Un cambio hacia energías renovables es “imposible” sin eficiencia, dice un ecologista

Paneles solares y turbinas eólicas en los Países Bajos.

Daniel Bosma | Moment | Getty Images

El explorador y ambientalista Bertrand Piccard ha llamado a centrarse nuevamente en la reducción del desperdicio de energía, diciendo que es “inútil” pasar a las energías renovables sin mejorar la eficiencia.

Aproximadamente tres cuartos de la energía mundial se desperdicia, dijo Piccard en un panel titulado “IOT: Impulsando la Economía Digital” moderado por Silvia Amaro de CNBC. Esta estimación se basa en el desperdicio “debido a un comportamiento inapropiado y sistemas o infraestructuras ineficientes”, dijo Piccard a CNBC por correo electrónico.

Piccard, fundador y presidente de la organización ambiental sin fines de lucro Solar Impulse Foundation, dijo que “vivimos en un mundo de desperdicio”.

“Así que si intentamos reemplazar la energía fósil con renovables sin ser eficientes, sin reducir el consumo, es inútil”, dijo.

Otro problema destacado por Piccard fue que algunos países solo consideran como fuentes alternativas de energía renovable la energía eólica y solar.

El biogás, producido por la descomposición de materia orgánica como alimentos, ha sido “excluido… de la taxonomía” en Europa, dijo, y la gente también olvida la energía geotérmica, que utiliza calor de la tierra.

Un informe publicado en octubre por la Comisión Europea mostró que mientras la bioenergía continuaba siendo la principal fuente de energía renovable en la UE en 2021, representando alrededor del 60%, el biogás solo representaba el 10% de esta cuota. La energía geotérmica representó solo el 2.7% del consumo de energía renovable, mientras que la energía eólica fue del 13.2% y la energía solar del 7.2%.

“Así que nos enfocamos en producir más, en lugar de consumir menos, y en la producción que queremos hacer, olvidamos muchos tipos diferentes de energías renovables que no tomamos en consideración,” dijo.

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Como resultado de estos problemas, Piccard dijo que existe el riesgo de no cumplir los objetivos de energía verde, así como la oportunidad de producir energía más barata localmente.

“Así que cada país quiere… independencia energética, más competitividad, y olvidan que el único modo de alcanzarlo es mediante la eficiencia energética y las energías renovables,” dijo.

‘Paradoja’ del exceso de suministro de paneles solares de China

Piccard también discutió las preocupaciones en curso sobre el exceso de suministro de paneles solares chinos en el mercado europeo.

“Es un poco paradójico porque los chinos han acabado con la industria solar europea, pero han salvado al mundo al demostrar que la energía solar puede ser mucho más barata que cualquier otra cosa,” dijo.

Ha habido crecientes preocupaciones en Europa y los EE. UU. de que un exceso de productos energéticos limpios subsidiados, incluyendo paneles solares, de China esté dificultando que sus industrias domésticas compitan.

A principios de este mes, la Comisión Europea inició dos investigaciones sobre los fabricantes chinos de paneles solares que podían haberse beneficiado de subsidios potencialmente distorsionadores del mercado.

Mientras tanto, la secretaria del Tesoro de los EE. UU., Janet Yellen, dijo la semana pasada que no descartaría posibles aranceles a las exportaciones de energía verde de China.

Piccard dijo que también era importante tener en cuenta las potenciales ventajas de los paneles solares chinos en Europa. Por ejemplo, dijo que estos paneles podrían utilizarse para generar electricidad más barata en la región, que luego se podría usar para producir hidrógeno localmente.

“Creo que, en lugar de luchar contra el obstáculo, debemos usar la situación para ver cuáles serán los resultados en el lado del problema que pueden beneficiarnos,” dijo.

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Piccard añadió que cuando inició el proyecto Solar Impulse hace más de 20 años, la energía solar era 40 veces más cara de lo que es hoy. Solar Impulse 2 se convirtió en el primer avión eléctrico solar en dar la vuelta al mundo en 2016.

“Así que lo siento, tal vez no sea políticamente correcto pero estoy agradecido con China por la disminución del precio de la energía solar que ha dado un maravilloso impulso a las energías renovables – no estaríamos en este punto sin China,” dijo.