatales transmiten imágenes de largas filas de camiones de ayuda esperando cruzar de Egipto a Gaza, destacando el papel de Egipto como el único canal para la mayor parte de la ayuda limitada que entra en el territorio asediado.

Sin embargo, a principios de este mes, cuando cientos de personas se reunieron en el centro de El Cairo para manifestarse en solidaridad con Gaza, agentes de seguridad egipcios intervinieron, arrestando a 14 manifestantes, según su abogado. En octubre, el gobierno había organizado manifestaciones pro-palestinas, pero también detuvo a docenas de personas después de que los manifestantes corearon consignas críticas contra el gobierno. Más de 50 de ellos siguen tras las rejas, según sus abogados.

Fue un patrón que se ha repetido en toda la región desde que Israel, en respuesta a un ataque de Hamas, comenzó una guerra de seis meses en Gaza: la pena y la furia de los ciudadanos árabes por la situación de Gaza chocan de frente con la represión oficial cuando esa indignación se dirige a sus propios líderes. En algunos países, incluso la exhibición pública de sentimientos pro-palestinos es suficiente para arriesgarse a ser arrestado.

Fuera de sintonía con su gente en asuntos de oportunidades económicas y libertades políticas, algunos gobiernos en el mundo árabe han enfrentado desde hace mucho un descontento adicional por sus lazos con Israel y su principal patrocinador, Estados Unidos. Ahora la guerra en Gaza, y lo que muchos árabes ven como complicidad de sus propios gobiernos, ha abierto una vieja brecha entre gobernantes y gobernados con nueva fuerza.

Marruecos está procesando a docenas de personas arrestadas en protestas pro-palestinas o detenidas por publicaciones en redes sociales que critican el acercamiento del reino con Israel. En Arabia Saudita, que está buscando un acuerdo de normalización con Israel, y en los Emiratos Árabes Unidos, que ya han logrado uno, las autoridades han mostrado una hipersensibilidad ante cualquier indicio de oposición que muchos temen hablar sobre el tema.

Y el gobierno de Jordania, atrapado entre su población mayoritariamente palestina y su estrecha cooperación con Israel y Estados Unidos, ha arrestado al menos a 1,500 personas desde principios de octubre, según Amnistía Internacional. Eso incluye alrededor de 500 en marzo, cuando se llevaron a cabo enormes protestas frente a la Embajada de Israel en Amán.

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Después, el presidente del Senado jordano, Faisal al-Fayez, dijo que su país “no aceptará que las manifestaciones y protestas se conviertan en plataformas de discordia”.

Las autocracias árabes rara vez toleran la disidencia. Pero el activismo en torno a la causa palestina es particularmente espinoso.

Durante décadas, activistas árabes han vinculado la lucha por la justicia para los palestinos, una causa que une a árabes de diferentes corrientes políticas desde Marrakech hasta Bagdad, con la lucha por mayores derechos y libertades en sus países. Para ellos, Israel era un avatar de las fuerzas autoritarias y colonialistas que habían impedido el crecimiento de sus propias sociedades.

“Lo que está sucediendo al pueblo palestino aclara la base del problema para los árabes en todas partes, que el problema es la tiranía”, dijo Abdurrahman Sultan, un kuwaití de 36 años que ha participado en sentadas en apoyo a la causa palestina desde que comenzó la guerra.

Kuwait toleró inicialmente algunas de las sentadas. Pero para algunos gobiernos árabes, la conexión evoca peligro. Las banderas palestinas eran una vista común en las protestas de la Primavera Árabe que barrieron la región en 2011. En Egipto, donde desde que asumió el poder en 2013 el presidente Abdeflahat Al-Sisi ha sofocado las protestas y acallado la mayor parte de las críticas, las autoridades son conscientes de que el activismo puede volverse rápidamente en su contra.

“Hoy salen a protestar por Palestina; mañana podrían protestar en su contra a él mismo – el presidente”, dijo Nabeh Ganady, de 30 años, abogado de derechos humanos que representa a los 14 activistas arrestados en la protesta del 3 de abril en El Cairo.

El mensaje, dijo Mahienor El-Massry, abogada de derechos humanos que se unió a la manifestación, “es que la gente no debería ni siquiera soñar que exista margen para las libertades o la democracia, y que nunca deberías ganar confianza y luego avanzar hacia demandas mayores”.

La Sra. El-Massry fue arrestada junto con otros 10 manifestantes durante una pequeña protesta de solidaridad frente a las oficinas de las Naciones Unidas en El Cairo el pasado martes, según Ahmed Douma, un activista egipcio reconocido. Más tarde fueron liberados.

En entrevistas realizadas en Egipto, Marruecos y los países del Golfo Pérsico – incluidos Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, Bahréin, Omán y Kuwait – muchos ciudadanos describen el conflicto israelí-palestino en términos contundentes, viendo la causa palestina como una lucha por la justicia, a Israel como un símbolo de opresión y, en algunos casos, los acuerdos de sus gobernantes con Israel como moralmente bancarrotos.

