Tres es mejor: Cómo la propaganda de planificación familiar de China ha cambiado.

Durante décadas, China restringió rigurosamente la cantidad de hijos que las parejas podían tener, argumentando que todos estarían mejor con menos bocas que alimentar. La política de un solo hijo del gobierno se tejía en la vida cotidiana, a través de eslóganes en pancartas de calles, en la cultura popular y en el arte público.

Ahora, enfrentándose a una población envejecida y en disminución, China está utilizando muchos de los mismos canales de propaganda para enviar el mensaje opuesto: Tengan más bebés.

El gobierno también ha estado ofreciendo incentivos financieros a las parejas para que tengan dos o tres hijos. Pero los esfuerzos no han tenido éxito. La tasa de natalidad en China ha caído bruscamente y el año pasado fue la más baja desde la fundación de la República Popular China en 1949.

El crecimiento anual de la población

Fuente: Oficina Nacional de Estadísticas de China

En lugar de imponer límites de natalidad, el gobierno ha cambiado de rumbo para promover una “cultura pro-nacimiento”, organizando concursos de belleza para mujeres embarazadas y produciendo videos de rap sobre las ventajas de tener hijos.

En los últimos años, el festival anual de gala del canal estatal, uno de los eventos de televisión más vistos del país, ha presentado ampliamente anuncios de servicio público que promueven familias con dos o tres hijos.

En un anuncio que se emitió el año pasado, se mostraba a una mujer visiblemente embarazada apoyando su mano en su vientre mientras su esposo e hijo dormían pacíficamente en la cama. La leyenda decía: “Aquí cada vez hay más movimiento”.

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Fuente: Televisión Central de China

El esfuerzo propagandístico ha sido recibido con burlas generalizadas. Los críticos han considerado la campaña como solo el último indicio de que los responsables de las políticas son ciegos a los crecientes costos y otros desafíos que enfrentan las personas al criar niños múltiples.

También se han burlado del reciente mensaje por el evidente giro regulador después de décadas de limitar los nacimientos con abortos forzados y multas cuantiosas. Entre 1980 y 2015, año en que la política de un solo hijo terminó oficialmente, el gobierno chino utilizó una extensa propaganda para advertir que tener más hijos obstaculizaría la modernización de China.

Hoy, la retórica oficial retrata a las familias más numerosas como la piedra angular para alcanzar una sociedad próspera, conocida en chino como “xiaokang”.

Fuentes: Foto “Then” por Marie Mathelin/Roger Viollet a través de Getty Images; Foto “Now” por gobierno local de Bengbu, provincia de Anhui

Para los funcionarios, imponer la política de un solo hijo también significaba desafiar la arraigada creencia tradicional de que los niños, y los hijos en particular, proporcionaban una forma de seguridad en la vejez. Para cambiar esta mentalidad, las oficinas de planificación familiar empapelaron pueblos y aldeas con eslóganes que decían que el Estado se encargaría de los ancianos chinos.

Pero la población de China está envejeciendo rápidamente. Para 2040, casi un tercio de su población tendrá más de 60 años. El Estado se verá muy presionado para apoyar a los ancianos, especialmente a aquellos en áreas rurales, que reciben una fracción de la pensión que reciben los trabajadores asalariados urbanos bajo el programa actual.

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Ahora, el mensaje oficial ha cambiado drásticamente, destacando la importancia de la autosuficiencia y el apoyo familiar.

Bajo la política de un solo hijo, los gobiernos locales imponían altas “tarifas de crianza social” a aquellos que tenían más hijos de los permitidos. Para algunas familias, estas sanciones provocaron devastación financiera y matrimonios fracturados.

Incluso a principios de 2021, todavía se estaban imponiendo duras multas a las personas por tener un tercer hijo, solo para descubrir unos meses después, en junio, que el gobierno aprobó una ley que permitía a todas las parejas casadas tener tres hijos. No solo había abolido estas tarifas a nivel nacional, sino que también alentaba a las localidades a proporcionar beneficios adicionales de bienestar y licencia parental más larga para las familias con tres hijos.

Este cambio ha llevado a los funcionarios locales a eliminar los restos visibles de la política de un solo hijo. El año pasado, los gobiernos locales de varias provincias borraron sistemáticamente los eslóganes desactualizados sobre las restricciones de natalidad de las calles y paredes públicas.

En un pueblo de la provincia de Shanxi, en el norte de China, empleados del gobierno retiraron un mural con un lema que promovía la política de un solo hijo.

Fuente: Gobierno local de Xilingjing Xiang, provincia de Shanxi

Pero los eslóganes que el gobierno quisiera tratar como reliquias de un pasado remoto están encontrando nueva resonancia con los jóvenes chinos.

En las redes sociales, muchos usuarios chinos han compartido fotos de los eslóganes de la política de un solo hijo como respuestas ingeniosas a lo que describieron como una creciente presión social para tener familias más numerosas. Algunas de las publicaciones han recibido miles de me gusta y cientos de comentarios.

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