Apagón en Gaza deja sin internet y servicio telefónico a los palestinos durante 34 horas.

Durante 34 horas, la gran mayoría de los más de dos millones de palestinos que viven en Gaza no tuvieron forma de comunicarse con el mundo exterior ni entre ellos. No tenían forma de saber si sus seres queridos estaban vivos o muertos. Las líneas telefónicas de emergencia dejaron de sonar. Paramédicos desesperados trataban de salvar personas conduciendo hacia el sonido de las explosiones. Personas heridas quedaron abandonadas en las calles.

El viernes al atardecer, tres semanas después del inicio de la campaña de bombardeos de Israel en Gaza, y mientras los palestinos se preparaban para una inminente invasión terrestre israelí, el débil servicio telefónico e internet que había permitido cierta vida dentro del enclave bloqueado fue repentinamente cortado. Dos funcionarios estadounidenses dijeron que Estados Unidos creía que Israel era responsable de la pérdida de comunicaciones, hablando bajo condición de anonimato debido a la sensibilidad del tema.

El pánico se extendió por todo el territorio.

“Sentí que me había quedado ciego y sordo, incapaz de ver u oír”, escribió Fathi Sabbah, un periodista con sede en Gaza, en su perfil de Facebook el domingo, después de que el servicio telefónico e internet se restableciera parcialmente.

Desde que hombres armados de Hamas, el grupo armado que gobierna Gaza, irrumpieron en la valla fronteriza el 7 de octubre, matando a alrededor de 1,400 personas en el sur de Israel y tomando más de 220 rehenes, según las autoridades israelíes, los gazatíes dicen que han estado viviendo una pesadilla. En respuesta a los ataques, el ejército israelí declaró un cerco al territorio densamente poblado, cortando la electricidad, el agua y los suministros médicos mientras lanzaba una implacable lluvia de bombardeos aéreos y de artillería.

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El domingo, el ejército israelí informó que había ampliado una incursión terrestre durante la noche, y advirtió con creciente “urgencia” que los civiles palestinos deberían trasladarse a la parte sur de la franja costera, aunque los ataques aéreos siguieron matando personas allí también.

El ejército israelí también informó que estaba llevando a cabo ataques aéreos en Líbano después de que al menos 16 cohetes fueran lanzados desde allí hacia territorio israelí. En Gaza, 47 camiones de ayuda cruzaron la frontera desde Egipto llevando agua, alimentos y medicinas, la cifra más alta en un solo día desde que se permitió el ingreso de camiones el 21 de octubre, pero aún insuficiente en comparación con los niveles de asistencia que las organizaciones de ayuda afirman que se necesitan.