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Después de los acuerdos de Bahrein, Marruecos y los Emiratos Árabes Unidos para normalizar los lazos con Israel, junto con los pasos de Arabia Saudita para seguir su ejemplo, la guerra ha despertado indignación en esos países no solo hacia Israel, sino también hacia los líderes árabes dispuestos a trabajar con él.

“Si estás dispuesto a vender eso, y a traicionar a esas personas – traicionar a ti mismo – ¿qué sigue? ¿Qué más está en venta?”, dijo Salem, un emiratí de 20 años que pidió ser identificado por un segundo nombre, dada la historia de las autoridades emiratíes de castigar la disidencia.

Los gobiernos que firmaron acuerdos con Israel a menudo han descrito la decisión como un paso hacia un mayor diálogo regional y tolerancia interreligiosa. En febrero, el gobierno de los Emiratos dijo en un comunicado al New York Times que mantener abiertos los lazos diplomáticos con Israel era “importante en tiempos difíciles”.

Pero debido a la hostilidad, o en el mejor de los casos, la indiferencia hacia Israel en el público árabe en general, hay una “conexión directa y necesaria” entre el autoritarismo y la firma de dichos acuerdos, según Marc Lynch, un profesor de ciencias políticas especializado en el Medio Oriente en la Universidad George Washington.

El hecho de que algunos estados árabes del Golfo hayan utilizado herramientas de vigilancia israelíes para monitorear a críticos solo cimienta esa impresión.

“Si la gente tuviera algún espacio para elegir democráticamente o expresarse, no elegirían normalizar con Israel”, dijo Maryam AlHajri, una socióloga qatarí y activista contra la normalización.

Muchos gobiernos árabes han tratado de calmar o aprovechar la ira popular con retórica acalorada condenando a Israel por la guerra. Sin embargo, ven demasiados beneficios prácticos en los lazos con Israel como para rechazar los acuerdos de paz, según analistas.

Egipto, el primer país árabe en hacer la paz con Israel, ha desarrollado una estrecha colaboración en seguridad con su vecino durante años de lucha conjunta contra el extremismo en el norte del Sinaí. Egipto e Israel también han trabajado juntos para bloquear Gaza y contener a Hamas, cuyo estilo de islamismo político militante Egipto considera una amenaza. Y Egipto necesita la cooperación de Israel para prevenir un gran flujo de refugiados palestinos de Gaza.

Las monarquías del Golfo, incluidas Arabia Saudita y los Emiratos, que durante años han enfrentado ataques de grupos respaldados por Irán, han mantenido conexiones de seguridad por canales secretos con Israel, que ve a Irán como su mayor amenaza. Esa disposición de “el enemigo de mi enemigo” allanó el camino para las conversaciones de normalización posteriormente, y las críticas a esas iniciativas son raras ya que muchas monarquías del Golfo efectivamente prohíben todas las formas de protesta y organización política.

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H.A. Hellyer, un experto en seguridad del Medio Oriente en el Carnegie Endowment for International Peace, dijo que los gobiernos estaban “tratando de equilibrar la ira, que creo que se siente muy genuinamente, en todos los sectores de las sociedades árabes, y lo que esos estados interpretan como sus consideraciones de seguridad nacional”.

En el pasado, algunos de los líderes de la región permitieron que sus poblaciones frustradas expresaran su ira con activismos pro-palestinos y anti-Israel. Pero ahora que el sufrimiento en Gaza implica a los gobiernos árabes a ojos de muchos de sus ciudadanos, los cánticos pisan en terrenos sensibles.

Algunos egipcios han criticado a su gobierno por, entre otras cosas, permitir que Israel tenga voz en la entrega de ayuda desesperadamente necesaria a Gaza a través de un cruce fronterizo en Egipto. Y desde octubre, los marroquíes han se han reunido para grandes manifestaciones diarias en unas 40 ciudades que reúnen a izquierdistas e islamistas, jóvenes y mayores, hombres y mujeres.

En su mayoría, las autoridades los han dejado en paz. Sin embargo, según grupos de derechos y testigos, algunas protestas han sido reprimidas y docenas de manifestantes han sido arrestados, incluido un grupo de 13 en la ciudad de Sale y un activista llamado Abdul Rahman Zankad, quien había criticado el acuerdo de normalización de Marruecos con Israel en Facebook.

El Sr. Zankad fue condenado a cinco años de prisión este mes.

“La gente es arrestada simplemente por expresar sus opiniones”, dijo Serroukh Mohammed, un abogado en la ciudad portuaria de Tánger y miembro de una organización política islamista. Los marroquíes continuarán protestando, dijo, mientras su gobierno desafíe el sentimiento popular para mantener lazos con Israel.

Los representantes de los gobiernos de Egipto y Marruecos no respondieron a las solicitudes de comentario.

Para árabes como el Sr. Sultan, de Kuwait, la ausencia de apoyo popular a las relaciones con Israel significa que cualquier acuerdo de normalización está condenado al fracaso.

“Para hacer la paz, necesitas regímenes y gobiernos que representen a su pueblo, que sean elegidos”, dijo.

Aida Alami contribuyó con reportajes desde Rabat, Marruecos.