Tailandia impulsa el caso de los casinos para aumentar ingresos, turismo y empleos

Por Orathai Sriring y Panu Wongcha-um

BANGKOK (Reuters) – Un proyecto de ley que legalizaría los casinos en Tailandia podría ser aprobado durante el mandato del gobierno actual, dijo un funcionario el viernes, mientras que el primer ministro respaldó una medida que dijo que crearía empleos y generaría ingresos, además de regular un próspero sector de juego ilegal.

Los casinos son ilegales en Tailandia y la única forma de juego permitida es en las carreras de caballos controladas por el estado y en la lotería. Sin embargo, el juego ilegal, las apuestas en fútbol, los casinos clandestinos y las loterías son muy comunes.

Muchos en la industria del juego creen que un mercado de casinos legal en Tailandia sería un gran éxito para atraer más visitantes a un país que ya es un imán para turistas extranjeros, compitiendo fuertemente con Macao, el mayor centro de juego del mundo y el único lugar en China donde los ciudadanos pueden apostar legalmente en casinos.

“Tenemos que admitir que hay juego ilegal en el país, estamos tratando de eliminarlo pero no se puede erradicar, por lo que tenemos que pensar de nuevo y ver que ya es el momento,” dijo a los periodistas el Viceministro de Finanzas Julapun Amornvivat, añadiendo que Singapur sería un modelo a seguir.

El tema ha ganado fuerza en los últimos días, ya que el parlamento aprobó un plan para estudiar la posibilidad de crear complejos de entretenimiento que albergarían casinos, además de otras características como salas de conciertos y lugares para deportes locales como el boxeo Muay Thai, peleas de gallos y carreras de caballos, en los que se podrían hacer apuestas.

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El plan no especificaba cuántos de estos complejos se crearían, pero recomendaba que se ubicaran dentro de un radio de 100 km (62 millas) de los aeropuertos. Tailandia tiene como objetivo recibir un récord de 40 millones de visitantes extranjeros este año.

Según la propuesta, las empresas privadas asumirían el costo de construcción y operación, mientras que el gobierno se encargaría de la fiscalización y regulación, dijo a Reuters Sorawong Thienthong, vicepresidente del comité parlamentario.

RESISTENCIA CONSERVADORA

La legalización del juego ha sido discutida en el pasado pero ningún gobierno ha avanzado debido a la oposición pública y la resistencia de los conservadores en el país predominantemente budista.

En una encuesta de opinión de 2021, el 47% de los encuestados se oponía a la legalización del juego por preocupaciones sobre la delincuencia y la moralidad, mientras que el 21% lo apoyaba y el 18% estaba parcialmente de acuerdo con la idea.

Los defensores han dicho que el juego ilegal ya está arraigado pero mal fiscalizado en Tailandia y que el país se beneficiaría considerablemente regulándolo.

En el sudeste asiático, Camboya, Singapur, Myanmar y Filipinas han legalizado los casinos. En las ciudades fronterizas de los vecinos inmediatos de Tailandia existen complejos enormes que atienden principalmente a clientes tailandeses y chinos, muchos de los cuales van en viajes de fin de semana.

“Podemos regular la economía gris y recolectar impuestos”, dijo el Primer Ministro Srettha Thavisin en las redes sociales.

“No queremos fomentar el juego, pero preferimos supervisarlo y utilizar la inversión para crear empleos.”