Un hombre de Quebec se declara culpable de lo que acusó al gobierno de: incendiar bosques.

Un residente de Quebec, que el verano pasado había compartido teorías de conspiración en línea sugiriendo que el gobierno canadiense estaba provocando deliberadamente incendios forestales para convencer a las personas de que el cambio climático está ocurriendo, ahora se ha declarado culpable de provocar más de una docena de incendios.

Brian Paré, de 38 años, se declaró culpable de encender 14 incendios en el área de Chibougamau de Quebec entre mayo y septiembre de 2023. El año pasado fue la peor temporada de incendios forestales de la historia de Canadá, con un total de 45 millones de acres quemados. En muchos días, el humo de los incendios se extendió por América del Norte y todo el mundo, degradando la calidad del aire y alterando la vida diaria de millones de personas.

Dos de los incendios que el Sr. Paré provocó obligaron a evacuar alrededor de 500 hogares en la ciudad de Chapais a fines de mayo, según una declaración de la fiscal Marie-Philippe Charron en el tribunal y reportada por The Canadian Press. Uno de esos, el incendio de Lake Cavan, quemó más de 2,000 acres de bosque y fue el más grande de los incendios que el Sr. Paré admitió encender. La audiencia judicial tuvo lugar el lunes; se espera la sentencia en abril.

El aumento de las temperaturas globales contribuye a temporadas de incendios más largas y a un mayor número de rayos, que fueron responsables de comenzar los incendios canadienses más dañinos del año pasado.

El Sr. Paré había compartido publicaciones en Facebook durante el verano afirmando que el gobierno estaba fallando intencionalmente en controlar e incluso provocando deliberadamente incendios forestales. Algunas de las publicaciones del Sr. Paré también niegan la existencia del cambio climático y vinculan los incendios forestales con teorías de conspiración que sugieren que los gobiernos están fabricando fenómenos como el cambio climático y Covid-19 para justificar nuevas restricciones y regulaciones.

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Las publicaciones del Sr. Paré formaron parte de una ola más amplia de desinformación tras los incendios, siguiendo un patrón que ha seguido otros eventos climáticos extremos como inundaciones, olas de calor y sequías.

“Todo eso generó mucha publicidad y, en consecuencia, diversas formas de desinformación”, dijo Chris Wells, profesor asociado de estudios sobre medios de comunicación en la Universidad de Boston que investiga sobre la desinformación climática. “Cuando ocurre un evento como este, surge la pregunta obvia de hoy: ‘¿Hasta qué punto está relacionado con el cambio climático?”.

El tipo específico de teoría de conspiración que compartió el Sr. Paré, que vincula el cambio climático y las políticas relacionadas con el clima con motivos ulteriores de los gobiernos, también es común, explicó el Dr. Wells. “Es parte de un ámbito más amplio de pensamiento conspirativo”.

En realidad, el cambio climático está contribuyendo a incendios forestales más graves de algunas maneras, dijo Mike Flannigan, profesor de incendios forestales en la Universidad Thompson Rivers de Canadá. Además de temporadas de incendios más largas y más rayos, el aire más cálido también absorbe la humedad de la vegetación, creando más combustible seco para los incendios.

Si bien la magnitud de los incendios de 2023 fue “fuera de registro” y es posible que no se repita en el futuro cercano, en general “veremos más años de incendios activos en el futuro que en el pasado”, dijo el Dr. Flannigan.